CINA: Catene di approvvigionamento. Lo sporco segreto delle carceri cinesi [video]

All’alba si aprono le porte del centro di detenzione. Entra un camion carico di diverse tonnellate di bulbi di aglio appena tolti dai campi che scompare nel vasto complesso che ospita sia detenuti che persone in attesa di processo.

Per tre ore, non vi è alcun movimento a parte la polizia cinese che pratica i loro esercizi mattutini. Poi lo stesso camion appare nel complesso, il suo carico sostituito con i spicchi d’aglio sbucciati. Guida per due ore a un deposito nella città centro-orientale di Jinxiang, la capitale mondiale dell’aglio, che confeziona l’aglio sbucciato per l’esportazione in India. Il lavoro carcerario è comune in Cina, dove la legge afferma che i prigionieri in grado di lavorare devono farlo è un sistema noto come “riforma attraverso il lavoro”.

Secondo l’Institute for Criminal Policy Research, la Cina ospita circa 2,3 milioni di prigionieri e detenuti in attesa di giudizio che gli conferisce la seconda popolazione carceraria al mondo dopo gli Stati Uniti. L’esportazione di beni prodotti dalla prigione è illegale secondo le leggi sul commercio interno e internazionale. Eppure la prova del lavoro carcerario è presente in molte catene di approvvigionamento della Cina, dalle borsette alle lavatrici.

Joshua Rosenzweig di Amnesty International a Hong Kong asserisce che la maggior parte delle aziende create sotto la direzione carceraria delle amministrazioni provinciali in Cina vengono considerate come normali aziende. Le società straniere si trovano in una situazione piuttosto difficile  per verificare se le loro catene di approvvigionamento sono collegate al lavoro  carcerario.

                  Un campo di aglio a Jinxiang, la capitale mondiale dell’aglio

Nella capitale mondiale dell’aglio Jinxiang, Il lavoro forzato nei campi non è un fenomeno nuovo , ma sta diventando più prevalente a causa dei salari che stanno aumentando in tutta la Cina  e del declino della popolazione in età lavorativa.  I produttori sono sotto crescente pressione per rimanere competitivi rispetto al Bangladesh e al Vietnam.

Li Qiang, capo dell’organizzazione attivista China Labor Watch, dice che i fornitori dei dettaglianti statunitensi gli hanno detto di reindirizzare alcuni dei loro ordini alle prigioni nel tentativo di ridurre i costi dopo una nuova pressione sui prezzi.

“Abbiamo visto le aziende sfruttare il lavoro carcerario come un modo per mantenere bassi i costi”, afferma Kenneth Kennedy, consigliere politico di alto livello sul lavoro forzato all’immigrazione e alle dogane statunitensi.

Un portavoce di Walmart, il più grande rivenditore al mondo, che utilizza fornitori cinesi, afferma: “Valutiamo regolarmente le fabbriche e disponiamo di sistemi per indagare sui reclami”. La maggior parte delle società istituite sotto la direzione carceraria delle amministrazioni provinciali in Cina sembrano … come normali compagnie. Alcuni produttori sono anche sotto pressione perché i governi locali hanno iniziato a far rispettare le leggi sul lavoro che limitano le assunzioni flessibili.

Ciò ha portato alcuni subappaltatori a rivolgersi al lavoro carcerario per attirare gli stranieri, che non sempre hanno la possibilità di controllare le catene di approvvigionamento. “Il subappalto illegale sembra essere aumentato a causa del governo che reprime l’uso di lavoratori a contratto dal 2012”, afferma Lesli Ligorner, partner dello studio legale Morgan, Lewis & Bockius a Shanghai.

Secondo i difensori dei diritti dei lavoratori e gli ex detenuti ,quando le aziende ricevono ordini urgenti o hanno mancanza di manodopera, la tendenza è quella di violare il loro contratto di fornitura e offrono  il lavoro a un’altra società, piuttosto che rischiare di infrangere le leggi sul lavoro e farsi pizzicare dal governo locale”. Le aziende che usano il lavoro forzato riducono i loro costi sfruttando i detenuti con salari molto bassi  e in molti casi non vengono pagati  .Nelle parole del proprietario di una piccola azienda di aglio a Jinxiang: “Significa lavorare per niente”. All’interno di un centro di detenzione nella città di Peixian, a 90 km a sud di Jinxiang, i detenuti lavorano su un nuovo carico di bulbi di aglio, secondo il materiale di sorveglianza acquisito da un uomo d’affari locale, Xu Mingju, e messo in evidenza dal Financial Times.

