Cristianesimo in Cina. Rapporto 2015 del “Council Foreign Relations”

La Cina ha visto una rinascita religiosa nel corso degli ultimi quattro decenni, in particolare con l’aumento significativo dei credenti cristiani che rappresentano, secondo i dati del Pew Research Center, il 5% della popolazione. Il numero dei cristiani protestanti cinesi è cresciuto in media del 10% all’anno dal 1979.

Da alcune stime, la Cina è sulla buona strada per avere la più grande popolazione al mondo di cristiani nel 2030. Anche se il Partito Comunista Cinese (PCC) è ufficialmente ateo, l’aumento del cristianesimo esorta Pechino ad avere una maggiore sensibilità per i servizi alla popolazione, come l’assistenza sanitaria e l’istruzione. Il governo ha recentemente lanciato una serie di iniziative per regolare ulteriormente e a volte limitare, i cristiani.
 
Qual è la storia del cristianesimo in Cina?

Il cristianesimo ha iniziato a diffondersi con l’arrivo in Cina dell’ italiano missionario gesuita Matteo Ricci in Cina alla fine del Seicento e l’inizio del Cinquecento. Primo missionario protestante della Cina, Robert Morrison,  ha viaggiato in Cina nel 1807 per conto della Società Missionaria di Londra e tradotto la Bibbia in mandarino. Nella metà del XIX secolo, il cristianesimo divenne una forza politica: Hong Xiuquan sviluppò una ideologia cristiana di influenza che condusse alla rivolta dei Taiping (1850-1864) contro la Qing Dyansty, attirando missionari e rivoltosi. I ribelli conquistarono il controllo di più di un terzo del territorio cinese e istituirono un ordine politico rivale, noto come il “regno dei cieli”. La guerra civile conseguente uccise circa venti milioni di persone.

La costituzione della Repubblica Popolare Cinese (RPC) nel 1949 adottò la repressione religiosa in Cina su larga scala. In linea con le sue radici marxiste, il Partito comunista cinese si dichiarò ateo. Il “Pensiero Maomista “,  mise il futuro della rivoluzione cinese nelle mani dei contadini rurali. Seguì un periodo di caos fino a raggiungere la Rivoluzione Culturale  nel 1966 lanciata Mao Zedong.  Il periodo turbolento si concluse nel 1969.

Dopo la morte di Mao il suo successore Deng Xiaoping con le sue riforme ha riaperto la Cina al mondo esterno, concedendo  maggiori libertà ai cittadini cinesi. Una ondata di seguaci cristiani può essere individuata nel periodo che inizia nei primi anni 1980. Oggi la popolazione cristiana della Cina comprende  una fascia di cittadini di tutte le età,  dalle campagne ai centri urbani, tra cui studenti e professionisti. La Cina è anche il più grande produttore al mondo di Bibbie: entro la fine del 2014, la Amity Printing Company, una ong cinese e le Società Bibliche Unite, hanno stampato più di 140 milioni di Bibbie in molte lingue, sia per mercati nazionali e internazionali. Tuttavia, mentre il governo esercita una certa tolleranza di pratiche religiose, la libertà religiosa è ancora limitata e regolamentata.

Qual è la politica della Cina sulla pratica religiosa?

Il PRC riconosce ufficialmente cinque religioni: Buddismo, Cattolicesimo, Taoismo, Islam e Protestantesimo. Le attività delle organizzazioni religiose riconosciute dallo Stato sono regolate dalla amministrazione statale per gli affari religiosi, che gestisce tutti gli aspetti della vita religiosa, tra cui gli appuntamenti religiosi di leadership, la selezione del clero e l’interpretazione della dottrina. Il cristianesimo in Cina è controllato da tre grandi entità: il Movimento delle Tre Autonomie patriottiche, il Consiglio cristiano in Cina, e il dall’Associazione patriottica, statale.

Per registrarsi come un’organizzazione cristiana statale, i leader religiosi devono ricevere una formazione al fine di “adattarsi” alla dottrina pensiero e alla cultura cinese. La Cina non fa distinzione tra le confessioni cristiane al di là di cattolicesimo e protestantesimo.

