Hong Kong non ha l’obbligo di istituire un nuovo reato per criminalizzare la tratta di esseri umani: così decide il tribunale di Hong Kong.

Venerdì il tribunale di Hong Kong ha dichiarato che il governo non ha il dovere di emanare leggi specifiche per rendere un traffico di esseri umani un crimine.

La sfida legale è stata lanciata da un pakistano – identificato in tribunale come ZN – che con l’inganno è stato costretto a lavorare senza retribuzione a Hong Kong per quasi quattro anni. L’uomo ha sostenuto che il suo lavoro forzato costituiva una violazione dell’articolo 4 dell’ordinanza sulla Carta dei diritti, che proibiva la schiavitù, la servitù e il lavoro forzato.

Gli avvocati di ZN hanno sostenuto che il governo di Hong Kong aveva il dovere di istituire un nuovo reato per colpire il crimine della tratta di esseri umani per lavoro forzato.

Tuttavia, i cinque giudici della Corte d’appello finale hanno dichiarato venerdì che il governo non aveva tale obbligo.

“Il [governo] ha un ampio margine di discrezionalità nel modo in cui ottempera ai suoi obblighi positivi ai sensi dell ‘[Articolo 4 dell’ordinanza sulla Carta dei diritti], e non vi è alcun dovere assoluto … di mantenere un reato specificamente criminalizzando l’obbligo ai lavori forzati ”. Così ha scritto il giudice permanente Joseph Fok.

Il tribunale ha affermato che il governo doveva prendere provvedimenti per garantire una “protezione pratica ed efficace” ai diritti di cui all’articolo 4, ma dipendeva caso per caso verificare se tale protezione fosse stata raggiunta.

Così i giudici hanno concluso che il caso di ZN non ha dimostrato la necessità di istituire un nuovo reato.

Tuttavia, la Corte d’appello finale ha lasciato la porta aperta per casi futuri, affermando che altri casi potrebbero mostrare una forte necessità e che l’attuale modello – descritto come un “patchwork di reati” – potrebbe non essere sufficiente.

Non “fuori dagli schemi”

In una dichiarazione, l’avvocato di ZN Patricia Ho ha affermato che il governo di Hong Kong non è stato “completamente assolto” nonostante la sua vittoria in tribunale.

“È finito il tempo per Hong Kong di criminalizzare la tratta di esseri umani e il lavoro forzato”, ha scritto Ho. “Il fatto che la tratta di esseri umani e il lavoro forzato non siano reati a Hong Kong è ripugnante”!

“La realtà è che fino a quando il lavoro forzato e la tratta di esseri umani non saranno specificamente criminalizzati a Hong Kong, le forze dell’ordine in prima linea non avranno gli strumenti di cui hanno bisogno per risolvere il problema e qualsiasi sforzo per affrontarlo sarebbe solo superficiale e scadente.”

Ho ha sostenuto che a Hong Kong stava “languendo” ciò che invece esiste nella maggior parte dei paesi sviluppati: la lotta alla tratta di esseri umani. E afferma anche che il governo è riuscito a identificare una di queste vittime nel 2019, il che ha confermato che il sistema esistente era inadeguato.

ZN ha scritto in una dichiarazione che ha portato il suo caso in tribunale perché “vorrebbe che nessun altro vivesse il trauma” che ha attraversato.

“Nessuno dovrebbe essere trattato come me. Per molti anni ho vissuto nella paura e nell’impotenza “, ha scritto. “Ho sperimentato trattamenti disumani per mano del mio datore di lavoro e ho dovuto soffrire doppiamente del rifiuto e dell’indifferenza delle forze dell’ordine di Hong Kong che avrebbero dovuto aiutarmi e proteggermi. Essere ignorati da loro ha peggiorato la mia indignazione. “

“Spero che denunciando questo caso si possa far capire a Hong Kong che non dovrebbero costringere le persone vulnerabili come me a denunciarle prima di iniziare ad ascoltare e ad agire. Dovrebbero proteggerci. “

ZN è stato indotto a venire a Hong Kong nel 2007 ed è stato costretto a lavorare in un piccolo ufficio fino a 15 ore al giorno senza paga! Il suo datore di lavoro ha minacciato la sua vita, quella dei membri della sua famiglia, e lo ha sottoposto regolarmente a violenti pestaggi.

Nel 2015 ha presentato una richiesta di controllo giudiziario contro il governo dopo non aver più ricevuto aiuto dal dipartimento immigrazione, dalla polizia e dal dipartimento del lavoro.

Il Tribunale di primo grado si è pronunciato a favore di ZN nel 2016, con il giudice Kevin Zervos che lo ha riconosciuto vittima del lavoro forzato e ha accusato il governo di non aver protetto i suoi diritti.

Tuttavia, il governo ha parzialmente vinto il caso in appello, poiché la Corte d’appello ha stabilito che non vi era alcun obbligo per il governo di istituire un reato specifico.

Fonte: HKFP,10/01/2020

Traduzione di Giuseppe Manes, Aricipelago Laogai in memoria di Harry Wu

English article;

Hong Kong gov’t not required to set up new offence to criminalise human trafficking, top court rules

 

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