La Cina va avanti con la costruzione di altre dighe himalayane nonostante gli enormi rischi di catastrofi

Il Partito Comunista Cinese (PCC) al governo questo mese ha dato il via libera a un imponente progetto di energia idroelettrica sul fiume Yarlung Zangbo nella regione autonoma tibetana, suscitando preoccupazioni per gli effetti ambientali potenzialmente catastrofici in futuro.

Foto: * La Diga delle Tre Gole

Il progetto è ora sancito nel 14 ° piano quinquennale del PCC e negli obiettivi a lungo termine del partito fino al 2035, a seguito di una riunione annuale del parlamento del paese, il Congresso nazionale del popolo (NPC).

Una fonte vicina alla progettazione del progetto ha detto al quotidiano Global Times gestito dal PCC che il progetto assumerà la forma di una cascata di centrali elettriche.

Il documento citava Yan Zhiyong, presidente della Power Construction Corp of China, o POWERCHINA, affermando che il progetto del fiume Yarlung Zangbo potrebbe fornire 300 miliardi di kilowattora (kWh) di elettricità pulita, rinnovabile e a zero emissioni di carbonio all’anno.

Ma scienziati indiani hanno manifestato dissenso a questi progetti idroelettrici che possono portare a conseguenze catastrofiche come ad esempio lo smottamento del ghiacciaio Nanda Devi nell’Uttarakhand nel febbraio 2021.

Circa 150 lavoratori di due dighe idroelettriche a Tapovan-Reni sono dispersi, ritenuti morti, dopo essere stati spazzati via da un torrente d’acqua che precipitava dall’acqua di disgelo, con la centrale elettrica e le case circostanti completamente distrutte.

 

I danni provocati dalle inondazioni a dighe e ponti a Tapovan, nello stato settentrionale dell’Uttarakhand, in India, 12 febbraio 2021.(Reuters)

L’ingegnere tedesco Wang Weiluo ha detto che la Cina dovrebbe imparare da questa tragedia sui pericoli delle dighe idroelettriche nella regione himalayana, dove sono previsti cambiamenti sismici per l’ecosistema dei ghiacciai nei prossimi decenni.

“Come hanno detto gli scienziati indiani, ci sono due questioni degne di attenzione”, ha detto Wang a RFA. “Il primo è che il ghiacciaio è crollato durante il periodo più freddo dell’anno, anche se i ghiacciai sono più inclini a collassare o rompersi in estate e in autunno. La seconda è che esiste un legame tra l’aumento della temperatura [dell’acqua] [che porta all’accumulo di acqua di disgelo] e il gran numero di dighe idroelettriche che sono state costruite sulle pendici meridionali dell’Himalaya”.

L’altopiano del Qinghai-Tibet è la sede della calotta glaciale dell’Hindu Kush-Himalayano, un’area che è stata chiamata il Terzo Polo.

Contiene circa il 15% della neve e del ghiaccio del mondo, la più grande quantità al di fuori dell’Artico e dell’Antartide, ma negli ultimi anni si è verificata una drastica contrazione poiché assorbe l’energia causata dal riscaldamento globale.

L’intera regione è instabile

Wang Chung-ho, ricercatore presso l’Istituto di Scienze della Terra presso l’Accademia Sinica di Taiwan, ha affermato che l’intera regione è ora instabile a causa del riscaldamento globale, rendendo ancora più probabili in futuro i disastri legati ai ghiacciai.

“I ghiacciai dell’Himalaya si stanno ritirando a una velocità di 10-15 metri all’anno in questo momento”, ha detto Wang Chung-ho. “La quantità di scioglimento del ghiaccio è raddoppiata negli ultimi 20 anni rispetto ai 20 anni precedenti”.

“Con lo scioglimento e la scomparsa dei ghiacciai, aumenterà anche la popolazione circostante, con centinaia di milioni di persone in India, Cina, Nepal e altri paesi che devono affrontare una pericolosa carenza d’acqua. I ghiacciai del Monte Everest e delle aree circostanti si sono ridotti del 13% negli ultimi 50 anni e il limite delle nevi è aumentato di quasi 200 metri”.

Wang Weiluo ha affermato che il Tibet sta già subendo gli effetti del riscaldamento globale.

“Nel 2016, ci sono stati due crolli del ghiacciaio nella regione del Tibet di Ngari, sul lato settentrionale dell’Himalaya, e la scala era molto più grande dell’incidente indiano. E i ghiacciai della regione di Ngari erano considerati tra i più stabili dagli scienziati cinesi”.

All’inizio di quest’anno, l’Accademia cinese delle scienze ha pubblicato uno studio sulla rivista internazionale “The Cryosphere” affermando che il collasso del ghiacciaio Ngari aveva rilasciato 150 milioni di metri cubi di ghiaccio e acqua nelle aree a valle tra il 2016 e il 2019, aumentando i livelli dell’acqua nel lago Manasarovar del 23 percento.

