Musulmani costretti a bere alcolici e mangiare carne di maiale nei campi di “rieducazione” della Cina

Dalla primavera dello scorso anno le autorità della regione di Xinjiang hanno confinato decine o addirittura centinaia di migliaia di musulmani nei campi, compresi alcuni cittadini stranieri. Una stima riporta la cifra ad un milione o più.
Una commissione statunitense l’ha definita “la più grande incarcerazione di massa di una minoranza nel mondo recente”, mentre un importante storico l’ha chiamata “pulizia culturale”.

I funzionari cinesi hanno in gran parte evitato di commentare i campi, ma alcuni sono citati dai media statali dicendo che sono necessari cambiamenti ideologici per combattere il separatismo e l’estremismo islamico. Gli uiguri musulmani radicali hanno ucciso centinaia di persone negli ultimi anni e la Cina considera la regione una minaccia per la pace in un paese in cui la maggioranza è cinese Han.

Il programma di internamento mira a cambiare il pensiero politico dei detenuti, cancellare le loro credenze islamiche e rimodellare le loro stesse identità. I campi si sono espansi rapidamente nell’ultimo anno, quasi senza processo giudiziario o documenti legali. I detenuti che criticano con più vigore le persone e le cose che amano sono ricompensati e coloro che si rifiutano di farlo sono puniti con isolamento, percosse e privazioni di cibo.

Omir Bekali, uno tra il milione di persone arrestate e detenute in campi di rieducazione, ha dichiarato di essere stato detenuto senza processo o ad un avvocato e costretto a rinnegare le sue convinzioni mentre elogiava il Partito Comunista. Bekali, cittadino kazako, ha detto di aver pensato al suicidio dopo 20 giorni nella struttura – che a sua volta ha seguito sette mesi di prigione.

L’Independent ha contattato il ministero degli esteri cinese per un commento: il ministero ha detto che “non aveva sentito” della situazione. Alla domanda sul perché i non cinesi siano stati detenuti, ha affermato che il governo cinese ha tutelato i diritti degli stranieri in Cina e che dovrebbero anche essere rispettosi della legge. I funzionari cinesi nello Xinjiang non hanno risposto alle richieste di commento.

Quando il signor Bekali ha rifiutato di seguire gli ordini nel campo, è stato costretto a stare al muro per cinque ore. Una settimana dopo, è stato mandato in isolamento, dove è stato privato del cibo per 24 ore. Dopo 20 giorni nel campo pesantemente sorvegliato, voleva uccidersi.

“La pressione psicologica è enorme, quando devi criticare te stesso, denunciare il tuo pensiero – il tuo gruppo etnico”, ha detto il signor Bekali, che scoppiò in lacrime mentre descriveva il campo. “Ci penso ancora ogni notte, fino a quando il sole sorge. Non riesco a dormire, i pensieri sono con me tutto il tempo.”

I ricordi di Mr Bekali, un calmo e silenzioso 42enne, offrono quello che sembra essere il resoconto più dettagliato della vita nei cosiddetti campi di rieducazione. Interviste rare con altri tre ex internati e un ex istruttore in altri centri hanno confermato la raffigurazione di Bekali. La maggior parte ha parlato in condizione di anonimato per proteggere la loro famiglia in Cina.

Il caso di Bekali si distingue perché era un cittadino straniero, del Kazakistan, che è stato sequestrato dalle agenzie di sicurezza cinesi e detenuto senza ricorso per otto mesi lo scorso anno. Sebbene alcuni dettagli siano impossibili da verificare, due diplomatici kazaki hanno confermato che è stato trattenuto per sette mesi e poi inviato alla rieducazione.

Il programma di detenzione è un segno distintivo dell’apparato di sicurezza dello stato cinese sotto il nazionalissimo e rigido governo del presidente Xi Jinping. E’ in parte radicato nell’antica credenza cinese della trasformazione attraverso l’educazione.

“La pulizia culturale è il tentativo di Pechino di trovare una soluzione definitiva al problema nello Xinjiang”, ha detto James Millward, storico della Cina alla Georgetown University.

