I bambini segreti della Cina escono dall’ombra

I sopravvissuti alla politica del figlio unico rievocano le adozioni forzate e le carriere emarginate.  Mentre Pechino afferma che quest’anno  ha intenzione di porre fine al più grande esperimento di controllo sociale del mondo, i genitori e i bambini che hanno sofferto sotto la politica del figlio unico stanno iniziando a farsi avanti per condividere le loro storie.

 (Xie Xianmei accudisce il suo bambino vicino al fuoco nella casa della sua famiglia adottiva nella città di  Bailie, Dazhou, China) – FOTOGRAFO: QILAI SHEN/BLOOMBERG

Introdotto negli anni ’70 in una serie di processi locali che si sono fusi, dopo anni, in una politica nazionale, le restrizioni alla nascita della Cina hanno cambiato radicalmente il tessuto della sua società. Funzionari del Partito Comunista affermano che la direttiva sul figlio unico ha impedito 400 milioni di nascite, anche se gli accademici hanno sostenuto che la cifra è troppo alta, perché il tasso di fertilità del paese sarebbe diminuito gradualmente senza interferenze governative, a causa di fattori come il miglioramento del tenore di vita, l’aumento dei livelli di istruzione, e più donne che entrano nella forza lavoro.

Nonostante la minaccia di multe salate, aborti forzati e licenziamenti dai posti di lavoro del settore pubblico, alcune coppie cinesi hanno scelto di sfidare le leggi di pianificazione familiare di Pechino. Non ci sono stime affidabili per quanti bambini sono nati illegalmente da quando il governo ha iniziato a limitare le nascite, ma probabilmente si contano in centinaia di migliaia, se non milioni.

“Una politica sociale può procedere senza intoppi solo se è compresa e sostenuta dal pubblico, oppure deve fare affidamento su coercizione e violenza”, afferma Zhang Zhihu, 54 anni, che è stato licenziato dalla sua posizione di insegnante nel 2012 dopo aver generato un secondo figlio. “La politica sulle nascite rientra proprio in questa casistica.”

La sfida che adesso devono affrontare i politici cinesi è come invertire l’eredità della politica degli anni passati: una popolazione che invecchia con 30 milioni di donne in meno rispetto agli uomini. Nel 2016, il governo ha annunciato un tetto a due figli e da allora si è mosso per abolire i limiti di nascita solo dopo che l’atteso baby boom non si è concretizzato. La Commissione nazionale per la salute ha abbandonato le parole “pianificazione familiare” dal suo nome lo scorso marzo, mentre la legislatura cinese ha rimosso i riferimenti alle norme sulla dimensione familiare dall’ultima bozza di nuovo codice civile atteso per il 2020, il segnale più chiaro che i giorni della politica potrebbero essere agli sgoccioli.

Con la sua fine incombente, alcune delle persone le cui vite sono state per sempre modificate dalla politica sono state incoraggiate a parlare pubblicamente della loro situazione. Ecco tre delle loro storie.

(Gli addetti del governo hanno dato Xie in adozione quando era bambina). FOTOGRAFO: QILAI SHEN / BLOOMBERG

“Siamo come estranei”

Per Xie Xianmei, 28 anni, la politica del figlio unico ha significato una vita chiedendosi cosa sarebbe potuto essere.

È nata da genitori della provincia sud-occidentale del Sichuan,  che avevano già avuto un figlio, pochi giorni dopo che Pechino aveva messo in guardia pubblicamente i funzionari del governo locale sul fatto che il controllo della popolazione sarebbe stato un parametro chiave per valutare le loro prestazioni. L’ufficio locale di pianificazione familiare ha dato ai genitori di Xie una scelta: pagare una multa di 8.500 yuan ($ 1.600)  –  pari a più di 12 volte il reddito medio per un residente nelle campagne  – o darla via.

La neonata Xie fu “riassegnata”, nel gergo burocratico cinese, a un padre single che pagò 200 yuan – una somma che aveva raccolto vendendo due maiali.

