La Cina sta rinominando i suoi Istituti Confucio

Gli Istituti di Confucio cinesi, un tempo un potente strumento di soft power, si stanno rinominando sulla scia di un ampio contraccolpo. La Cina ha lanciato gli istituti nel 2004 come partnership con college e università, che avrebbero ospitato insegnanti selezionati dal governo cinese che hanno insegnato corsi finanziati dal governo cinese.

Ora, con più di 40 college e università negli Stati Uniti che hanno chiuso i loro Confucius Institutes tra gli avvertimenti dell’FBI , del Dipartimento di Stato e dei membri del Congresso , la Cina sta adattando le sue tattiche, con importanti implicazioni su come gli Stati Uniti dovrebbero rispondere.

L’Hanban, noto anche come quartier generale degli Istituti Confucio, si sta ribattezzando come Ministero del Centro di istruzione per lo scambio e la cooperazione linguistica. Secondo il Global Times cinese , continuerà a formare insegnanti di lingua cinese, sviluppare libri di testo e svolgere molte delle funzioni necessarie per il funzionamento degli Istituti Confucio. Hanban costituirà un’organizzazione separata, la Chinese International Education Foundation, che finanzierà e supervisionerà ufficialmente gli Istituti Confucio.

Il risultato immediato del cambiamento è minimo. La nuova organizzazione che sovrintende agli Istituti Confucio è tecnicamente una non profit non governativa, ma quelle parole significano poco sotto il regime comunista cinese. Gli Istituti Confucio rimarranno soggetti alle stesse restrizioni e pressioni per conformarsi ai dettami del governo cinese. Continueranno a soddisfare gli obiettivi del governo cinese di mantenere gli avamposti nei campus universitari americani, dove possono diffondere propaganda, condurre spionaggio, monitorare studenti cinesi all’estero e far avanzare l’agenda del Fronte Unito per “rendere gli stranieri al servizio della Cina”.

Ma a lungo termine, il cambiamento richiederà un approccio significativamente più sfumato da parte dei responsabili politici. Hanban afferma che non richiederà ai singoli college di cambiare i nomi dei loro Confucius Institutes, ma con il marchio “Confucius Institute” ora una bandiera rossa per milioni di americani, la maggior parte dei college probabilmente coglierà questa opportunità per rinnovare il proprio marchio. Alcuni annunceranno sicuramente che stanno “chiudendo” i loro Istituti Confucio, trasferendo contemporaneamente la maggior parte delle loro operazioni a un nuovo ma sostanzialmente simile istituto finanziato dalla Cina.

Tutto ciò significa che il lavoro degli Istituti Confucio continuerà invariato, ma con una varietà di nomi diversi, rendendo più difficile il monitoraggio e la regolamentazione. L’Atto di Confucio, che ha appena superato il Senato ed è attualmente all’esame della Camera, dovrà essere modificato per catturare organizzazioni che sono, in effetti, Istituti di Confucio a tutti tranne che per il nome. Dovrà essere modificato il National Defense Authorization Act del 2018, che vietava le sovvenzioni del Pentagono ai programmi di lingua cinese nelle università che ospitavano anche gli Istituti Confucio. Lo stesso vale per la Trasparenza per Confucio Institutes Act, introdotta questa primavera al Senato, così come per qualsiasi altra legislazione mirata agli Istituti Confucio.

Sarà allettante iniziare un gioco di colpi politici alla talpa, reprimendo prima gli Istituti Confucio e poi le successive reincarnazioni in cui si manifestano. Ma è più saggio riconoscere che la Cina ha imparato l’arte del camuffamento. L’intero governo opera attraverso una politica di raddoppio. Maschererà all’infinito programmi simili all’Istituto Confucio sotto una varietà di nomi e labirintici strati di burocrazia. Dovremmo continuare a tracciare ed esporre i mezzi specifici dell’interferenza della Cina nell’istruzione superiore americana. Ma proteggiamo contemporaneamente l’istruzione superiore americana con una politica molto più aggressiva nei confronti della Cina.

Innanzitutto, abbiamo bisogno di una politica di trasparenza molto più sofisticata dall’istruzione superiore. La legge attuale impone alle università di divulgare doni e contratti con fonti straniere superiori a $ 250.000 all’anno. Quella soglia è troppo bassa: $ 50.000 dovrebbero essere il minimo. I regali di alcune nazioni, inclusa la Cina, dovrebbero essere soggetti a divulgazione senza alcuna soglia.

Abbiamo anche bisogno di informazioni di base sulla fonte di doni stranieri. Il Dipartimento della Pubblica Istruzione ha recentemente pubblicato una guida aggiornata chiedendo a college e università di comunicare il nome di agenzie governative straniere che donano a college e università, ma le fondazioni private e le persone rimangono anonime. Una volta che la nuova Fondazione cinese per l’istruzione internazionale – tecnicamente un’organizzazione no profit – emette i suoi primi finanziamenti agli Istituti Confucio, godrà immediatamente dell’anonimato come donatore straniero. I nostri college e università saranno tenuti a dichiarare poco più dell’importo in dollari e del paese di origine.

In secondo luogo, qualsiasi college o università che riporta $ 200.000 o più in regali o contratti derivanti dalla Cina dovrebbe essere automaticamente soggetto a una revisione da parte del Dipartimento della Pubblica Istruzione. Il Dipartimento dovrebbe richiedere informazioni dettagliate, comprese copie dei contratti e protocolli d’intesa, in merito a eventuali partenariati finanziati da fondazioni in Cina.

Terzo, dovremmo fortemente disincentivare i college e le università a prelevare denaro dalla Cina e da qualsiasi altra nazione che cerca di manipolare i nostri college come piattaforme per il soft power. Qualsiasi college o università che riceva almeno 250.000 dollari dalla Cina, considerati in totale tra tutti i donatori e gli appaltatori, dovrebbe subire una riduzione significativa della sua ammissibilità al finanziamento federale. Per ogni cinquantamila dollari al di sopra di tale importo in donazioni o contratti cinesi, l’università dovrebbe essere soggetta a una riduzione del dieci percento dei finanziamenti federali, esclusi gli aiuti federali agli studenti. Qualsiasi università che riceve mezzo milione o più di dollari da qualsiasi fonte in Cina (governativa o privata) in un anno solare non può ricevere finanziamenti federali per gli studenti non studenteschi per cinque anni.

La Cina gioca a lungo, soprattutto quando si tratta di istruzione. Dobbiamo proteggere i nostri college e università, prima che sia troppo tardi.

Rachelle Peterson è la direttrice politica della National Association of Scholars.
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Traduzione di arcipelago laogai: in memoria di Harry Wu
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Fonte: Real Clear Education,22/07/2020

Versione inglese: China is Rebranding Its Confucius Institutes

 

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