La Cina ora sta mandando gli utenti di Twitter in prigione per post che la maggior parte dei cinesi non riesce a vedere

Il Partito Comunista Cinese sta intensificando gli sforzi per controllare la propria immagine nel mondo incarcerando cittadini cinesi, molti dei quali persone comuni con poca influenza, che usano i social media stranieri per criticare il leader cinese Xi Jinping e il suo governo.

 

Le autorità cinesi hanno condannato più di 50 persone negli ultimi tre anni per aver utilizzato Twitter e altre piattaforme straniere – tutte bloccate in Cina – presumibilmente per aver causato disordine dell’ordine pubblico e per aver mostrato dissenso nei confronti del partito, secondo un esame del Wall Street Journal dei documenti giudiziari e un database gestito da un attivista per la libertà di parola .

Zhou Shaoqing ha ricevuto una condanna a nove mesi di reclusione dopo essere stato arrestato per aver twittato critiche al Partito Comunista e alla sua gestione della pandemia Covid-19.

Il crescente ricorso alle pene detentive segna un’escalation degli sforzi della Cina per controllare le informazioni e soffocare le critiche al di fuori dell’internet di clausura cinese. In passato, la soppressione delle opinioni sui social media stranieri veniva applicata principalmente attraverso detenzioni e molestie, raramente imprigionando persone, affermano gli attivisti per i diritti umani.

I verbali dei tribunali hanno citato di  affermazioni offensive che vanno dalle critiche ai leader statali e al Partito Comunista alle discussioni su Hong Kong, la regione nord-occidentale dello Xinjiang e l’isola di Taiwan governata democraticamente, che Pechino rivendica come suo territorio.

Dagli stessi verbali emerge che, chi seguiva queste persone sui social erano di poche centinaia o migliaia, uno di queste aveva meno di 30 follower, anche questo è stato arrestato.

Il ministero della Pubblica Sicurezza cinese non ha risposto alle domande indirizzategli dall’ufficio informazioni del governo.

Zhou Shaoqing, un residente senza lavoro della città portuale di Tianjin, è stato arrestato all’inizio dello scorso anno per aver criticato criticato il Partito Comunista su Twitter e la sua gestione della pandemia Covid-19.

“Il sistema del Partito Comunista Cinese considera la stabilità come il suo principio, e di fronte a grandi problemi, tutti si proteggono”, ha detto il signor Zhou in un tweet del febbraio 2020. I funzionari ospedalieri e sanitari “ridurrebbero tutti, intenzionalmente o meno, il numero di casi confermati”.

Più tardi quel mese, tre uomini vestiti da volontari del quartiere si sono presentati all’appartamento del signor Zhou, dicendo che volevano discutere sui controlli della pandemia. Quando ha aperto la porta, gli uomini sono entrati senza troppi complimenti  insieme a sette agenti di polizia in uniforme, lo hanno bloccato  a terra e poi lo hanno portato via per interrogarlo sul suo uso di Twitter.

Anche se il signor Zhou ha detto di avere solo circa 300 follower quando è stato detenuto, un tribunale locale ha stabilito a novembre di aver gravemente danneggiato l’ordine sociale e gli ha inflitto una pena detentiva di nove mesi. “Mi sentivo impotente e indignato”, ha detto.

Twitter è emerso come campo di battaglia di propaganda per la Cina mentre cerca di rafforzare la sua immagine e influenza globale. Pechino ha promosso le sue narrazioni su Twitter attraverso una rete crescente di account diplomatici e dei media statali, oltre a quelle che gli analisti di politica informatica descrivono come campagne di troll sostenute dallo stato che strombazzano i punti di vista del governo cinese e attaccano i critici cinesi.

 

Huang Genbao ha trascorso 16 mesi in carcere per aver criticato su Twitter i leader cinesi e il partito comunista.

Gli sforzi di rafforzamento della Cina hanno coinciso con un notevole aumento di contrastare  il pensiero anticomunista del Partito  su Twitter negli ultimi anni, amplificato da agenti con sede negli Stati Uniti come l’uomo d’affari cinese in fuga Guo Wengui, ha detto Gabrielle Lim, ricercatrice presso lo Shorenstein Center on Media, Politica dell’Università di Harvard. e politiche pubbliche.

Gli avvocati coinvolti in alcuni di questi casi hanno anche confermato al Journal l’autenticità degli atti giudiziari pertinenti. L’attivista che gestisce il database ha rifiutato di essere identificato quando è stato contattato tramite Twitter.

Twitter e Facebook hanno rifiutato di commentare. Google Inc., che gestisce YouTube, non ha risposto alle domande.

Il signor Zhou, residente a Tianjin, conosce bene la censura. Ex moderatore di contenuti per la società tecnologica cinese Byte Dance Ltd., il 31enne ha detto che era solito ripulire materiale politicamente sensibile e osceno dalla popolare app di aggregazione di notizie Jinri Toutiao e dalla piattaforma di condivisione video TikTok. Come molte aziende tecnologiche cinesi, Byte Dance mantiene grandi team di moderatori di contenuti incaricati di disinfettare le sue piattaforme online, in conformità con le linee guida interne e le direttive dei regolatori di Internet.

Questa esperienza, ha detto, ha acuito il suo disprezzo per il Partito Comunista, un sentimento che ha espresso su Twitter. Byte Dance ha detto che il signor Zhou è stato impiegato presso la sua unità di moderazione dei contenuti di Tianjin da luglio 2018 a gennaio 2019, quando è stato licenziato per scarso rendimento.

