Le fabbriche di abbigliamento che riforniscono il mercato europeo sono accusate di colpire i leader sindacali. I marchi europei implicati

I lavoratori e gli attivisti sostengono sia in atto una repressione del lavoro organizzato nelle fabbriche di abbigliamento di Yangon (capitale della Birmania), comprese quelle che riforniscono i principali marchi europei.

Quando a dicembre Frontier ha incontrato Ma Thin Thin Aye, la 33enne madre single del Delta del Ayeyarwady stava cercando di non pensare troppo al futuro.  Aveva due figli e un’anziana madre a cui badare e aveva perso il lavoro tre mesi prima nella fabbrica di indumenti Infocham nella cittadina di Hlaing Tharyar, nella parte occidentale di Yangon.  Da allora, aveva fatto domanda per altri quattro stabilimenti, ma non era ancora stata chiamata per un’intervista. Thin Thin Aye aveva presieduto il piccolo sindacato – conosciuto in Myanmar come organizzazione di base del lavoro – formato dai lavoratori della fabbrica di Infocham che è incaricato dal Myanmar Pou Chen Co, Ltd di produrre loghi per calzature fornite al marchio globale di abbigliamento sportivo Adidas. Poiché le richieste sulla forza lavoro sono diventate più irragionevoli, Thin Thin Aye e altri lavoratori senior hanno cercato di negoziare condizioni migliori con l’amministrazione della fabbrica per lo più cinese.

“Hanno costretto gli operai a trasportare carichi anche se erano impiegati come operatori di macchine e stampatori di seta. Non erano lavoratori generici. E c’era anche un linguaggio scortese e talvolta violento usato sul posto di lavoro “, ha spiegato Thin Thin Aye.

Le richieste fatte da Thin Thin Aye e dai suoi colleghi andavano da premi graditi per gli operai che conducevano mansioni più specializzate alle divisioni tra toilette maschili e femminili.

Poiché credevano che i manager non stessero negoziando seriamente con loro, hanno formato un sindacato il 29 luglio scorso, sostenendo di rappresentare tutti i 62 lavoratori della fabbrica.

L’11 settembre Thin Thin Aye e altri tre leader del sindacato sono stati licenziati sommariamente.

Marchi europei implicati

Il caso di Thin Thin Aye non è inusuale, secondo gli attivisti per i diritti dei lavoratori, che affermano che le molestie e l’ingiusto licenziamento dei lavoratori che partecipano attivamente alle attività sindacali sono all’ordine del giorno nel settore delle calzature e degli indumenti.  Inoltre, coloro che sono licenziati per attività lavorativa trovano spesso difficile trovare lavoro in altre fabbriche, con alcuni sospettati che le fabbriche condividano informazioni sui lavoratori che considerano problematici.

Ciò che è degno di nota, tuttavia, è che la pratica sembra essere ancora presente nelle fabbriche che riforniscono una serie di grandi marchi e rivenditori europei, nonostante queste aziende abbiano politiche in atto che riconoscono esplicitamente il diritto sindacale dei lavoratori.

I marchi comprendono non solo le catene di supermercati Adidas ma anche le catene di supermercati discount globali Lidl e Aldi e Bestseller, un rivenditore e grossista di abbigliamento danese di proprietà privata. Un’indagine di Frontier, in collaborazione con Danwatch, un’organizzazione indipendente di notizie investigative dalla Danimarca e Myanmar Now, ha trovato prove di discriminazione nei confronti dei leader delle organizzazioni di base del lavoro in sei fabbriche di abbigliamento di Yangon (capitale della Birmania) che riforniscono i quattro marchi.

L’indagine ha anche portato alla luce prove a supporto di una serie di altri reclami, tra cui il tempo inadeguato per le interruzioni di servizi igienici e l’uso regolare di linguaggio offensivo da parte dei supervisori.  Molte di queste pratiche sono in violazione delle politiche dei marchi e in alcuni casi sembrano essere violazioni della legge del Myanmar (ossia la Birmania). “Il modo in cui alcuni amministratori di fabbrica trattano leader e lavoratori di base sindacale [sul posto di lavoro] è inaccettabile e in evidente violazione del diritto alla libertà di riunione e di associazione”, ha dichiarato Daw Khaing Zar Aung, membro del comitato esecutivo della Confederazione dei sindacati del Myanmar. Frontier ha contattato ciascuno dei marchi in questione.

