Cina recluta studenti brillanti per sviluppare robot assassini con intelligenza artificiale [Video]

Trentuno ragazzi di cui quattro ragazze, tutti sui 18 anni di età, sono stati selezionati tra più di 5000 candidati per un “programma sperimentale di armi intelligenti”, della durata di quattro anni che si svolge presso il Beijing Institute of Technology (BIT).

Il BIT è uno dei principali istituti di ricerca di armi del paese in particolare per lo sviluppo della tecnologia di intelligenza artificiale (AI) per uso militare.

La Cina è in concorrenza con gli Stati Uniti e altre nazioni per sviluppare applicazioni AI – dai sottomarini nucleari con chip di auto-apprendimento ai robot microscopici che possono muoversi nei vasi sanguigni umani.

“Questi ragazzi sono tutti eccezionalmente brillanti, ma questo non è sufficiente”, ha detto un professore del BIT che è stato coinvolto nel processo di selezione. “Siamo alla ricerca di altre doti come la creatività, la volontà di combattere, determinazione nell’affrontare le sfide. Una passione innata per lo sviluppo di nuove armi è una qualità principale e devono essere anche patrioti.”

Ogni studente sarà seguito da due fidati scienziati di alto livello, uno è assegnato ad una formazione accademica e l’altro al settore della difesa. Dopo aver completato un breve programma di lavoro nel primo semestre, gli studenti saranno chiamati a scegliere una specialità, come l’ingegneria meccanica, l’elettronica o il disegno tecnico di un’arma.  Potranno essere assegnati a un laboratorio rilevante di difesa  dove saranno in grado di sviluppare le proprie competenze attraverso l’esperienza pratica.

Il BIT ha iniziato la formazione dei ragazzi presso la sede di Norinco il 28 di ottobre, uno dei più grandi appaltatori della difesa cinese.

“Abbiamo intrapreso un nuovo percorso, che nessuno ha fatto prima”, ha detto il rappresentante degli studenti Cui Liyuan in un comunicato ufficiale. L’Istituto ha dichiarato  che al termine del corso di quattro anni, gli studenti sono tenuti a proseguire per avere un dottorato di ricerca e diventare il prossimo leader del programma di armi intelligenti della Cina.

Eleonore Pauwels, una esperta in cyber tecnologie presso il Centro di ricerca politica dell’Università delle Nazioni Unite a New York, si è detta preoccupata per il lancio del corso del BIT.

“Questo è il primo programma universitario al mondo progettato per essere strategicamente violento e  incoraggia la prossima generazione di pensare, progettare e implementare intelligenza artificiale per la ricerca militare”.

Gli Stati Uniti avevano programma simile, come ad esempio quelli gestiti dalla Defense Advanced Research Projects Agency, ma hanno operato in relativa segretezza e sono stati selezionati scienziati affermati.

“Al contrario, il programma BIT sembra più concentrato sulla formazione della prossima generazione di studenti in armi intelligenti. Questo concetto è al tempo stesso estremamente potente e preoccupante. Questa conoscenza potrebbe essere utilizzata anche insieme ad altri tecnologie nuove ed esistenti, quali le biotecnologie, l’informatica quantistica, nanotecnologie e robotica, che avrebbero implicazioni drastiche. Pensate a sciami di robot in grado di erogare tossine nocive nelle catene alimentari o di forniture biotech. Con il corso di laurea, si potrebbe immaginare gli studenti che iniziano a pensare come sfruttare la fusione dei sistemi di intelligenza artificiale e genetica per progettare e implementare potenti combinazioni di armi che possono essere pilotati con precisione chirurgica per esempio a specifiche popolazioni. Può anche portare a nuove forme di guerra, molto sofisticate, come attacchi informatici automatizzati in cui una serie di robot e sensori sono in grado di svolgere un ruolo nella difesa, offesa e nella raccolta di intelligence”.

Quando è stato chiesto di commentare il programma di BIT, ministero degli Esteri cinese ha detto che il paese è stato attivamente impegnato nello sviluppo e l’applicazione della tecnologia AI per servire la Cina, lo sviluppo economico, sociale, e il progresso scientifico e tecnologico.

Allo stesso tempo, ha detto che era anche molto consapevole dei possibili problemi con un sistema d’arma autonoma letali e ha promosso l’esplorazione di misure preventive da parte della comunità internazionale.

Pauwels ha detto: “il fatto che la strategia nazionale di intelligenza artificiale della Cina è costruita su una dottrina di fusione civile-militare significa che un prototipo di intelligenza artificiale per uso militare potrebbe essere associato ad un sistema perverso di vigilanza nel contesto civile”.

Stuart Russell, direttore del Centro per i sistemi intelligenti presso l’Università di Berkeley, ha descritto il programma come ‘una pessima idea’. “Alle macchine non dovrebbe mai essere consentito di decidere di uccidere esseri umani. Tali armi diventano rapidamente armi di distruzione di massa. Inoltre, essi aumentano la probabilità di una guerra “, ha detto.

“Mi auguro che  a tutti  questi studenti all’inizio del loro corso abbiano fatto visionare il breve  filmato di 7 minuti “Slaughterbots”, proiettato in un convegno per il controllo degli armamenti delle Nazioni Unite a Ginevra l’anno scorso, che raffigura un futuro inquietante in cui sciami di droni a basso costo possono macellare gli esseri umani come bestiame con l’aiuto della tecnologia di intelligenza artificiale come il riconoscimento facciale”.

Video proiettato all’ONU che avverte sui pericoli delle armi della AI

Nel mese di aprile il governo cinese ha presentato un documento alle Nazioni Unite che prende posizione sull’uso di armi di AI. “Lo sviluppo di prodotti di alta tecnologia e l’utilizzo di sistemi letali autonomi ridurrebbero le possibilità di una guerra e il suo costo. Ciò renderebbe più facile far cessare le guerre”.

Traduzione a cura della Laogai Research Foundation Italia Onlus


Fonte: South China Morning Post, 08/11/2018

Versione ingleseChina’s brightest children are being recruited to develop AI ‘killer bots’

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