Rian Thum, professore alla Loyola University di New Orleans, ha detto che il sistema di rieducazione della Cina ha fatto eco ad alcune delle peggiori violazioni dei diritti umani nella storia.

“L’analogo più vicino è forse la Rivoluzione culturale in quanto ciò lascerà effetti psicologici a lungo termine”, ha detto il professor Thum. “Questo creerà un trauma multigenerazionale dal quale molte persone non si riprenderanno mai.”

Tuttavia, frammenti di media e riviste di stato mostrano la fiducia che i funzionari del Xinjiang hanno verso i metodi che dicono che funzionino bene per frenare l’estremismo religioso.

Il principale procuratore della Cina, Zhang Jun, ha sollecitato le autorità dello Xinjiang ad ampliare in modo estensivo ciò che il governo chiama la “trasformazione attraverso l’educazione” a guidare in uno “sforzo totale” per combattere il separatismo e l’estremismo.

In un articolo pubblicato nel giugno 2017 da un giornale statale, un ricercatore della Communist Party School dello Xinjiang ha riferito che la maggior parte dei 588 partecipanti intervistati non sapeva cosa avevano fatto di sbagliato quando sono stati inviati alla rieducazione. Ma quando furono rilasciati, quasi tutti – il 98,8% – avevano imparato i loro errori.

La trasformazione attraverso l’educazione, ha concluso il ricercatore, “è una cura permanente”.

“Le famiglie musulmane nello Xinjiang ora stanno letteralmente mangiando e dormendo sotto l’occhio vigile dello stato nelle proprie case”, ha dichiarato Maya Wang, una ricercatrice di HRW.

“La guerra del popolo al terrore”

Nella fredda mattina del 23 marzo 2017, Bekali ha raggiunto il confine cinese dalla sua casa di Almaty, in Kazakistan, ha ottenuto un timbro nel suo passaporto kazako ed è passato per un viaggio di lavoro.

Bekali è nato in Cina nel 1976, si è trasferito in Kazakistan nel 2006 e ha ricevuto la cittadinanza tre anni dopo. Era fuori dalla Cina nel 2016, quando le autorità hanno bruscamente intensificato la politica per sradicare quello che il governo definiva estremismo religioso e separatismo nello Xinjiang.

Lo Xinjiang in cui tornò era irriconoscibile. Una sorveglianza onnicomprensiva e basata sui dati ha monitorato i residenti in una regione con circa 12 milioni di musulmani, tra cui etnici e uiguri kazaki. Guardare un sito web straniero, prendere telefonate dai parenti all’estero, pregare regolarmente o farsi crescere la barba potrebbe portare una persona in un campo di indottrinamento politico, in prigione o in entrambi.

Il nuovo sistema di internamento era avvolto nella segretezza, senza dati disponibili al pubblico sul numero di campi o detenuti. Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha stimato che quelli detenuti sono “almeno alle decine di migliaia”. Una stazione televisiva con sede in Turchia, gestita dagli esuli dello Xinjiang, ha detto che sono circa 900.000 quelli arrestati, citando documenti governativi trapelati.

Adrian Zenz, ricercatore presso la Scuola europea di cultura e teologia, mette il numero tra diverse centinaia di migliaia e poco più di 1 milione. Offerte governative e annunci di reclutamento studiati da Zenz suggeriscono che i campi sono costati più di $100 milioni (£74 milioni) dal 2016, e la costruzione è in corso.

Bekali non seppe nulla di tutto questo quando visitò i suoi genitori il 25 marzo. Superò il checkpoint della polizia e consegnò la sua carta d’identità cinese decennale.

Il giorno dopo, cinque poliziotti armati si sono presentati a Bekali e lo hanno portato via. Hanno detto che c’era un mandato per il suo arresto a Karamay, una città petrolifera di frontiera dove visse dieci anni prima. Non poteva chiamare i suoi genitori o un avvocato, ha aggiunto la polizia, perché il suo caso era “speciale”.

E’ stato tenuto in cella, in isolamento, per una settimana, e poi è stato portato per 500 miglia dall’ufficio di sicurezza pubblica del distretto di Baijiantan di Karamay.