Tutti hanno dichiarato di aver indagato sulle accuse e stavano prendendo provvedimenti per affrontarle, tra cui tenere riunioni con i fornitori. In alcuni casi hanno indirizzato i fornitori a SMART Myanmar, un progetto finanziato dall’Unione Europea che supporta il consumo e la produzione sostenibili di capi confezionati in Myanmar, puntando su un migliore utilizzo delle risorse e una maggiore responsabilità sociale.

Le accuse arrivano in un momento in cui il settore dell’abbigliamento da 2 miliardi di dollari della Birmania, la cui crescita esponenziale è stata una rara storia di successo economico, è minacciato dalla decisione dell’UE di rivedere l’accesso al mercato europeo di Myanmar (la Birmania) senza dazi e quote, dove la maggior parte le esportazioni di abbigliamento sono attualmente destinate, a causa delle accuse degli investigatori delle Nazioni Unite di gravi violazioni dei diritti umani negli stati di Rakhine, Kachin e Shan, e delle preoccupazioni sui diritti dei lavoratori.

Il 22 febbraio, una missione dell’UE ha concluso un secondo viaggio di monitoraggio per valutare i progressi sugli indicatori dei diritti umani e dei diritti dei lavoratori prima di decidere se revocare i privilegi commerciali della Birmania nell’ambito del programma “Everything But Arms scheme”

L’Europa ha rappresentato il 47% delle esportazioni di capi di abbigliamento nel 2018, secondo i dati dell’Associazione dei produttori di indumenti del Myanmar, e si prevede che tale cifra aumenterà fino al 60% quest’anno.

Jacob Clere, team leader presso SMART Myanmar, ha affermato che i grandi acquirenti europei hanno contribuito a migliorare gli standard nel settore migliorando la salute e la sicurezza sul lavoro e affrontando questioni come la manodopera minorile, la discriminazione e il lavoro forzato.

Inizialmente alcuni marchi e rivenditori hanno offerto un supporto inadeguato ai loro fornitori, ha affermato, ma più recentemente sono diventati più coinvolti.

“Non stanno solo facendo audit ma cercando di costruire capacità tra i loro fornitori”, ha detto.

Ma poiché i marchi non possiedono o gestiscono le fabbriche, le condizioni affrontate dalle persone che lavorano per i loro fornitori possono ancora variare in modo significativo.

Affrontare questioni come la sindacalizzazione è stato tuttavia più difficile.

Molte delle fabbriche che esportano in Europa sono possedute e gestite da investitori stranieri che hanno spostato le operazioni da paesi come la Cina e il Vietnam, dove il sindacalismo è essenzialmente vietato.

La loro conoscenza delle leggi del Myanmar può anche essere inadeguata.

Anche il sindacalismo è nuovo in Myanmar.

Quando SMART ha iniziato a lavorare con le fabbriche di abbigliamento nel 2013, non c’erano quasi sindacati.

“Tutti cercano di capire i propri diritti e le proprie responsabilità in questo sistema”, ha affermato Clere.

“Ciò che è frustrante è vedere così tante dispute inutili che si estendono senza controllo per ragioni non necessarie”.

 

Proteste contro l’improvvisa chiusura di una fabbrica che rifornisce Adidas, il 18 gennaio. (Thuya Zaw | Frontier)

Scioperi e repressioni.

Gli operai della fabbrica di abbigliamento Fu Yuen hanno scioperato per 65 giorni quando i proprietari hanno mandato i teppisti. Nove cicli di negoziati presso l’organismo di arbitrato a livello di municipalità non sono riusciti a raggiungere alcun accordo sulle loro 10 richieste, tra cui l’aumento delle tariffe per gli straordinari e l’installazione dei ventilatori nel reparto stireria.  La scintilla per lo sciopero fu il licenziamento di 30 membri del sindacato una settimana dopo che le richieste furono emesse.  La fabbrica rimase aperta durante lo sciopero, poiché la maggior parte della forza lavoro di 960 uomini continuò a funzionare.

