CINA: Il problema del lavoro forzato

di *Peter Bengtsen

Il lavoro forzato in Cina riceve scarsa attenzione nonostante sia utilizzato da decenni. In Cina il lavoro forzato è un argomento delicato. Gli anni passano ma il caso del lavoro forzato vede la luce del giorno quasi esclusivamente nei media locali.

Foto: Nepal, mentre due bambini vanno a scuola con i loro zaini altri due spingono le carriole durante i loro turni per trasportare mattoni

Le ONG locali affrontano raramente episodi di seria coercizione in termini di lavoro forzato. Nessuno conosce la reale portata, e sorprendentemente pochi, dalla Cina e dall’estero, danno la priorità all’esplorazione di questo problema. Nell’ultimo decennio, sono stati portati alla luce non molti casi riguardanti il ​​lavoro forzato in Cina, tutti con determinate caratteristiche in comune che indicano la necessità di un esame più attento.

Una bambina lavora in una fornace di mattoni nel villaggio di Liuwu a Yuncheng, nella provincia dello Shanxi in Cina, 15 giugno 2007.

Brick Kiln Slavery

Il primo, e il peggiore, è stata la denuncia riguardanti giovani, anziani sottomessi e adulti con disabilità, nelle fornaci di mattoni. Oltre un decennio fa, durante l’estate del 2007, è diventato noto che persone – molte persone – provenienti da aree rurali venivano  rapite e costrette a lavorare nelle fornaci nella provincia dello Shanxi. La vicenda è stata, in modo univoco, messa alla luce da genitori che si sono mobilitati insieme alla ricerca dei loro bambini scomparsi. Questi genitori perlustrarono le zone rurali e, a volte,hanno trovato i loro figli lavorare nelle fornaci.

I media cinesi hanno divulgato notizie in merito spiegando e ampiamente documentando le “normali” e tradizionali condizioni di schiavitù nelle fornaci, il traffico organizzato e il modo in cui le comunità e le autorità locali lo sapevano – e talvolta  come erano direttamente coinvolti. Alla fine, il governo nazionale ha avviato un’indagine sulle fornaci dello Shanxi, con il risultato di ispezioni di quasi 5.000 fornaci e liberando centinaia di lavoratori schiavizzati. Sono emerse situazioni di rapimenti, prigionia, pestaggi e condizioni di vita disumane. Negli anni seguenti la pratica è stata documentata in diverse altre province. La pratica del lavoro forzato nelle fornaci di mattoni non è mai stata completamente sradicata.

Ivan Franceschini, un collega dell’Università Nazionale Australiana che ha scritto un libro sulla schiavitù del forno afferma: “Anche se oggi l’arcipelago delle fornaci nere, che è affiorato nel 2007 non esiste più, quel tipo di situazione estrema riemerge periodicamente sui media cinesi. In particolare, le persone con problemi mentali spesso cadono vittima di trafficanti di esseri umani e vengono vendute come schiavi per essere inviati ai forni e ad altre dure realtà che si affidano ad una forza lavoro a buon mercato schiavizzata e flessibile per ottenere un profitto”.

Stage di elettronica forzato

Altre industrie si affidano anche ad una manodopera a buon mercato e flessibile per il lavoro forzato sfruttando un numero elevato di studenti stagisti delle scuole professionali. Mentre l’apprendimento basato sulla società dovrebbe essere una componente cruciale dell’educazione professionale, gli studenti sono costretti ad accettare tirocini nelle industrie manifatturiere – indipendentemente dalla rilevanza dell’industria per l’educazione degli studenti – sotto la minaccia di non riuscire a laurearsi se si rifiutano.

Considerando che questi collegamenti scuola-impresa sono stati praticati per molti anni, l’attenzione internazionale è stata sollevata solo nel 2012, quando i tirocini forzati erano collegati alle catene di fornitura di elettronica globale.