Alcuni dei prigionieri sono in attesa di processo. Altri sono stati condannati e trasferiti in prigioni dove gli ex detenuti dicono che le condizioni di lavoro sono migliori, in quanto sono più strettamente regolamentate rispetto ai centri di detenzione. Gli ex prigionieri dicono che gli acidi pungenti nell’aglio sono in grado sciogliere le unghie dei detenuti, causando loro escoriazioni alle mani. Chi non può più usare le mani morde le bucce d’aglio con i denti. I detenuti di Peixian sono solo una piccola parte di quelli costretti a lavorare nelle catene di approvvigionamento delle esportazioni cinesi.

Ex prigionieri intervistati dal FT affermano che a migliaia di chilometri da Jinxiang, i prigionieri nella città sud-occidentale di Guilin hanno creato borse poi vendute in Arizona , mentre quelli nella città nord-orientale di Tonghua hanno fatto corone da esportare in Corea del Sud. I prigionieri di Yantai, vicino a Jinxiang, nella provincia dello Shandong, assemblano i cablaggi che vanno negli elettrodomestici venduti in tutto il mondo.

A Jinxiang, il lavoro carcerario è ben conosciuto. I proprietari di due diversi negozi vicino al centro di detenzione di Peixian dicono che almeno uno o due camion carichi di aglio entrano nel centro ogni giorno. Una guardia del centro di detenzione ha confermato che il camion dell’aglio passa attraverso il cancello principale. Nel pomeriggio, un carretto della spazzatura lascia il centro pieno di bucce d’aglio facendo gocciolare acqua grigia lungo il marciapiede. Buoni rapporti con la polizia sono essenziali per ottenere l’accesso al lavoro carcerario. “Questo è il tipo di cose che devi risolvere con i funzionari”, dice il proprietario della piccola azienda di aglio. “Non è il tipo di servizio che chiunque può ottenere” Le foto del signor Xu  mostrano dei lavoratori  in un centro di detenzione mentre scaricano bulbi di aglio e caricano aglio sbucciato. Riprese registrate da un monitor di sorveglianza, mostrano i detenuti seduti insieme nelle celle che sbucciano l’aglio. Indossano bavaglini blu con numeri sul retro. Nella parte superiore dello schermo, le lettere rosse mostrano i crimini commessi chi è richiuso in quella cella e il suo numero. Cella 202: furto, danno fisico intenzionale. Cella 203: rapimento. 205: furto.

Un mercato all’ingrosso a Jinxiang dove l’aglio è confezionato per l’esportazione in India

Financial Times ha seguito un mezzo pesante per 90 km a Jinxiang che ha trasportato circa due tonnellate di aglio sbucciato, avvolto in sacchi a rete confezionato per l’esportazione in India . Si fermò all’ingresso di un deposito decorato con i personaggi Jinxiang Shuanglong o Jinxiang Double Dragon. All’interno, i lavoratori che utilizzavano carrelli elevatori spostavano sacchi di aglio intorno al magazzino, senza alcuna ovvia separazione di aglio dalle varie fonti.

“La nostra area esporta l’aglio sbucciato in molti paesi”, ha dichiarato il capo di Double Dragon al FT, fingendosi un importatore di aglio. “La domanda estera dei paesi sviluppati per l’aglio sbucciato sta diventando sempre più grande, perché i clienti vogliono risparmiare tempo”.  Ma quando contattato dal FT per un commento ufficiale, il responsabile del Double Dragon ha dichiarato di non esportare aglio sbucciato e di vendere solo al mercato interno. Un rappresentante  ha affermato che la sua azienda faceva affidamento su manodopera proveniente dal carcere locale e dal centro di detenzione per sbucciare l’aglio per l’esportazione in Giappone, ma che mancavano i collegamenti necessari con la polizia per continuare.

Di conseguenza, secondo ASKCI Consulting, una società di consulenza sui dati commerciali, il prezzo pagato per l’aglio sbucciato è salito del 50% nei due anni fino alla fine del 2017. Jinxiang produce l’80% delle esportazioni mondiali di aglio. Gli Stati Uniti importano l’80% di tutte le sue importazioni di aglio fresco dalla Cina. Le importazioni cinesi rappresentano circa il 20-30% di tutto l’aglio consumato negli Stati Uniti, secondo le cifre degli Stati Uniti e della Cina.