Verso le 7 del mattino del 15 ottobre, dozzine di uomini armati di manganelli di gomma e aste di ferro e legno discesero su circa 200 operai che si erano radunati davanti alla fabbrica nella zona industriale di Shwe Pyi Thar, alla periferia nord di Yangon.

I lavoratori sono stati picchiati duramente, come catturati in video il cui contenuto è stato distribuito su media sociali e convenzionali, con quattro ospedalizzati secondo notizie. Due settimane dopo, più di 30 gruppi della società civile hanno organizzato una marcia verso il municipio per sensibilizzare sull’incidente.

Dopo l’evento, i 200 lavoratori hanno continuato a marciare verso l’ufficio governativo della regione di Yangon, dove sono stati in grado di incontrare il primo ministro della regione di Yangon, U Phyo Min Thein. “Abbiamo spiegato bene la situazione e sottolineato che si trattava di una violazione della legge”, ha affermato Daw Hla Ohnmar, uno dei leader del sindacato della fabbrica. Phyo Min Thein si è impegnato a risolvere il conflitto e ha organizzato camion per rimandare i lavoratori nel loro campo di sciopero.

Il giorno seguente, visitò la fabbrica e negoziò con il proprietario, il quale accettò di riassumere i 30 dirigenti sindacali. Finalmente, lo sciopero fu terminato. Mentre i lavoratori sono tornati in fabbrica, hanno continuato a premere per le loro altre richieste.  Non solo il proprietario ha rifiutato di soddisfare nessuno di queste, i membri del sindacato stanno ancora affrontando una discriminazione, dicono.

“I manager usano minacce per impedire ai membri non iscritti al sindacato di comunicare con noi. Hanno installato più telecamere a circuito chiuso, persino vicino ai servizi igienici “, ha detto Thet Htar Swe, presidente della base dell’organizzazione del lavoro a Fu Yuen. Quando assumono nuovi lavoratori, i manager chiedono ai candidati se conoscono i leader sindacali.  Se conoscono o sono legati a un leader sindacale, la fabbrica non li assumerà, ha detto. “Anche se non ci opprimono direttamente come in passato, stanno chiaramente cercando di creare divisioni tra lavoratori sindacalizzati e non sindacalizzati”.

La fabbrica di Fu Yuen produce indumenti per le catene tedesche di supermercati discount Lidl, che ha più di 10.000 punti vendita e 315.000 dipendenti, e Aldi, anche se nessuna delle due società elenca la fabbrica come principale fornitore. Morten Vestberg, responsabile delle comunicazioni di Lidl Denmark, ha dichiarato che gli eventi dell’ottobre 2018 a Fu Yuen sono “inaccettabili”.

In seguito all’incidente, la fabbrica è stata obbligata ad iscriversi al programma SMART Myanmar. Dal 17 al 24 ottobre, il partner di Lidl in Myanmar, Chicca & Distra GmBH & Co KG, “ha negoziato intensamente” per il reintegro dei membri del sindacato licenziato, ha detto Vestberg, e la società è stata “contenta” che sia stato raggiunto un accordo per ritorno a Fu Yuen.

Alla domanda sulle più recenti accuse di discriminazione nei confronti dei membri del sindacato nella fabbrica, Vestberg ha detto che Lidl aveva già invitato i rappresentanti della direzione della fabbrica e dei lavoratori a incontrarsi, insieme ai rappresentanti SMART.

Le segnalazioni al momento della repressione sui lavoratori non hanno identificato Aldi come compratore da Fu Yuen, ma la nostra indagine ha scoperto che i lavoratori stavano producendo abiti per il marchio dei figli, Poco Piano.