“Nessuno può fare uso della religione per impegnarsi in attività che disturbano l’ordine pubblico, mettere in pericolo la salute dei cittadini o interferire con il sistema di istruzione dello Stato.” – Costituzione cinese

La spiritualità e la pratica religiosa sono da tempo integrati nella cultura tradizionale cinese, dice l’analista  di Freedom House per l’Asia Orientale, Sarah Cook. L’ articolo trentasei della costituzione cinese protegge la libertà di religione, tuttavia,  la protezione è limitata alle cosiddette “normali attività religiose”, affermando esplicitamente che “nessuno può fare uso della religione per impegnarsi in attività che disturbano l’ordine pubblico, mettono in pericolo la salute dei cittadini o interferiscono con il sistema di istruzione dello Stato.” Queste disposizioni prevedono un certa flessibilità di interpretazione nel determinare quali pratiche religiose sono coerenti con la politica di partito e quelle che non rientrano tra le linee guida dello stato. La disposizione costituzionale continua specificando che i corpi religiosi non possono essere soggetti a controllo straniero. La Santa Sede e Pechino non hanno legami diplomatici formali, ma Papa Francesco ha segnalato nel mese di agosto 2014, che sperava in una disgelo delle relazioni Cina-Vaticano.

Chiese sotterranee esistono parallelamente a chiese cristiane-statali. Queste organizzazioni operano al di fuori delle linee guida del governo e la loro regolazione da parte delle autorità del partito è in gran parte determinato dai dirigenti locali. Proprio come le organizzazioni ufficiali cristiane, la loro adesione è in crescita. Un rapporto del 2010 del Pew Research Center ha mostrato che 35 milioni di fedeli appartenevano alla chiesa ufficiale e 58 milioni a quelle indipendenti. Altre organizzazioni cristiane stimano un numero molto più elevato.

Perché il numero dei cristiani è salito?

I sociologi hanno osservato la nascita di un vuoto spirituale, dopo decenni di crescita economica senza precedenti. La Cina moderna è una società più ricca e più istruita con rinnovato interesse per la religione. Di conseguenza gli esperti dicono che l’ideologia del PCC perde consensi e le chiese cristiane, ufficiali e non, sembrano riempire alcuni di questi vuoti. I credenti non sono solo alla ricerca del senso della propria vita, ma anche alla ricerca del futuro del loro paese e come la Cina sia in grado di adattarsi  a un’economia in rapida evoluzione.  Inoltre, gli esperti dicono che i cristiani cinesi sono attratti anche dal senso della fratellanza della fede, dal sistema morale, dalla struttura organizzata, e dalla solidarietà come parte di un movimento internazionale.

I cristiani in Cina sono prevalentemente protestanti.

E’ possibile che sempre più cinesi scelgono il cristianesimo, e non altre religioni come il buddismo tibetanol’Islam o Falun Gong, poiché il cristianesimo è più tollerato e quindi potenzialmente una scelta più sicura.

La pratica religiosa cristiana riemerse dopo la fine della Rivoluzione Culturale e ha guadagnato terreno nella società cinese da allora. Il numero dei cristiani nei primi anni del 1980 è stato stimato in circa sei milioni. Oggi, le stime variano ampiamente: il governo ha conteggiato circa 29.000.000 cristiani, mentre le organizzazioni esterne hanno stimato un numero maggiore. Nel 2010 il Pew Research Center ha calcolato un totale di 67 milioni  di cristiani in Cina, circa il 5 per cento della popolazione del paese. Altre stime indipendenti indicano da tra i 100 e i 130 milioni. Yang Purdue progetti  afferma: “la Cina potrebbe avere fino a 160 milioni di cristiani entro il 2025 e 247 milioni entro il 2032. Gran parte della discrepanza tra i numeri ufficiali del governo in Cina e le  stime di esperti può essere attribuito al fatto che Pechino non riconosce i cristiani impegnati in attività religiose al di fuori delle organizzazioni religiose riconosciute dallo Stato. Un altra ragione è che alcuni intervistati non sono disposti ad ammettere l’identità cristiana. Il Pew Research Center avverte che questo rende estremamente difficile il calcolo per misurare il cambiamento preciso nel tempo per fare modelli e proiezioni.

Gli esperti fanno riferimento a due eventi storici come motore di risveglio religioso della Cina. Apertura della riforma politica e i cambiamenti innescati da Deng Xiaoping nel 1980.  Il secondo evento importante è stato la repressione di piazza Tiananmen nel 1989. Questo ha segnato una svolta importante per le comunità; intellettuali speravano di promuovere gli ideali democratici del taoismo, buddismo cinese e infine, del cristianesimo come alternativa al pensiero maoista.

Come ha reagito il governo all’impennata dei cristiani?

