Questi bambini sono fuggiti dallo Xinjiang, ma i loro genitori sono in Cina e tagliati fuori dal mondo

Sono passati quasi cinque anni da quando Hassan ha sentito la sua famiglia, ed è terrorizzato all’idea di dimenticarli.Ha una fotografia di suo padre e nient’altro che ricordi sbiaditi del suo passato. Fa del suo meglio per mantenere l’immagine nella sua testa di sua madre e dei suoi fratelli, ma diventa ogni giorno più difficile.

“Ho paura di non riconoscere la mia famiglia, di non ricordare la mia famiglia, è orribile”, ha detto Hassan.

Seduto nella sua stanza del dormitorio di un collegio uigur0 a Istanbul, Hassan aspetta il giorno in cui si riunirà alla sua famiglia. Sogna di tornare nella sua città natale a Hotan. Hassan aveva 11 anni quando suo padre lo portò fuori dallo Xinjiang , nell’estremo ovest della Cina, ma allora era troppo giovane per capire cosa stava succedendo.

“Non ho davvero capito, non ci stavo pensando. Pensavo che stavamo arrivando in Turchia come turisti”, ha detto.

Hassan dice di avere un vago ricordo delle crescenti tensioni etniche e religiose nello Xinjiang. I suoi genitori hanno avuto paura di mandarlo a scuola e sua madre ha iniziato a dirgli di tornare in casa mentre giocava per strada.

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“La pressione è iniziata … tutti vivevano nella paura, la polizia era ovunque … ma non ne ero veramente consapevole, non capivamo che eravamo prigionieri in Cina”, dice.
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Hassan e suo padre erano gli unici della famiglia con un passaporto. Suo padre lo portò in Turchia, lasciandolo alle cure di un parente anziano con un piano per portare il resto della famiglia fuori dalla Cina. Suo padre è tornato nello Xinjiang e non è più tornato.
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“Ho provato a chiamare, ma non c’è modo, le comunicazioni sono completamente interrotte”, ha detto Hassan. “All’epoca andarsene era facile, ma poi quando mio padre è tornato, la situazione è peggiorata e viaggiare fuori dalla Cina è stato vietato. È stato allora che ho capito”.
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Lo Xinjiang è tra le regioni della Cina più etnicamente diverse. Ospita una varietà di gruppi etnici prevalentemente musulmani, il più grande dei quali è l’Uiguro. Per secoli, gli uiguri, che hanno una propria cultura distinta e parlano una lingua strettamente imparentata con il turco, erano la maggioranza.
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A partire dagli anni ’80, ciò iniziò a cambiare, tuttavia, poiché il governo cercava di sviluppare l’economia della regione, portando all’arrivo di un gran numero di cinesi Han, il gruppo etnico dominante del paese. Oggi gli uiguri sono circa 11 milioni, ovvero poco meno della metà della popolazione totale dello Xinjiang.
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Molti uiguri si sono sentiti a lungo ingiustamente emarginati nella loro stessa patria. I reclami relativi alle accuse di politiche economiche ingiuste e alle restrizioni sostenute dal governo sul cibo halal, l’abbigliamento islamico e il comportamento religioso in generale hanno alimentato tensioni interetniche e violenze occasionali. Il governo ha anche collegato gli uiguri agli attacchi nello Xinjiang e in altre parti della Cina. Ma negli ultimi anni, sotto il presidente cinese Xi Jinping, la politica del governo nei confronti delle minoranze della regione si è irrigidita.
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A partire dal 2016, sono emerse prove che il governo cinese gestiva un vasto sistema di campi di internamento istituito in tutto lo Xinjiang, in cui gli uiguri e altre minoranze musulmane erano detenute in via extragiudiziale.
Secondo il Dipartimento di Stato americano, fino a due milioni di persone potrebbero essere state portate nei campi. Una volta all’interno, sono soggetti a un intenso indottrinamento forzato, volto a deislamizzare e installare il sostegno al Partito Comunista del Paese. Le testimonianze raccolte dalla CNN di ex detenuti descrivono episodi di tortura, abusi sessuali e persino la morte di altri detenuti.
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La Cina nega con veemenza le accuse di violazioni dei diritti umani, insistendo sul fatto che i campi sono “centri di formazione professionale” volontari progettati per eliminare l’estremismo religioso e il terrorismo. Parlando a una conferenza stampa il 15 marzo, il portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian ha detto che le accuse di violazioni dei diritti umani nello Xinjiang erano “prive di fondamento e sensazionali”.
Negli ultimi anni migliaia di uiguri hanno cercato rifugio in Turchia, Paese con cui condividono forti legami etnici, linguistici e culturali. Oggi si ritiene che la Turchia sia la patria della più grande diaspora uigura al mondo.