La sig.ra Katrine Milma, responsabile della responsabilità aziendale ad Aldi Danimarca, ha affermato di aver preso il caso “molto seriamente” e di aver inviato rappresentanti alla fabbrica per valutare le condizioni. “Queste sono questioni che non sono in alcun modo in linea con gli standard etici di Aldi per i diritti dei lavoratori. Vogliamo davvero dissociarci da ogni discriminazione nei confronti dei dipendenti organizzati “, ha affermato. “Aldi sta considerando le conseguenze che questo caso dovrebbe avere. È un dilemma se lasciare una fabbrica o restare al fine di migliorare le condizioni per i dipendenti. Come punto di partenza, quasi sempre scegliamo l’ultimo. ” Ma i direttori di fabbrica di Fu Yuen insistono che non c’è stata alcuna discriminazione nei confronti dei membri del sindacato.

U Thein Swe è diventato direttore della fabbrica di abbigliamento Fu Yuen a maggio dello scorso anno. Tre mesi dopo, affrontò la sua prima grande sfida, quando quasi un quarto degli operai della fabbrica scioperò. Ha detto che i sindacati erano troppo rigidi quando negoziavano. “Si aspettavano solo che tutto ciò che chiedevano si realizzasse”, ha detto. “Anche quando i manager cercavano di trovare una via di mezzo tra datore di lavoro e dipendenti, continuavano a protestare. “L’emergere dei sindacati è buono – lo accolgo. Ma vorrei che non si comportassero come se fossero così privilegiati “, ha detto, aggiungendo che i sindacati” dovrebbero stare nel mezzo “, tra lavoratori e datori di lavoro.

 

   Operai della fabbrica di Hlaing Tharyar. (Steve Tickner | Frontier)

Un improvviso scatto

Almeno i lavoratori di Fu Yuen hanno ancora un lavoro. Quelli della fabbrica di scarpe Shyang Jhuo Yue Co Ltd nella zona industriale di Anawrahta nella città di Hlaing Tharyar non sono stati così fortunati. Alla fine di dicembre, la fabbrica, che rifornisce il gigante dell’abbigliamento sportivo globale Adidas, si è chiusa dopo aver rifiutato di conformarsi a una sentenza del Consiglio arbitrale della regione di Yangon per reintegrare un membro del sindacato licenziato. Il CTUM dice che la decisione di Shyang Jhuo Yue di bloccare i suoi lavoratori era in violazione della Legge sull’organizzazione del lavoro del 2011, perché non era stata data adeguata comunicazione. La fabbrica è stata nominata fornitore primario di Adidas in un elenco dei sette principali fornitori e appaltatori della multinazionale in Myanmar datati 1 luglio 2018.

Le relazioni tra i lavoratori e il management in fabbrica hanno iniziato a peggiorare nel luglio dello scorso anno quando Ma Htay Htay Win, 24 anni, tesoriere dell’unione dei lavoratori, ha presentato una richiesta di ferie annuali e al ritorno al lavoro 10 giorni dopo le è stato detto che era stata licenziata.

Il 29 novembre scorso, il Consiglio arbitrale della regione di Yangon ordinò a Shyang Jhuo Yue di reintegrare Htay Htay Win e risarcirla per i due mesi in cui era senza lavoro. La fabbrica ha ignorato l’ordine. Poco dopo la sentenza, i lavoratori dicono che il direttore generale di Shyang Jhuo Yue, il signor Mico Ho, disse loro che la fabbrica avrebbe cessato temporaneamente le operazioni dal 10 al 27 dicembre.

Dicono che si impegnava a non chiudersi definitivamente, ma quando tornato al lavoro il 27 dicembre è stato detto dalla direzione che la fabbrica stava chiudendo. I lavoratori e il CTUM affermano che la chiusura dello stabilimento ha violato sei sezioni della Legge sull’organizzazione del lavoro.