“Quando i ghiacciai si sciolgono, molti laghi glaciali appariranno a valle”, ha predetto Wang Chung-ho. “Si formeranno nuovi laghi glaciali e l’area dei laghi glaciali esistenti si espanderà”.

Ha  fatto notare che esperti internazionali hanno utilizzato foto satellitari per analizzare le regioni himalayane vicino ai confini di Cina, Nepal e India e hanno trovato 3.624 laghi glaciali, di cui 47 considerati estremamente pericolosi. È molto probabile che rompano gli argini e causino inondazioni nelle aree a valle. E’ solo questione di tempo e queste disastri si ripeteranno.

 

Il fiume Yarlung Zangbo sull’altopiano tibetano in un’immagine satellitare. (NASA)

Enorme minaccia per le dighe

Le esplosioni di ghiacciai e gli straripamenti dei laghi rappresentano una minaccia enorme per le dighe idroelettriche, continua Wang Weiluo.

“Molti bacini idrici in Tibet sono direttamente a valle dei ghiacciai e fanno affidamento sull’acqua di disgelo dei ghiacciai. Il bacino idrico di Manla sul fiume Nianchu, un affluente del fiume Yarlung Zangbo, ha circa 83 ghiacciai a monte di esso, 130 chilometri quadrati in totale. Un ghiacciaio era scivolato lungo la valle del fiume nel 1954, causando molte vittime . La velocità e l’energia dello scivolamento del ghiacciaio sono state molto più forti di qualsiasi alluvione che ha rotto le dighe”.

Aggiunge  che il ritmo della costruzione di bacini e dighe nella regione è stato comunque frenetico, con 100 piccoli serbatoi, 11 serbatoi di medie dimensioni e 10 serbatoi su larga scala in aree ad alto rischio.

Nonostante i rischi, la Commissione cinese per lo sviluppo e la riforma dello Stato ha promesso di portare avanti lo sviluppo dell’energia idroelettrica nel corso inferiore del fiume Yarlung Zangbo, un progetto che avrà una capacità tre volte superiore rispetto al massiccio e controverso progetto idroelettrico delle Tre Gole *(vedi foto in evidenza) nel fiume Yangtze.

Wang Weiluo ha anche fatto presente gli ecosistemi fragili e l’instabilità sismica nella regione sono buoni motivi per non portare avanti il ​​progetto, di fronte alla probabile opposizione dell’India, che come il Bangladesh, definisce lo Yarlung Zangbo il fiume Brahmaputra. La Cina sta già costruendo due dighe idroelettriche sul fiume a Zangmu. Inoltre, è in corso la costruzione di una centrale idroelettrica sul fiume Jinsha e di diverse dighe idroelettriche sul fiume Lancang. Il 14 ° piano quinquennale contiene anche piani per sviluppare dighe sul fiume Nu in Tibet, l’unico fiume che ancora non ha dighe.

Il tasso di diradamento raddoppia

Nel frattempo, Wang Chung-ho ha affermato che la forza e l’energia  dei crolli dei ghiacciai superano le specifiche di sicurezza massime delle dighe attualmente in funzione.

Nel giugno 2019, una ricerca pubblicata dalla Columbia University e dall’Università dello Utah ha mostrato che la velocità con cui i ghiacciai nella regione himalayana si stanno assottigliando è raddoppiata tra il 2000 e il 2016, da 0,25 metri all’anno a 0,5 metri all’anno.

A questo ritmo, non ci saranno più ghiacciai in Himalaya entro la fine del secolo, ha detto Wang Weiluo.

Gli scienziati cinesi hanno anche concluso che l’altopiano del Qinghai-Tibet si sta riscaldando due volte più velocemente dei ghiacciai in altre parti del mondo, ha detto.

Mentre lo scioglimento dei ghiacciai inizialmente aumenterà i livelli dell’acqua nei laghi e nei fiumi, questo processo non è sostenibile e alla fine si tradurrà in alvei asciutti.

Wang Chung-ho richiamando l’attenzione degli scienziati del clima dicendo che la Terra ha assorbito energia dal riscaldamento globale equivalente a cinque bombe atomiche di Hiroshima al secondo dalla rivoluzione industriale.

“Questi sono numeri allarmanti e terrificanti”.

Traduzione e commento di Gianni Da Valle ,Arcipelago laogai: in memoria di Harry Wu

Fonte: RFA,23/03/2021


In nome  dell’utile e del lucro in Cina è lecito inquinare l’aria, le terre, i mari, i fiumi. Spesso le tv e i quotidiani riportano notizie di gravi disastri ambientali , di mancanza di salvaguardia del territorio e di violazioni del sistema eco-marino in diverse parti del mondo. Ma per quanto riguarda il Paese del Dragone i paesi occidentali sono ” meno attenti”,  forse perchè molti di questi sono finanziariamente compromessi con la Cina? Pecunia non olet?


Articolo in inglese:

China Goes Ahead With More Himalayan Dams Despite Huge Risks: Experts 

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