I pubblici ministeri hanno accusato il signor Zhou di aver pubblicato e ritwittato più di 120 post su Twitter che hanno infangato i leader cinesi, il suo sistema politico e la sua risposta al coronavirus, hanno detto i verbali del tribunale. A novembre, un tribunale di Tianjin lo ha condannato per “aver acceso litigi e provocato guai”.

I verbali del tribunale hanno detto che gli psichiatri forensi del governo hanno valutato che il signor Zhou soffriva di schizofrenia ma poteva ancora essere ritenuto penalmente responsabile. Il signor Zhou ha ammesso di aver avuto problemi di salute mentale in passato, cosa che, secondo lui, credeva che le autorità lo sfruttassero per screditarlo. Ha detto di aver confessato durante il processo per ottenere una condanna più leggera.
“Il governo sa bene dalle sue esperienze interne che la propaganda funziona solo quando è accoppiata con la censura di punti di vista opposti”, ha detto Yaqiu Wang, un ricercatore cinese del gruppo di difesa Human Rights Watch.

Negli ultimi due anni, almeno 25 persone sono state condannate al carcere per reati direttamente collegati alle loro attività sui social media stranieri, rispetto a otto casi noti nel 2018, secondo i documenti giudiziari esaminati dal Journal. In un caso del 2019, la pena è stata sospesa.

La maggior parte di questi casi ha riguardato Twitter, anche se alcuni erano legati ad attività su Facebook e YouTube, anch’esse bloccate in Cina. Alcuni casi hanno coinvolto un mix di servizi di social media stranieri, nonché piattaforme cinesi come WeChat Weibo e QQ che sono ampiamente utilizzate nel paese. La maggior parte delle persone incarcerate sono state condannate per “aver polemizzato e provocato delle brutte situazioni” – un’accusa vaga spesso usata per colpire i critici del governo – mentre alcuni sono stati condannati per diffamazione o incitamento alla sovversione del potere statale. Le loro condanne andavano da sei mesi a quattro anni.

Il Journal ha confermato 32 dei 58 casi attraverso un archivio governativo online di atti giudiziari. Per i casi in cui i documenti del tribunale originali non erano disponibili o non erano più accessibili sul repository, il Journal ha esaminato le copie fornite dagli avvocati o pubblicate su un database online di azioni di polizia legate al linguaggio in Cina gestito da un attivista anonimo. La signora Wang e Yu-Jie Chen, una studiosa giuridica presso l’Academia Sinica di Taipei, hanno esaminato le copie del database e le hanno valutate come autentiche confrontandole con documenti simili o attraverso la conoscenza diretta dei casi.

Le autorità di Tianjin non hanno risposto alle domande. L’avvocato del signor Zhou, Sun Sheng, ha rifiutato di commentare.

Sun Jiadong, un residente di 41 anni nella città di Zhengzhou, nella Cina centrale, aveva solo 27 follower su Twitter quando la polizia lo ha arrestato alla fine del 2019 per presunta diffusione di falsità sul partito, Hong Kong, Taiwan e Xinjiang, secondo i pubblici ministeri. Hanno detto che su post hanno messo post hanno 168 “Mi piace”, oltre a retweet da 10 utenti e commenti da altri 95 .

In una risposta dell’ottobre 2019 a un tweet dei media statali cinesi, il signor Sun ha detto: “Gloria a Hong Kong, vergogna ai banditi comunisti”. Il signor Sun ha ricevuto una pena detentiva di 13 mesi a dicembre, che ha completato quel mese tenendo conto del tempo in custodia di polizia, secondo i documenti del tribunale.

Alcuni hanno ripreso a twittare dopo le loro frasi. Huang Genbao, un membro di un gruppo di attivisti online chiamato Rose China, è stato arrestato nel maggio 2019 e ha trascorso 16 mesi in custodia per aver criticato i leader cinesi e il partito su Twitter , secondo i documenti del tribunale. “In passato ho ricevuto  solo minacce e intimidazioni”, ha detto il 45enne. “Questa volta stavano facendo le cose per davvero, non me l’aspettavo.”

Dopo il suo rilascio a settembre, il signor Huang ha aperto un nuovo account Twitter e ha pubblicato una petizione chiedendo a un tribunale superiore di annullare la sua condanna, dicendo che i controlli Internet cinesi impediscono alla maggior parte dei cinesi di leggere i suoi tweet. Ha cancellato il post dopo che la polizia  gli aveva intimato di eliminarlo.” Ora sono molto accorto su che argomenti  twittare”

La polizia della città di Xuzhou, dove il signor Huang è stato arrestato, non ha risposto alle domande.

Anche il signor Zhou ha ripreso a twittare dopo il suo rilascio a dicembre. “Non c’è bisogno di soccombere agli aggressori”, ha detto, anche se è diventato più attento. “Terrò un profilo basso per un po ‘.”

Fonte: The Wall Street Journal, 29/01/2021

Traduzione, Arcipelago laogai: in memoria di Harry Wu 

Versione inglese:

China Is Now Sending Twitter Users to Prison for Posts Most Chinese Can’t See 

 

Condividi:

Stampa questo articolo Stampa questo articolo
Condizioni di utilizzo - Terms of use
Potete liberamente stampare e far circolare tutti gli articoli pubblicati su LAOGAI RESEARCH FOUNDATION, ma per favore citate la fonte.
Feel free to copy and share all article on LAOGAI RESEARCH FOUNDATION, but please quote the source.
Licenza Creative Commons
Quest'opera è distribuita con Licenza Creative Commons Attribuzione - Non commerciale 3.0 Internazionale.