Dicono che questo include la sezione 37, in cui si afferma che i datori di lavoro devono dare un preavviso di 14 giorni per la decisione di chiudere un posto di lavoro e possono procedere solo con il permesso del competente organo di conciliazione. A metà gennaio, i lavoratori hanno inscenato una protesta chiedendo che la fabbrica fosse riaperta e che la direzione rispetti la legge, riconosca i sindacati registrati e segua le sentenze del Consiglio di Arbitrato. In una denuncia depositata presso il Consiglio di Arbitrato il 24 gennaio, i lavoratori della fabbrica hanno sollecitato che fosse diretto a riprendere le operazioni o fare in modo che venissero impiegati dalla fabbrica di scarpe Shyang Peng Cheng Co Ltd, nel villaggio di Maekhone, nella regione di Bago. Shyang Peng Cheng, che il CTUM afferma di aver stretto una partnership con Shyang Jhuo Yue, è anche nominato come appaltatore da Adidas. Shyang Jhuo Yue ha rifiutato di confermare la partnership con Frontier. Khaing Zar Aung, che è anche presidente della Federazione dei lavoratori industriali di Myanmar, ha avvertito che se Shyang Jhuo Yue continuasse a violare le leggi sul lavoro e non riprendesse le operazioni e reintegrasse i suoi lavoratori, i leader sindacali lanciassero una “campagna internazionale” evidenziando la sua relazione con Adidas.

Adidas potrebbe dover venire in Myanmar e vedere la situazione sul terreno”, ha aggiunto. Stefan Pursche, portavoce di Adidas, ha dichiarato a Frontier che la compagnia era a conoscenza della situazione. “Il fornitore in questione, Shyang Jhuo Yue, ci ha informato in anticipo dei colloqui con i sindacati competenti in relazione alla chiusura dell’impianto e alle proteste pianificate”, ha affermato. “Per quanto a nostra conoscenza, la direzione è stata consultata approfonditamente con il Ministero del lavoro locale per garantire la conformità con i requisiti legali, compresi i pagamenti di fine rapporto”. Ha detto che Adidas ha attivamente incoraggiato la direzione della fabbrica a continuare le discussioni con il CTUM, con il coinvolgimento del Ministero del lavoro, dell’immigrazione e della popolazione, per affrontare possibili preoccupazioni. Adidas, ha aggiunto Pursche, “si impegna a garantire pratiche di lavoro eque, salari equi e condizioni di lavoro sicure nelle fabbriche in tutta la nostra catena di approvvigionamento globale”.

Il responsabile delle relazioni umane di Shyang Jhuo Yue, Daw Shwe Yee Myint – che è anche il rappresentante legale dei direttori stranieri della compagnia, secondo i documenti del governo – non ha voluto essere intervistato da Frontier. “Ti contatterò se avremo qualcosa da dire ai media”, ha detto. Secondo la direzione della divisione Investment and Company Administration, Shyang Jhuo Yue Co Ltd ha sei direttori, cinque dei quali sono taiwanesi e uno giapponese.Htay Htay Win ei suoi colleghi ritengono che il suo licenziamento fosse inteso a mandare un avvertimento ai dipendenti della fabbrica di non essere coinvolti nei sindacati. “Ho più di quattro anni di esperienza, ma non riesco a trovare [un altro] lavoro”, ha dichiarato alla fine di gennaio Ko Ye Lynn Bo, che era segretario del sindacato sul posto di lavoro a Shyang Jhuo Yue. Ye Lynn Bo dice che crede che le foto, gli indirizzi, i numeri delle carte di cittadinanza e altre informazioni personali sui leader sindacali e su più di 130 altri lavoratori a Shyang Jhuo Yue siano stati condivisi dal suo management con le fabbriche partner.

Gli operai della fabbrica vanno a lavorare nella zona industriale di Shwe Lin Ban nella cittadina di Hlaing Tharyar, a Yangon. (Thuya Zaw | Frontier)

Conigli davanti a una bestia

Nel gennaio 2015, i lavoratori della fabbrica Costec nella zona industriale di Shwe Pyi Thar hanno manifestato per ottenere un aumento salariale insieme ai lavoratori di altre due fabbriche, Elan Myanmar e Ford Glory Garment. La protesta ha attirato la stampa il mese successivo, quando i lavoratori che si erano radunati per manifestare fuori dalla fabbrica di Elan Myanmar erano stati assaliti da teppisti.