Michael Ma, project manager per studenti e studiosi contro il comportamento scorretto aziendale (SACOM), una organizzazione senza scopo di lucro la cui sede è a Hong Kong, dopo aver eseguito diverse indagini ha potuto stabilire che: “Gli studenti delle scuole professionali vengono inviati alle fabbriche di elettronica, come la Foxconn e Quanta, per lavorare come normali lavoratori della linea di produzione in nome di uno stage obbligatorio. Molti di loro li abbiamo incontrati e studiano argomenti irrilevanti per l’elettronica e hanno raccontato di essere stati oggetti di minacce delle scuole che in caso di rifiuto di questi “tirocini”.

Nuovi casi continuano a essere documentati nelle fabbriche di  elettronica che forniscono la loro opera per marchi come Apple, Sony, Dell, HP e Acer. La pratica sembra invariata dalle scuole e dai produttori di elettronica, mentre le marche evitano il problema.

 Salari trattenuti nell’edilizia

Negli ultimi mesi, a causa del capodanno cinese del 16 febbraio, le proteste per arretrati salariali annuali hanno raggiunto il picco a causa dei pagamenti trattenuti. Soprattutto nella catena di produzione, i salari sono trattenuti fino a un anno e insieme alla diffusa mancanza di contratti di lavoro, eccessivi e illegali straordinari.  La dipendenza dai datori di lavoro per l’alloggio e il cibo per molti dei lavoratori non pagati potrebbe essere un lavoro forzato, ho recentemente sostenuto in un articolo per open Democracy . La maggior parte dei lavoratori edili coinvolti in questa pratica sono i migranti rurali sistematicamente discriminati a causa del sistema di registrazione delle famiglie in Cina ( hukou ).

Matt Friedman, ex dirigente regionale dell’ONU per la lotta alla tratta in Asia, dichiara: “Trattenere i salari contiene un elemento coercitivo sostanziale di per sé. In altre industrie e paesi queste condizioni combinate sono dibattute come potenziali indicatori del lavoro forzato”.

Analisti e gruppi di lavoro cinesi,  stimano che la metà di tutti i lavoratori edili sia stata privata del pagamento almeno una volta nella vita. I lavoratori protestano raramente mentre la costruzione è in corso. Facili da sostituire, si edeguano alla promessa di pagamento a Capodanno o alla fine del progetto.

Chang, un ex operaio edile diventato attivista dice: “Cosa sai fare? Se ti lamenti mentre il lavoro è in corso, vieni licenziato e non vedrai mai un soldo”.

La pratica della retribuzione dei salari dura da decenni ed è riconosciuta dal governo. Ogni anno le autorità fanno campagne per riscuotere la paga arretrata. Nel 2016, nella sola provincia del Zhejiang, sono stati recuperati 460 milioni di dollari per la distribuzione tra 258.000 lavoratori. Tuttavia, molti altri lavoratori sono rimasti senza assistenza. Nuove misure e scadenze vengono regolarmente presentate, ma manca l’applicazione. Il ministero delle Risorse umane e della sicurezza sociale ha annunciato nel 2017 che gli arretrati salariali saranno sradicati dal 2020. Di recente, nel Commonwealth statunitense delle Isole Marianne settentrionali, è stato raggiunto un accordo per quattro imprese di costruzione con sede in Cina di pagare circa 14 milioni di dollari di retribuzioni arretrati e danni a oltre 2.400 lavoratori.

Lavoro domestico forzato

Negli ultimi anni, i media e le ONG locali si sono concentrati sempre più sull’abuso di lavoratori domestici stranieri a Hong Kong, una città con una delle più alte densità al mondo di lavoratori domestici stranieri, che comprende il 10% del suo mercato del lavoro e gode di alcuni diritti statutari sul lavoro. Gli abusi sono stati affrontati principalmente attraverso una indagine considerando la triste realtà della tratta, in particolare la situazione delle donne indonesiane e filippine. La ricerca ha stabilito che almeno un lavoratore domestico straniero su sei è vittima di lavoro forzato – di cui il 14% è stato vittima di tratta.