I cristiani hanno affrontato crescente repressione negli ultimi anni. Cina si è classificata ventinovesima sul 2015 nel Mondo secondo la Open Doors, una non-profit statunitense, che traccia la persecuzione dei cristiani in tutto il mondo, dal trentasettesimo posto dell’anno precedente. Si sono susseguite campagne di repressione, detenzioni, blocco dell’ingresso ai luoghi di culto, croci smontate  e chiese demolite. Nel 2014 i funzionari del partito nella provincia costiera orientale della città di Zhejiang, nota per la sua grande popolazione cristiana, ha ordinato la rimozione di centinaia di croci e la demolizione di decine di chiese che avrebbero violato regole di costruzione. Nel mese di febbraio 2015, a Zhejiang i funzionari del partito hanno annunciato del divieto sulla fede religiosa tra i membri del partito per evitare che la “penetrazione di forze ostili occidentali”. Queste campagne hanno sollevato timori di una possibile azione diffusa contro il cristianesimo, ma sembrano essere stati isolati casi.

Il PCC identifica i gruppi religiosi come potenziali minacce per la sicurezza nazionale, l’armonia sociale e gli interessi fondamentali. Ye Xiaowen, ex direttore dell’Amministrazione statale per gli affari religiosi, ha sostenuto nel 1996 che “la religione è diventata un’arma nelle mani dei dissidenti per incitare le masse e creare disordini politici.” Fenggang Yang della Purdue University ha scritto nel suo libro “Religion in China: Survival and Revival under Communist Rule” del 2012 : “le organizzazioni religiose sono percepite come una delle minacce più gravi per il partito comunista.”  Secondo Terence Halliday, co-direttore del Center for Law and Globalization at the American Bar Foundation, “il cristianesimo oggi costituisce la più grande società civile raggruppata in Cina.

 “Un certo numero di membri del partito sono preoccupati che il cristianesimo possa essere utilizzato come strumento per influenzare la Cina. Oggi, un numero crescente di sostenitori dei diritti umani e di avvocati sono cristiani, alimentando i sospetti del partito che il cristianesimo possa essere una forza unificante atta a sfidare la l’autorità.

Attuazione della politica religiosa è in gran parte lasciato ai funzionari locali del partito. Anche se alcuni hanno represso i gruppi religiosi (due casi di alto profilo sono la chiesa Shouwang di Pechino e la chiesa Sanjiang di Wenzhou), altrove i leader hanno chiuso un occhio o sono stati più tolleranti, scegliendo di non interferire nelle attività religiose cristiane. Una priorità importante per i funzionari locali è garantire una buona prova del partito, che premi la stabilità sociale.

Al livello superiore, Pechino ha segnalato tentativi di iniettare l’influenza del partito nell’ideologia cristiana. Nel mese di agosto 2014, Pechino ha annunciato la sua offerta di nazionalizzare il cristianesimo in una conferenza dal titolo la “cinesizzazione del cristianesimo”. Secondo i media di stato, il direttore del SARA Wang Zuoan ha detto che fede cristiana dovrebbe innanzitutto essere compatibile con il percorso del paese del socialismo e che “la costruzione di teologia cristiana cinese dovrebbe adattarsi alle condizioni nazionali della Cina e l’integrazione con la cultura cinese. “Per completare questa iniziativa, Pechino ha potenziato gli sforzi per portare le chiese non registrate e i loro membri sotto il grande ombrello delle autorità statali. In caso di successo, il SARA avrebbe maggiore vigilanza sui leader cinesi cristiani, le attività, e le credenze degli aderenti. Più credenze tradizionali cinesi, come Buddhismo cinese e il Confucianesimo, sono stati anch’essi sostenuti da Pechino per promuovere una società armoniosa. Alcuni esperti suggeriscono che questa spinta indica una mossa da parte delle autorità a tampone  la diffusione del cristianesimo.

Sara Cook della “Freedom House” afferma che con la concentrazione di potere di Xi Jinping  ci può essere ora una sola finestra di opportunità: se la leadership del partito centrale decide che il cristianesimo è un bene per la Cina, ci potrebbe essere un aumento della clemenza dei funzionari che cercano di guadagnare il favore all’interno del partito. Ma Cook sottolinea che la persecuzione dei cristiani sembra essere aumentata sotto Xi.


Council Foreign Realations, 07/05/2015

English version: Council Foreign Relations, Christianity in China

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