I leader dell’Unione furono arrestati e gli altri manifestanti furono successivamente licenziati. Il giro di vite uccise l’organizzazione di base del lavoro che si era formata di recente nella fabbrica di Costec; nessun sindacato è stato formato da allora. Quando Frontier ha intervistato tre lavoratrici della fabbrica, erano visibilmente spaventate e hanno insistito perché i loro nomi non venissero usati. Hanno detto di non aver parlato con nessun membro del sindacato per quasi tre anni. “Alcuni mesi dopo le proteste, la fabbrica ha licenziato tutti i nostri leader sindacali.

Da quel momento abbiamo avuto paura di fare qualsiasi attività sindacale nella nostra fabbrica “, ha detto un lavoratore di 23 anni. Hanno ricevuto numerose lamentele sul posto di lavoro, tra cui la mancanza di acqua potabile, un carico di lavoro irragionevole e abusi da parte di supervisori, interpreti cinesi e leader di linea.  Due degli intervistati avevano 20 anni e hanno affermato di essere stati in fabbrica per più di quattro anni, il che significa che sono iniziati quando avevano solo 16 anni.

“Siamo sgridati se non raggiungiamo obiettivi giornalieri, ma anche se lo facessimo troveremmo qualcosa di irragionevole di cui accusarci”, ha detto uno dei lavoratori ventenni. “I miei compiti sono identici a quelli dei lavoratori di livello A”, ha detto, riferendosi al sistema salariale a più livelli della fabbrica. “Ma ho appena ottenuto uno stipendio di grado C. Non è giusto. Vogliamo più entrate per poter sostenere meglio i nostri genitori “. Senza un sindacato in fabbrica, tuttavia, i tre lavoratori hanno affermato di sentirsi impotenti. Hanno paura di lamentarsi con il management, di essere “come conigli di fronte a una bestia”.

La signora Maria Lassen, responsabile della sostenibilità sociale presso il rivenditore danese Bestseller, ha confermato che Costec ha prodotto beni per Bestseller dal 2017.  Ha rifiutato di commentare casi specifici, ma ha detto che le relazioni tra i quadri medi cinesi e i lavoratori del Myanmar sono “un problema generale” nel settore e l’azienda lavora con parti esterne che forniscono formazione per i leader cinesi sul posto di lavoro.  La società collabora anche con i sindacati, tra cui il CTUM, “per evitare esattamente la situazione in cui i lavoratori vengono licenziati [per volere] per formare un sindacato”, ha affermato.  “La sfida per noi e per i sindacati [del Myanmar] è quella di far sapere ai lavoratori e ai proprietari delle fabbriche come funziona un’unione registrata legalmente. Se i regolamenti non vengono rispettati, sfortunatamente causano licenziamenti ai lavoratori “.

Il presidente della MGMA U Myint Soe ha respinto l’accusa generale che i proprietari delle fabbriche di Yangon stessero sopprimendo l’unionizzazione licenziando i leader sindacali.  “[I leader sindacali] sono stati licenziati perché hanno violato gli accordi nei loro contratti di lavoro”, ha detto, citando infrazioni come il superamento delle indennità di ferie, il furto, il litigio e il mancato raggiungimento degli obiettivi di produzione.

Ha detto che i dipendenti delle fabbriche starebbero meglio se passassero meno tempo a “inventare scuse” e più tempo a lavorare duramente, aggiungendo che i dirigenti sindacali avevano bisogno di aumentare le loro capacità, in particolare per quanto riguarda le capacità di negoziazione e di risoluzione dei problemi.

Ma i proprietari di fabbriche straniere hanno anche fatto parte del problema, ha detto, menzionando che il MGMA sta incontrando i rappresentanti senior delle fabbriche di proprietà straniera per consigliarli sulle regole. “Come investitori stranieri in questo settore dell’abbigliamento, devono cercare di capire bene le leggi sul lavoro”, ha detto.

Tradotto da Avv. Davide Pivi, LRF Italia Onlus


Fonte: Frontier Myanmar,07/03/2019

English version:

Garment factories supplying EU market accused of targeting union leaders

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