Lì lo legarono ad un dispositivo che gli bloccava i polsi e le caviglie. Lo appesero anche per i suoi polsi contro un muro appena abbastanza alto da sentire una pressione lancinante alle sue spalle, a meno che non si fosse alzato sulle punte dei piedi. Lo interrogarono sul suo lavoro che sostenevano essere un modo per aiutare i musulmani cinesi a fuggire.

Hanno chiesto per giorni ciò che sapeva su due dozzine di attivisti e uomini d’affari di alto profilo. Esausto e dolorante, Bekali ha detto quello che sapeva su alcuni nomi che ha riconosciuto.

La polizia lo ha quindi mandato in una cella di 10 metri quadrati con altri 17, con i piedi incatenati a due grandi letti. Alcuni indossavano uniformi blu scuro, mentre altri indossavano l’arancione per reati politici. A Bekali è stata data quella arancione.

A metà luglio, tre mesi dopo il suo arresto, ha ricevuto una visita dai diplomatici kazaki. Funzionari kazaki affermano che la Cina ha arrestato 10 cittadini kazaki e centinaia di cinesi etnici kazaki nello Xinjiang lo scorso anno, sebbene siano stati rilasciati alla fine di aprile in seguito della visita di un vice ministro degli esteri kazako.

Quattro mesi dopo la visita è stato portato fuori dalla sua cella con un documento di rilascio. Ma non era ancora libero.

‘Ora sappiamo meglio’

Bekali è stato portato nella periferia nord di Karamay, dove tre edifici ospitavano più di 1.000 internati ricevendo indottrinamento politico.

Entrò, superò una stazione centrale che poteva vedere l’intera struttura e ricevette una tuta da ginnastica. Guardie pesantemente armate sorvegliavano il complesso da un secondo livello. Si è unito con altri 40 internati, inclusi insegnanti, dottori e studenti. Uomini e donne erano separati.

Si svegliavano prima dell’alba, cantavano l’inno nazionale cinese e alzavano la bandiera cinese alle 7.30 del mattino. Si riunivano in grandi aule per imparare “canzoni rosse” come “senza il Partito Comunista, non c’è Nuova Cina”, e studiare la lingua e la storia cinese.

Prima dei pasti con zuppa di verdure e focacce, ai detenuti sarebbe stato ordinato di recitare: “Grazie al Partito! Grazie alla patria! Grazie Presidente Xi! “

La disciplina era rigorosamente applicata e la punizione poteva essere dura. Bekali è stato tenuto in una stanza chiusa a chiave quasi ventiquattr’ore su ventiquattro con altri otto internati, che condividevano letti e un misero bagno. I bagni erano rari, così come il lavaggio di mani e piedi. Le telecamere erano installate nei bagni.

“Ci opporremo all’estremismo, ci opporremo al separatismo, ci opporremo al terrorismo”, recitavano ancora e ancora. Nelle sessioni di quattro ore, gli istruttori hanno tenuto una lezione sui pericoli dell’Islam e hanno addestrato gli internati con quiz a cui hanno dovuto rispondere correttamente per non essere inviati a stare di fronte ad un muro per ore e ore.

“Obbedite alla legge cinese o alla sharia?” Chiesero gli istruttori. “Capisci perché la religione è pericolosa?”

I detenuti dovrebbero anche criticare ed essere criticati dai loro pari. Coloro che hanno recitato le linee ufficiali particolarmente bene o hanno attaccato ferocemente i loro compagni sono stati premiati e potrebbero essere trasferiti in altri ambienti più confortevoli in altri edifici, ha dichiarato.

 Un debito verso il paese

Altri detenuti e un istruttore del campo di rieducazione hanno raccontato storie simili.

A metà del 2017, un ex reporter uighuro per Xinjiang TV noto come Eldost è stato reclutato per insegnare la storia e la cultura cinese in un campo di indottrinamento perché parlava un ottimo mandarino. Non aveva scelta.

Il sistema di rieducazione, ha detto Eldost, classificava gli internati in tre livelli di sicurezza e durata delle sentenze.