Xie ha lottato nella sua casa adottiva, derisa come la “ragazza raccattata” dagli altri abitanti del villaggio. Ha lasciato la scuola a 14 anni e ha iniziato una serie di lavori saltuari in tutto il paese, dalle pulizie al controllo dei leggings in una fabbrica. Nel 2013 ha deciso di rintracciare i suoi genitori di nascita a Dazhou, nel Sichuan, dopo aver visto uno show televisivo su sensazionali riunioni di famiglia. “Sono stata abbandonata o no?” Si chiese Xie. “Mi importava cosi tanto quella risposta.”

Scoprire cosa era successo le ha portato una nuova paura: di non poter mai condividere un sentimento d’affetto con sua madre, anche se ora vivono nella stessa città. “Siamo come estranei e non abbiamo molto di cui parlare”, dice Xie, ora casalinga e madre di un bambino di un anno. “La mia vita sarebbe stata completamente diversa se fossi cresciuta con la mia famiglia. Per la mia madre biologica, sono solo un estranea e un intrusa. “

(Guo Chunping nella sua casa nella circoscrizione di Xiushui  nella provincia cinese di  Jiangxi). FOTOGRAFO: YAN CONG PER BLOOMBERG BUSINESSWEEK

“Non dovrei essere privato del mio diritto a lavorare”

Guo non solo ha pagato una sanzione di 124.000 yuan, è stato anche licenziato dal suo lavoro presso l’ufficio finanziario locale. Le sue richieste per una spiegazione scritta e una liquidazione sono state ignorate. Ha finito per insegnare matematica in una scuola media locale, guadagnando $ 8,800 all’anno, circa il 40 percento in meno del suo precedente stipendio. Il reddito di sua moglie come medico di un villaggio è la metà di quella.

Per decenni, i dipendenti pubblici licenziati per aver infranto la politica del figlio unico si sono agitati per la restituzione. In nove province, i dipendenti pubblici che hanno più di due figli sono ancora esposti al rischio di licenziamento, anche se questa politica è stata attenuata nel 2016. “La mia richiesta principale è di riprendere il lavoro”, dice Guo. “Non dovrei essere privato del mio diritto al lavoro  per avere un altro bambino.

(Darry Chen, fotografato a Londra dove frequenta l’università) FOTOGRAFO: SIM CHI YIN PER BLOOMBERG BUSINESSWEEK

“Mi sentivo un ospite”

Darry Chen è uno di un numero incalcolabile di “bambini non pianificati” i cui genitori li hanno affidati a parenti o vicini per evitare l’ira dei responsabili della pianificazione familiare. Il ventitreenne studente di cinematografia visse per anni con la famiglia della sorella di suo nonno nella provincia meridionale del Guangdong, ignaro del fatto che la “zia “e lo “zio” – una insegnante di scuola elementare e un dipendente pubblico – che venivano a visitarlo regolarmente da Shenzhen –  fossero i suoi genitori naturali.

Quando Chen aveva 6 anni, i suoi genitori rivelarono il loro segreto e lo portarono in città. L’adattamento alla nuova vita è stato difficile. “Mi sentivo un ospite”, ricorda Chen. “Non mi sentivo a mio agio a parlare. Avevo sempre paura di fare qualcosa di sbagliato. “

Ora, dopo essersi laureato come documentarista cinematografico presso l’Università delle Arti di Londra, Chen ha sentito un crescente desiderio di raccontare la sua storia. Si è iscritto ad una piattaforma di social media cinese chiamata Zhihu che ospita un gruppo chiamato “Secret Child” e ha pubblicato un documentario di 15 minuti che presenta interviste con i suoi genitori biologici e la famiglia affidataria. Sebbene Chen abbia caricato il video su un sito pubblico, ha limitato l’accesso ad esso perché i suoi genitori sono ancora dipendenti pubblici.

“Le nostre storie dovrebbero essere raccontate”, dice. “Nessuna generazione prima o dopo di noi dovrà passare attraverso questo. Non sto criticando la politica o incolpando il governo, voglio solo documentare questo fenomeno di un’era specifica. Questo gruppo non dovrebbe essere trascurato. “

Traduzione a cura della Laogai Research Foundation Italia Onlus


FonteBloomberg Businessweek, 08/01/19

English article, Bloomberg Businessweek: China’s Secret Children Step Out of the Shadows

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