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La Cina obbliga gli uiguri a lavorare nella fabbrica di scarpe che rifornisce Nike.

LAIXI, Cina – I lavoratori delle giacche blu di serie cuciono e incollano e assemblano circa 8 milioni di paia di Nikes ogni anno presso la Qingdao Taekwang Shoes Co., un fornitore Nike da oltre 30 anni e una delle più grandi fabbriche del marchio americano.

 

I poster sul muro accanto alla fabbrica di scarpe di Qingdao Taekwang Co. – il lato in cui gli operai uiguri entrano ed escono e vivono in dormitori – mostrano la propaganda del Partito Comunista che esalta il “sogno cinese” e lo “spirito nazionale sostenuto per unire e rendere tutta la Cina forte.” Un altro dice: “Tutte le etnie sono unite come un’unica famiglia”. (Anna Fifield / The Washington Post)

Sfoggiano un paio dopo l’altro di Shox, con i loro ammortizzatori elastici sui talloni e la firma Air Max, oltre a sette altre linee di scarpe sportive.

Ma centinaia di questi lavoratori non hanno scelto di essere qui: sono di etnia uiguri della regione occidentale dello Xinjiang, inviati qui dalle autorità locali in gruppi di 50 persone a lavorare lontano da casa.

Dopo intense critiche internazionali alla campagna del Partito Comunista per assimilare forzatamente la minoranza musulmana uigura detenendo più di un milione di persone nei campi di rieducazione, l’anno scorso i funzionari del partito hanno affermato che la maggior parte si è “laureata” [1] ed è stata rilasciata.

Ma ci sono nuove prove che dimostrano che le autorità cinesi stanno spostando gli uiguri in lavori diretti dal governo in tutto il paese come parte dell’iniziativa “Xinjiang Aid” del governo centrale. Per il partito, ciò contribuirebbe a raggiungere i suoi obiettivi di riduzione della povertà, ma consentirebbe anche di controllare ulteriormente la popolazione uigura e romperne i legami familiari.

“Possiamo andare in giro, ma non possiamo tornare [nello Xinjiang] da soli”, ha detto una donna uiguria in mandarino a pezzi mentre passava in rassegna le bancarelle alla porta della fabbrica in un pomeriggio recentemente. Nervosa per essere stata vista parlare con un giornalista, si affrettò a scappare.

Quando i loro turni terminano, gli operai uiguri – quasi tutte le donne di 20 anni o meno – usano i gesti delle mani e il rudimentale mandarino per acquistare frutta secca, calzini e assorbenti nelle bancarelle. Quindi camminano dietro l’angolo, superano la stazione di polizia della fabbrica – adornata da scritte uiguri che dicono loro di “rimanere fedeli alla festa” e “avere una chiara disciplina” – verso i dormitori dove vivono sotto costante controllo.

Gli operai uiguri hanno paura o non sono in grado di interagire con nessuno in questa città, a nord di Qingdao, al di là delle transazioni più superficiali nelle bancarelle o nei negozi locali, dicono i venditori. Ma il catalizzatore per il loro arrivo qui è ben compreso.

“Tutti sanno che non sono venuti qui di loro spontanea volontà. Sono stati portati qui “, ha detto un fruttivendolo mentre installava la sua bancarella. “Gli uiguri dovevano venire perché non avevano un’opzione. Il governo li ha inviati qui “, ha detto un altro venditore al Washington Post.

La Posta non ha chiesto i loro nomi, per preoccupazione per la loro sicurezza e quindi hanno potuto discutere di un problema che è molto sensibile in Cina. (Durante la visita a Laixi, questo reporter delle Poste è stato circondato da sette agenti di polizia, interrogato e ordinato di lasciare la città.)

Sopravvisse a un campo di internamento cinese e arrivò in Virginia. Gli Stati Uniti la lasceranno stare? [2]

La fabbrica di Taekwang è una delle tante in cui gli Uiguri lavorano “in condizioni che suggeriscono fortemente il lavoro forzato” per produrre beni per oltre 80 marchi globali affermati, secondo un rapporto dell’Australian Strategic Policy Institute [3], un think tank con sede a Canberra.