Archana Kotecha, responsabile legale di Liberty Asia, un’organizzazione anti-schiavista, denuncia che: “Il crescente slancio del movimento anti-tratta di Hong Kong non deve ignorare l’importanza del lavoro forzato. La tratta è spesso il mezzo per il lavoro forzato, ma il lavoro forzato spesso esiste indipendentemente dalla tratta. Dobbiamo combattere il lavoro forzato collegato alla tratta in modo da non causare più danni che benefici. Ad un lavoratore minacciato di licenziamento danno solo due settimane per trovare un impiego alternativo o per lasciare il paese. Questo fatto contribuisce a favorire questo stato di cose”.

Si approfittano della vulnerabilità

Nonostante le immense differenze nelle professioni, nelle industrie, nei rapporti di lavoro e nella formazione dei lavoratori, i suddetti casi di lavoro forzato hanno alcune caratteristiche comuni: i lavoratori sono vulnerabili nei loro contesti locali (giovani, anziani, disabili, stranieri, migranti rurali). I lavoratori sono fortemente legati ai datori di lavoro, nel senso che c’è una sostanziale minaccia di andarsene o rimanere (perdere fino a un anno di stipendio, non riuscire a laurearsi, rischiare di fare abuso fisico o peggio). La coercizione è persistente e diffusa all’interno delle rispettive industrie, nonostante anni di sensibilizzazione delle ONG e dei media.

Data la generale sensibilità delle proteste sindacali e degli operai organizzatori e le misure restrittive degli ultimi anni sulle ONG e gli attivisti del lavoro, è legittimo chiedersi  fino a che punto tali pratiche coercitive sono penetrate in altre parti del mercato del lavoro cinese.

Secondo l’ILO, l’agenzia del lavoro delle Nazioni Unite, anche se gli arretrati salariali nel settore delle costruzioni rappresentano oltre un terzo di tutte le proteste registrate in Cina e pubblicate online dal China Labour Bulletin, un’organizzazione con sede a Hong Kong, molti altri settori affrontano anche proteste annuali a causa del ritardo o della mancanza di pagamenti,sebbene non sia di per sé una prova del lavoro forzato, è un indicatore pertinente per esplorare.

Gli stage forzati si svolgono in molti altri settori oltre all’elettronica. Uno studente che studia fashion design ha detto a SACOM durante la sua recente indagine che “dopo aver lasciato Quanta [un produttore di elettronica] saremo mandati in una fabbrica per riparare le automobili”.

E poi c’è la questione delle pratiche coercitive nelle catene di approvvigionamento globali. I revisori delle multinazionali affermano, in forma anonima, che mancano sforzi al di là dei fornitori diretti. Lo stesso vale spesso per i watchdog aziendali che cercano di far luce sulle condizioni di lavoro tra i fornitori di marchi occidentali. I rischi e le difficoltà che affliggono tali questioni in Cina comportano molto spesso un focus solo sui fornitori di primo livello.

Le cause principali del lavoro forzato sono state discusse per anni. La povertà viene spesso indicata come un motivo principale che costringono i lavoratori, a volte in circostanze tutt’altro che ideali. Tuttavia, questo è stato recentemente ampliato da un rapporto Open Democracy che sottolinea quattro caratteristiche fondamentali dei lavoratori: la povertà, intesa come “lavoratore povero”, è stata discussa per prima, ma le discriminazioni, la limitata protezione del lavoro e la mobilità restrittiva sono anche caratteristiche degne dei lavoratori. Il rapporto si concentra sulle catene di approvvigionamento globali in generale, ma le sue conclusioni sembrano sorprendentemente rilevanti per esplorare in un contesto di forza lavoro cinese, dove oltre 250 milioni sono emigrati che lavorano al di fuori dei loro distretti rurali, sono sistematicamente discriminati a causa del sistema hukou nell’accesso all’alloggio, nell’assistenza sociale, educativa e sanitaria, e sono limitati in termini di tutela del lavoro e diritti alla contrattazione collettiva.

Proteggere i lavoratori poveri

Come si spiega la mancanza di attenzione alle pratiche di lavoro coercitivo in Cina quale fabbrica del momdo?

