Trattare con la Cina non vale il costo morale

Pensavamo che la crescita economica e la tecnologia avrebbero liberato la Cina. Invece, ci ha corrotto.

La Repubblica popolare cinese è lo stato totalitario più grande, più potente e probabilmente più brutale del mondo. Si nega i diritti umani di base a tutti i suoi quasi 1,4 miliardi di cittadini. Non c’è libertà di parola, pensiero, assemblea, religione, spostamento o alcuna parvenza di libertà politica in Cina. Sotto Xi Jinping, ” presidente a vita ” , il Partito Comunista Cinese ha costruito la macchina di repressione tecnologicamente più sofisticata che il mondo abbia mai visto.

Nello Xinjiang, nella Cina occidentale, il governo sta usando la tecnologia per costruire un genocidio culturale contro la minoranza uigura che è persino più completo di quello che  conduce in Tibet. Esperti dei diritti umani affermano che oltre un milione di persone sono detenute nei campi di detenzione nello Xinjiang, altri due sono in “rieducazione forzata” e tutti gli altri sono invasivamente sorvegliati tramite telecamere onnipresenti, intelligenza artificiale e altri mezzi ad alta tecnologia.

Niente di tutto questo è un segreto. Sotto Xi, la Cina è cresciuta notevolmente più orwelliana ; non solo sta calpestando con piede pesante e fermo i propri cittadini, ma sta anche esportando le sue catene digitali agli esponenti politici di rilievo in tutto il mondo. Eppure, diversamente dal modo in cui una volta si parlava delle nazioni oppresse – Germania orientale o la Corea del Nord o il Sud Africa sull’ apartheid – i legislatori americani ed europei, i media occidentali e le più grandi corporazioni del mondo raramente trattano la Cina come è chiaramente: una minaccia crescente ed esistenziale per la  libertà dell’uomo in tutto il mondo.

Perché accade tutto ciò per quanto riguarda la Cina? In una parola: capitalismo . Perché per 40 anni , il rapporto tra Occidente e Cina è stato governato da un errore strategico le cui dimensioni stanno solo ora prendendo una visione orribile.

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Una verità più oscura sta emergendo nel mondo: il miracolo economico della Cina non è riuscito ad iniziare la liberazione del popolo cinese. Inoltre ora sta corrompendo sistematicamente tutti noi fuori dalla Cina.
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Questo è stato il tema delle scuse affrettate e imbarazzanti della NBA questa settimana dopo che Daryl Morey, direttore generale degli Houston Rockets, ha twittato – e rapidamente cancellato – un messaggio a sostegno dei manifestanti di Hong Kong. Dopo una protesta dei legislatori americani, Adam Silver, il commissario della NBA, in seguito sembrò tornare indietro sulla sua genuflessione.
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L’NBA è ben lungi dall’essere la prima istituzione americana ad aderire ai limiti della libertà della Cina. Hollywood , le grandi aziende tecnologiche e una varietà di marchi di consumo – da Delta a Zara – sono stati più che disposti a giocare a pallone. Questo  si sta diffondendo: questa settimana la società americana di videogiochi Blizzard ha sospeso un giocatore per aver chiesto la liberazione di Hong Kong in diretta streaming. E secondo Deadspin , ESPN – una rete di proprietà della Disney, che ha lavorato a stretto contatto con il governo cinese su alcuni grandi affari in Cina – ha messo in guardia le alte sfere dal discutere sulla politica cinese sulla controversa tematica dei missili di recente costruzione.

Questo tipo di capitolazione aziendale non sorprende affatto. per le aziende occidentali, la Cina è semplicemente un mercato troppo grande e troppo ricco per essere ignorato, per non parlare delle pressioni o della polizia. Se il primo e più importante costo di fare affari in Cina è l’estrazione chirurgica della spina dorsale di un amministratore delegato del CEO, molte aziende sono fin troppo felici di fornire la barella e il bisturi.

Ma peggiorerà solo da qui, e siamo sciocchi a giocare questa partita. C’è una scuola di pensiero che dice che l’ America non dovrebbe pensare alla Cina come a un nemico . Con la sua popolazione molto più ampia, l’economia cinese inevitabilmente arriverà a eclissare la nostra, ma non è certo una minaccia mortale. Nel cambiamento climatico, il mondo deve affrontare un enorme problema di azione collettiva che richiederà una cooperazione globale. Secondo questa visione, trattare la Cina come un avversario vanificherà i nostri obiettivi a lungo termine.

Ma questa prospettiva esclude la minaccia che una maggiore integrazione economica e tecnologica con la Cina rappresenta per tutti . Ignora la capitolazione sempre più ripida che la Cina richiede ai suoi partner. E trascura il nuovo fattore più importante nella longevità del regime cinese: la seducente efficienza che la tecnologia offre per effettuare un nuovo livello di controllo mozzafiato sulla sua popolazione.

C’è stato un tempo in cui gli occidentali credevano che Internet sarebbe stata la rovina del regime comunista. In un discorso del 2000 che sollecitava il Congresso a normalizzare le relazioni commerciali con la Cina, il presidente Bill Clinton ha notoriamente scherzato: “Non c’è dubbio che la Cina abbia cercato di reprimere su Internet. In bocca al lupo! È un po ‘come cercare di inchiodare Jell-O al muro. ”La folla di esperti di politica estera scoppiò in risate.”

La Cina ha dimostrato che si sbagliavano. Non ha trovato solo un modo per inchiodare Jell-O; divenne un maestro falegname. Attraverso la sorveglianza online, il riconoscimento facciale, l’intelligenza artificiale e la miniera d’oro propagandistica dei social media, la Cina ha mobilitato una serie di strumenti che le consentono di reprimere in modo invisibile e sistematico i suoi cittadini e modellare l’opinione politica manipolando i loro sentimenti e le lamentele su qualsiasi controversia .

Questo insieme di abilità  terrorizza. La Cina potrebbe non esportare la sua ideologia politica, ma attraverso spese e scambi sontuosi sta espandendo la sua influenza su tutto il pianeta. Esiste il rischio che il successo della Cina diventi una sorta di modello per il mondo. Nei prossimi decenni, al posto della democrazia – che  potrebbe esser notato non su entrambe le sponde dell’Atlantico – l’autoritarismo di sorveglianza basato sulla tecnologia in stile cinese potrebbe diventare un modello per quanto funziona il mondo.

C’erano un paio di piccole ragioni per l’ottimismo riguardo alla diffusione della tirannia cinese. L’indignazione bipartisan per le scuse iniziali dell’NBA alla Cina ha suggerito che i legislatori americani non sono disposti a concedere alla Cina un pass completamente gratuito. Anche l’amministrazione Trump ha fatto qualcosa di intelligente , inserendo otto società cinesi di sorveglianza  tecnologica e diversi dipartimenti di polizia in una lista nera che vietava loro di commerciare con società americane.

Ma se vogliamo avere qualche speranza di contrastare l’apparato dittatoriale cinese, avremo bisogno di uno sforzo più intelligente e più sostenuto da parte dei nostri leader.
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Traduzione a cura di ” Arcipelago Laogai : in ricordo di Harry Wu”
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