“Il governo cinese sta ora esportando la cultura punitiva e l’etica dei” campi di rieducazione “dello Xinjiang nelle fabbriche di tutta la Cina”, ha affermato Vicky Xiuzhong Xu [4], autore principale dello studio. In alcuni casi, hanno trovato prove che gli uiguri sono stati trasferiti direttamente dai campi di internamento alle fabbriche.

“Per lo stato cinese, l’obiettivo è” sinicizzare “gli uiguri; per i governi locali, i broker privati ​​e le fabbriche, ottengono una somma di denaro pro capite in questi trasferimenti di manodopera “, ha detto Xu.

Alla domanda sui lavoratori uiguri nella fabbrica, Nike ha affermato che “rispettiamo i diritti umani nella nostra catena del valore estesa e ci sforziamo sempre di condurre gli affari in modo etico e responsabile [5]“.

“Ci impegniamo a rispettare gli standard internazionali del lavoro a livello globale”, ha affermato la portavoce della Nike Sandra Carreon-John, aggiungendo che ai suoi fornitori è “severamente vietato l’utilizzo di qualsiasi tipo di lavoro detentivo, forzato, obbligato o incarcerato”.

Kim Jae-min, amministratore delegato di Taekwang [6], la casa madre della Corea del Sud, ha affermato che circa 600 uiguri erano tra i 7.100 lavoratori dello stabilimento. La mappa di produzione di Nike [7] mostra che la fabbrica ha 4.095 dipendenti, di cui 3.445 sono “lavoratori in linea”.

“Lo scopo di portare i lavoratori migranti dello Xinjiang (oltre ad altri lavoratori migranti cinesi Han) è di compensare la carenza di manodopera locale, a causa del crescente numero di industrie concorrenti per i lavoratori nella nostra zona”, ha detto Kim in una nota.

Secondo le parole della festa

Il rapporto ASPI stima prudentemente che più di 80.000 Uiguri sono stati trasferiti dallo Xinjiang per lavorare nelle fabbriche attraverso la Cina tra il 2017 e il 2019. Questo dato è coerente con i rapporti [8] dell’emittente statale cinese, secondo cui a novembre il governo dello Xinjiang voleva trasferire 100.000 ” lavoratori in eccedenza “tra il 2018 e il 2020.

Le recinzioni lungo il lato dello stabilimento di Qingdao Taekwang Shoes Co. includono torri di guardia con telecamere puntate in tutte le direzioni e alte recinzioni di filo spinato in cima alle pareti. (Anna Fifield / The Washington Post)

Le recinzioni lungo il lato dello stabilimento di Qingdao Taekwang Shoes Co. includono torri di guardia con telecamere puntate in tutte le direzioni e alte recinzioni di filo spinato in cima alle pareti. (Anna Fifield / The Washington Post)

Inviare giovani uiguri al lavoro può cambiare la loro mentalità “allontanandoli da visioni religiose estreme ed educandoli”, ha detto un rapporto del governo locale [9].

La lingua turca dello Xinjiang, per lo più musulmani uiguri, hanno molto più in comune con le culture dell’Asia centrale che con la maggioranza cinese Han di lingua mandarina e si sono a lungo opposte al dominio opprimente di Pechino.

Per gli uiguri combattuti in Cina, un bonifico bancario all’estero può diventare un’accusa di “terrorismo”.

Secondo i numeri del partito, decine di migliaia di uiguri sono stati inviati nelle province del Guangdong e Fujian nel sud, e nello Zhejiang, nell’Anhui e nello Shandong nell’est.

I resoconti dei media statali hanno descritto “poveri agricoltori e pastori” inviati alle imprese dentro e fuori lo Xinjiang, descrivendoli come riconoscenti. “Sentiremo il favore della festa, ascolteremo le parole della festa e seguiremo la festa ovunque e ogni volta che andremo”, ha detto [10] un 20enne di nome Zulinar Idris.

Un’industria di intermediari è nata per facilitare l’invio di uiguri, promuovendo [11] la “gestione in stile semi-militare” e “la gestione del governo [12] con la polizia di stanza nelle fabbriche”.