Il lavoro forzato è illegale in Cina, ma le autorità locali come i dipartimenti del lavoro e le corti raramente hanno una comprensione adeguata del lavoro forzato inclusi e gli aspetti della coercizione psicologica. Mentre esperti locali notano il miglioramento delle leggi sul lavoro e una migliore cooperazione interdipartimentale all’interno delle autorità, stanno ancora cercando un’applicazione adeguata delle leggi esistenti.

La maggior parte delle ONG laburiste ha capacità limitate. I problemi sono affrontati individualmente e sempre dopo che il danno è stato fatto – come la mancanza di retribuzione, il risarcimento per gli straordinari, il risarcimento per infortuni sul posto di lavoro ,invece di essere considerati situazioni del lavoro forzato. All’interno del discorso dominante e autorevole tali questioni sono affrontate come semplici dispute di lavoro.

Fuori dalla Cina, non c’è molta attenzione. L’attenzione internazionale è scarsa. Molte organizzazioni per i diritti umani non danno la priorità alla schiavitù moderna in termini di lavoro forzato in Cina a causa delle sfide nel condurre indagini sul campo e nella lunga lista di altre questioni relative ai diritti umani nel contesto cinese. Le organizzazioni contro la schiavitù si concentrano principalmente sulla tratta, anziché sul lavoro forzato, per ragioni analoghe.

Il Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti si basa quasi esclusivamente su fonti vecchie di decenni per la Cina nella sua lista ampiamente citata di beni prodotti dai lavori forzati. Nell’indice Global Slavery, un’iniziativa di alto profilo per fornire stime paese per paese della schiavitù moderna, il lavoro forzato in Cina sembra non contare molto in quanto le fonti sembrano limitate.

Jakub Sobik, portavoce di Anti-Slavery International afferma: “Le difficoltà nell’indagare su tali questioni in Cina rendono difficile documentare la portata e le forme del lavoro forzato, quindi aprire il controllo deve essere il primo passo per affrontare questi problemi”.

Un attento esame di una seria coercizione nel mercato del lavoro in Cina non è giustificato solo a causa della apparente mancanza di attenzione. Più importante è l’apparente mancanza di una protezione adeguata dei lavoratori più esposti, a causa della mancanza di capacità tra le autorità locali. Una migliore comprensione dei rilevatori del lavoro forzato e soprattutto dei suoi meccanismi invisibili  psicologici nei contesti locali aiuterebbe. Le autorità stanno già agendo, ma chiaramente non abbastanza.

In molti paesi asiatici e in tutto il mondo, il concetto di coercizione psicologica è ben lungi dall’essere capito in modo efficace, dal momento che la tratta di esseri umani è stata la forma più importante di sfruttamento. Ciò ha portato a legislazione, politiche e una crescente giurisprudenza in materia. Il lavoro forzato, lungo lo stesso continuum di sfruttamento, è rimasto indefinito in molte giurisdizioni ed è spesso considerato dai tribunali un concetto difficile da affrontare.

Archana Kotecha di Liberty Asia, afferma: “Il concetto di coercizione psicologica riguarda davvero quei vincoli invisibili ma comunque molto potenti che limitano la capacità di un lavoratore vulnerabile di chiedere giustizia”,  riferendosi a vincoli quali il mancato pagamento di salari o detrazioni salariali significative, pagamento delle commissioni dell’intermediario e della conseguente obbligazione del debito, la conservazione dei documenti di identità e la mancanza di termini scritti o l’esistenza di termini che non sono rispettati.

“Questi tratti, aggravati dagli impegni del lavoratore nei confronti della sua famiglia e dall’alto sacrificio di trovare un nuovo impiego, spesso servono a legare un dipendente a un particolare datore di lavoro, poiché il costo di allontanarsi è inaccettabile per il lavoratore”.

*Peter Bengtsen è un giornalista investigativo e storico di idee politiche ed economiche.

Traduzione Laogai Research Foundation


Fonte: The Diplomat, 21/03/2018

Versione inglese: China’s Forced Labor Problem

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