La storia di Hassan sulla sua famiglia e il suo volo dalla Cina è simile a quella condivisa da altri bambini della scuola Oku Uyghur, istituita nel 2017 alla periferia di Istanbul. La maggior parte degli studenti ha almeno un genitore che, secondo loro, è scomparso nel buco nero dei campi dello Xinjiang. Quasi 20 bambini della scuola hanno perso i contatti con entrambi i genitori, secondo Habubulla Kuseni, amministratore e fondatore della scuola.

“Abbiamo creato la scuola in modo da poter mantenere in vita la nostra lingua, le nostre tradizioni, i nostri costumi e così potremmo prenderci cura dei bambini orfani i cui genitori sono morti o sono scomparsi nei campi cinesi”, ha detto Kuseni.

Il numero complessivo di bambini uiguri che sono stati separati dai genitori e che vivono all’estero è sconosciuto, secondo Abdurresit Celil Karluk, sociologo uigura presso l’Università Haci Bayram Veli di Ankara e autore di “Chineseness and being the Other in China”.

Quando è diventato impossibile per gli uiguri continuare a praticare liberamente la loro religione e i loro costumi all’interno della Cina, molti altri hanno cercato di andarsene, ha detto Karluk. Una breve liberalizzazione nella politica dei passaporti del governo cinese nel 2015 ha permesso a più persone di ottenere i passaporti e molti se ne sono andati. Ma gli ultimi viaggi di ritorno in Cina per far uscire altri membri della famiglia o per concludere affari, hanno lasciato molti bloccati o detenuti dalla sicurezza cinese.

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“Dopo il 2017, la questione della separazione familiare ha davvero iniziato a cristallizzarsi. Le persone venivano arrestate solo per avere legami con la Turchia. Quindi le famiglie sono state divise, con i bambini rimasti qui e nessuna comunicazione con le famiglie rimaste all’interno della Cina”, ha detto Karluk. “Le famiglie divise e separate è l’ultimo capitolo straziante e doloroso di 20 anni di oppressione”.
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Il ministero degli Affari esteri cinese ha contestato le affermazioni in una dichiarazione alla CNN:
“Il governo cinese non ha mai limitato la libertà di movimento di alcun cittadino, compresi gli uiguri. Tutti i cittadini, indipendentemente dalla loro etnia o religione, possono entrare o uscire liberamente dal paese come fintanto che non sono limitati a lasciare il paese per sospetti crimini “.
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Di ritorno a scuola, Hassan, che ora ha 16 anni, si preoccupa per i bambini più piccoli. “Ci sono così tanti bambini, bambini piccoli che non hanno i loro genitori”, ha detto.
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La sua stanza del dormitorio si affaccia sul cortile della scuola dove i fratelli Abdullah, 13 anni, e Mohammed, 11, stanno giocando durante la ricreazione. I fratelli si alternano sull’unico scooter condiviso tra tutti i bambini, poi Abdullah accarezza un cane randagio che indugia nel cortile.
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Mohammed ricorda a malapena i volti dei suoi genitori. Abdullah dice che si ricorda di sua madre ma non di suo padre. Stanno cercando di aggrapparsi ai ricordi che svaniscono. “Papà aveva un negozio, tornava a casa dopo che eravamo addormentati, la mamma ci metteva a dormire”, ha detto Mohammad.
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La loro storia sembra quasi identica a quella di Hassan. I fratelli raccontano che il padre li ha portati in Turchia nel 2015. La madre e il resto dei loro fratelli sono rimasti nello Xinjiang perché non avevano il passaporto. Il padre li ha lasciati con un amico di famiglia, dicendo che sarebbe tornato tra un mese con il resto della famiglia. I bambini hanno potuto parlare al telefono con la madre mentre stavano con l’amico di famiglia.
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“Mia madre ci ha parlato e ha detto che hanno preso il passaporto di papà, ci ha detto che non verrà ma che ci rivedremo”, ha detto Abdullah. “Mia madre ci ha anche detto che papà era nei campi”, ha aggiunto Mohammed. L’amico di famiglia ha cercato di chiamare dopo, ma la madre dei ragazzi non ha mai più risposto.
I fratelli non sanno cosa diranno ai loro genitori se li rivedranno mai più. E come se fosse troppo chiedere che entrambi i genitori siano nella loro vita, Abdullah disse tranquillamente, “almeno uno di loro dovrebbe essere con noi”.
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Traduzione di Arcipelago laogai: in memoria di Harry Wu
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Articolo in inglese:

These children escaped Xinjiang, but their parents are in China and cut off from the world

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