Nel suo rapporto, l’ASPI ha affermato di aver trovato prove che gli uiguri venivano sfruttati e che compagnie straniere e cinesi erano coinvolte, forse inconsapevolmente, in violazioni dei diritti umani.

I ricercatori hanno trovato 27 fabbriche in nove province cinesi che hanno utilizzato lavoratori uiguri assunti attraverso programmi di trasferimento di lavoro dallo Xinjiang dal 2017. Secondo un rapporto le fabbriche sono di proprietà di aziende che si alimentano nella catena di approvvigionamento di alcune delle società più famose al mondo, tra cui Apple, Dell e Volkswagen [13].

BOE Technology Group, che fornisce schermi ad Apple, e O-Film, che produce fotocamere per iPhone, utilizzano entrambi il lavoro uiguro, direttamente o tramite appaltatori, secondo il rapporto. Apple elenca entrambe le società nel suo ultimo elenco di fornitori. [14]

Apple ha affermato di avere requisiti rigorosi per i fornitori. [15]

“Apple si impegna a garantire che tutti nella nostra catena di approvvigionamento siano trattati con la dignità e il rispetto che meritano”, ha detto il portavoce Josh Rosenstock. “Non abbiamo visto questo rapporto ma lavoriamo a stretto contatto con tutti i nostri fornitori per garantire il rispetto dei nostri elevati standard.”

Il portavoce della Volkswagen, Nikolas Thorke, ha affermato che “nessuna delle società fornitrici menzionate è attualmente un fornitore diretto di Volkswagen”.

“Siamo impegnati nella nostra responsabilità in tutte le aree della nostra attività in cui deteniamo un’autorità diretta”, ha affermato.

Dell ha detto che avrebbe esaminato i risultati del rapporto. “Sebbene i nostri attuali dati di audit dei fornitori non mostrino prove di lavoro forzato nella nostra catena di approvvigionamento, prendiamo sul serio tutte le accuse di questo tipo e indagheremo a fondo”, ha dichiarato la portavoce Lauren Lee.

Mentre l’ASPI non ha potuto confermare categoricamente che il lavoro era forzato, il loro rapporto affermava che c’erano prove chiare di “pratiche di lavoro coercitivo altamente inquietanti” che erano coerenti con la definizione di lavoro forzato dell’Organizzazione internazionale del lavoro.

La fabbrica opera secondo “standard di sicurezza a livello nazionale”.

Alla porta d’ingresso, la fabbrica di Taekwang è simile a qualsiasi altra in Cina. File di lunghi edifici siedono dietro un cancello in cui tre bandiere sventolano: la bandiera della compagnia e una bandiera cinese, ma anche una sudcoreana, che riflette la base della casa madre.

Una bacheca all’ingresso della fabbrica fornisce informazioni sull’assicurazione e il supporto abitativo in cinese – apparentemente solo per i lavoratori Han – per le persone che lavorano nella fabbrica. (Anna Fifield / The Washington Post)

Una bacheca all’ingresso della fabbrica fornisce informazioni sull’assicurazione e il supporto abitativo in cinese – apparentemente solo per i lavoratori Han – per le persone che lavorano nella fabbrica. (Anna Fifield / The Washington Post)

All’interno, l’ideologia e il comportamento dei lavoratori sono attentamente monitorati. In un “ufficio di dragaggio psicologico” appositamente costruito, i funzionari della federazione femminile locale di Taekwang conducono colloqui “cuore a cuore” e forniscono consulenza psicologica per incoraggiare l’integrazione, secondo le foto degli uffici pubblicati dai media statali.

Lungo il lato, la struttura ricorda una prigione. Ci sono torri di guardia con telecamere puntate in tutte le direzioni e recinzioni di filo spinato in cima alle pareti, che presentano poster di propaganda del Partito Comunista che esaltano il “sogno cinese” del presidente Xi Jinping. “Tutte le etnie sono unite come un’unica famiglia”, afferma un cartello.

Esiste una stazione di polizia speciale dotata di telecamere per il riconoscimento facciale e altra sorveglianza ad alta tecnologia che i lavoratori devono attraversare quando entrano ed escono dalla fabbrica.

Gli uiguri sono separati dagli operai Han, sia fisicamente che per lingua, secondo più di una dozzina di commercianti e lavoratori locali che hanno parlato a The Post della situazione all’interno della fabbrica.