Il primo gruppo consisteva tipicamente in agricoltori analfabeti che non avevano commesso reati apparenti diversi dal non parlare cinese. La seconda classe era composta da persone che venivano catturate con a casa o sul loro smartphone contenuti religiosi o materiali cosiddetti separatisti, come le conferenze dell’intellettuale Ilham Tohti.

Il gruppo finale era composto da coloro che avevano studiato religione all’estero ed erano tornati. In questi ultimi casi, gli internati erano spesso condannati a pene detentive da 10 a 15 anni, ha detto Eldost.

Mentre stava insegnando vide una volta attraverso la finestra 20 studenti guidati nel cortile. Due file di guardie li hanno aspettati e li hanno picchiati non appena sono usciti dal furgone della polizia. In seguito ha sentito che gli internati erano arrivati ​​di recente e che avevano studiato religione in Medio Oriente.

La violenza non è era un evento regolare, ma ogni internato intervistato ha dichiarato di aver visto almeno un incidente di maltrattamenti o percosse.

Eldost ha detto che le istruzioni erano finalizzate a mostrare quanto la tradizionale cultura uighura sia arretrata e come l’Islam fondamentalista sia repressivo paragonato al Partito Comunista progressista.

Ogni volta che andava a dormire in una stanza con altre 80 persone, disse, l’ultima cosa che sentiva era il suono della sofferenza.

“Ho sentito gente che piangeva ogni notte”, ha detto. “Questa è stata l’esperienza più triste della mia vita”.

Dopo 20 giorni, Mr Bekali ha anche contemplato il suicidio. Alcuni giorni dopo, a causa della sua intransigenza e del rifiuto di parlare mandarino, non gli era più permesso di entrare nel cortile. E’ stato invece inviato ad un livello superiore, dove ha trascorso 24 ore al giorno in una stanza con altri otto.

Una settimana dopo, andò al suo primo periodo in isolamento. Ha visto un funzionario giudiziario locale entrare nell’edificio durante l’ispezione e urlare a squarciagola. Pensava che anche il suo ex centro di detenzione, con gli abusi subiti, era meglio.

“Colpiscimi nella schiena e uccidimi, o rimandami in prigione”, gridò. “Non posso essere più qui.”

Fu di nuovo trasportato in isolamento per 24 ore, fino al tardo pomeriggio del 24 novembre.

È stato allora che Bekali è stato rilasciato, improvvisamente come è stato detenuto otto mesi prima.

Un poliziotto lo fece uscire dalla struttura. “Eri troppo testardo, ma quello che ha fatto il dipartimento è stato ingiusto”, ha detto a Bekali mentre lo portava a casa di sua sorella a Karamay.

Bekali era libero.

Libertà, ma non per la sua famiglia

Cercare un risarcimento dal governo cinese è fuori questione. Ma Bekali conserva una cartella di plastica a casa con prove che potrebbero rivelarsi utili un giorno: il suo passaporto con francobolli e visti, documenti di viaggio e un documento scritto a mano della polizia cinese datato e stampato con sigilli di inchiostro rosso.

Il documento è la cosa più vicina che ha ad un riconoscimento ufficiale per quello che ha sofferto per otto mesi. Dice che è stato tenuto per il sospetto di mettere in pericolo la sicurezza nazionale.

All’inizio, il signor Bekali non voleva che il suo racconto fosse pubblicato per paura che sua sorella e sua madre in Cina fossero detenute e inviate alla rieducazione.

Ma il 10 marzo, tornato in Cina, la polizia ha preso sua sorella. Una settimana dopo, il 19 marzo, hanno portato via sua madre, Amina Sadik. E il 24 aprile, suo padre, Ebrayem.

Bekali ha cambiato idea e ha detto che voleva raccontare la sua storia, indipendentemente dalle conseguenze.

“Ora non ho nulla da perdere”, ha detto.

Traduzione a cura della Laogai Research Foundation


Fonte: Independent, 18/5/18

English article: Muslims forced to drink alcohol and eat pork in China’s ‘re-education’ camps, former inmate claims

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