“Non parlano il mandarino e non abbiamo mai avuto alcuna interazione. Lavoriamo nella stessa fabbrica ”, ha detto una donna di mezza età Han mentre lasciava il lavoro per il giorno.

“Abbiamo due caffetterie”, ha detto. “I lavoratori cinesi mangiano in uno e i lavoratori dello Xinjiang vanno in uno separato. Gli operai uiguri possono girovagare vicino al complesso, ma devono tornare nei loro dormitori più tardi. “

Gli operai vivono sotto l’occhio vigile del loro responsabile quadri in edifici dormitorio di fronte alla stazione di polizia.

Il rapporto degli Stati Uniti chiede sanzioni alla Cina per violazioni dei diritti umani, operazioni di influenza [16]

A volte vanno in un ristorante musulmano in città, spesso ordinando scodelle fumanti di zuppa di noodle di agnello indicando le foto sul muro. I segni che dicono “halal” e altre frasi in arabo sono stati registrati, in linea con gli ordini delle autorità.

Non c’è moschea in città o in fabbrica. Bitter Winter [17], un sito web dedicato alla libertà religiosa in Cina, ha riferito che ai lavoratori uiguri non è permesso pregare o leggere il Corano.

Invece, devono frequentare l’educazione patriottica e le lezioni di mandarino in una scuola di formazione chiamata “Semi di melograno”, riporta la pubblicazione statale China Ethnic News [18]. La scuola prende il nome da un editto di Xi, secondo il quale “le persone di tutte le etnie dovrebbero stare insieme come semi di melograno”.

I funzionari del Partito Comunista a Laixi hanno pubblicato le foto [19] degli operai uiguri che studiavano nella scuola dei semi di melograno della fabbrica di Taekwang e sedevano in fila sventolando bandiere cinesi.

Gli operai uiguri devono entrare e uscire dal complesso della fabbrica attraverso una speciale stazione di polizia dotata di telecamere di riconoscimento facciale e altra sorveglianza ad alta tecnologia. I segni all’esterno dicono in lingua uigura che si tratta di una “Sala del servizio popolare”. (Anna Fifield / The Washington Post)

Gli operai uiguri devono entrare e uscire dal complesso della fabbrica attraverso una speciale stazione di polizia dotata di telecamere di riconoscimento facciale e altra sorveglianza ad alta tecnologia. I segni all’esterno dicono in lingua uigura che si tratta di una “Sala del servizio popolare”. (Anna Fifield / The Washington Post)

La sicurezza in fabbrica è stretta. Gli amministratori della fabbrica hanno riferito a un giornalista di Post che questo era un requisito Nike – gli ispettori Nike erano in visita quel giorno – ma i locali hanno detto che doveva monitorare anche i lavoratori uiguri.

“Alcuni direbbero di utilizzare standard di sicurezza a livello nazionale”, ha detto uno dei venditori ambulanti. “Tengono un resoconto dettagliato delle entrate e delle uscite dei lavoratori e devono obbedire a un programma rigoroso, venire al lavoro o lasciare il complesso solo a orari specifici.”

Taekwang non ha risposto alle domande sul fatto che gli Uiguri fossero costretti a lavorare in fabbrica sotto la minaccia di rieducazione, né se potevano pregare o osservare le pratiche religiose mentre lavoravano in fabbrica.

La società fornisce “cibo speciale ai nostri dipendenti dello Xinjiang” e “linguaggio mandarino opzionale per i non madrelingua, che contribuirà a garantire un ambiente di lavoro positivo e il successo del lavoro”, ha affermato Kim, amministratore delegato.

Da parte loro, gli alti funzionari del partito sono soddisfatti degli sforzi.

“Incoraggiando le minoranze etniche nello Xinjiang a” interagire e svilupparsi “, ha detto Wang Yang, che guida le politiche del lavoro nello Xinjiang.

Traduzione di Giuseppe Manes,Arcipelago laogai: in memoria di Harry Wu

Fonte: The Washington Post,29/02/2020 [20]

Articolo in inglese:

China compels Uighurs to work in shoe factory that supplies Nike  [20]