Ma è illegale importare beni prodotti in parte o interi da lavori forzati negli Stati Uniti. Se viene presentata una denuncia contro un sito di produzione straniero, la protezione doganale e di frontiera degli Stati Uniti emetterà un “ordine di rilascio in sospeso” , il che significa che le spedizioni da tale fonte devono essere trattenute alla frontiera,  e può anche avviare un’indagine penale sull’importatore. Le misure antidumping dell’istituto  in seguito alle richieste dell’associazione americana dei produttori di aglio fresco e in vigore dal 2008 indicano che tutti gli importatori cinesi di aglio hanno un dazio del 376%, a parte Zhengzhou Harmoni e la sua affiliata statunitense Harmoni International Spice.

L’ aglio e ‘ uno sporco segreto’ delle prigioni cinesi I casi antidumping degli Stati Uniti possono essere avviati solo da società nazionali che hanno subito il dumping. L’associazione che vigila sulla commercializzazione dell’aglio non ha nominato Harmoni nella sua presentazione annuale dei reclami contro le società cinesi. Di conseguenza, Harmoni non ha mai affrontato un’indagine antidumping da parte del Dipartimento del commercio. Ma nel dicembre del 2016 e nel gennaio del 2017 dopo aver ricevuto le accuse secondo cui Harmoni stava usando il lavoro carcerario, il dipartimento doganale ha trattenuto le spedizioni di aglio della società.

In seguito ha annullato la decisione dopo che Harmoni aveva fornito a CBP documentazione sulla sua catena di fornitura, e secondo la compagnia la CBP non ha commesso nessun reato . L’uso del lavoro forzato non è tuttavia limitato solo all’industria dell’aglio. Si verifica anche in altre catene di approvvigionamento cinesi. Dei 29 ordini di rilascio con ritenuta attiva emessi dagli Stati Uniti, 23 sono contro siti cinesi.

 In prodotti venduti nel Regno Unito e negli Stati Uniti si sono trovati appunti, nascosti dai prigioniei in molti prodotti dagli ornamenti natalizi alle calze. Una richiesta di aiuto è stata trovata da una donna in Arizona dopo aver acquistato una borsetta di marca Walmart l’anno scorso. Si legge in questa nota manoscritta in cinese che “I prigionieri nella prigione di Yingshan nel Guangxi, in Cina, lavorano 14 ore al giorno e che chiunque non finisca il suo lavoro sarà punito. . . Essere un prigioniero in Cina è peggio dell’essere. . . un cane negli Stati Uniti. Secondo le registrazioni della corte locale.  ” La lettera è stata firmata con il nome di un uomo che è stato condannato a  scontare una pena di 15 anni nella prigione di Yingshan nel 2012.

 Le chiamate alla prigione di Yingshan hanno confermato che ha un dipartimento responsabile della produzione e delle vendite. Dopo aver esaminato il problema Walmart ha confermato al FT che ha abbandonato un fornitore che era stato subappaltatore dalla prigione di Yingshan .

 Ma ci sono almeno 55 società carcerarie le cui registrazioni hanno dettagliato tutti i tipi di produzione e persino i lavori di costruzione. Alcuni hanno messo il nome della “prigione” che ha eseguito i lavori come il Prison Group della provincia di Jiangxi.

Altre erano di proprietà degli  uffici di prigione provinciali o erano di proprietà degli ufficiali responsabili degli uffici penitenziari. Molti si descrivono nel settore delle esportazioni, in particolare quelle delle zone di esportazione costiera di Zhejiang, Jiangsu e Shandong. Né il centro di detenzione di Peix o il ministero del commercio hanno risposto alle richieste di commenti su questa storia. Il ministero degli affari esteri ha rifiutato di commentare. “Le prigioni sono gestite come società, con i propri team di vendita”, afferma Li di China Labor Watch. A differenza delle aziende, le carceri non impongono il diritto del lavoro. “Avevamo spesso bisogno di lavorare dalle cinque del mattino alle nove di sera, così il carcere è in grado di aver maggior introiti “, dice un ex detenuto che ha scontato cinque anni di carcere a Tonghua, nella provincia di Jilin, dove ha realizzato ghirlande esportate in Corea del Sud.

Un altro detenuto, rilasciato dalla prigione Yantai nella provincia di Shandong l’anno scorso dopo aver scontato quattro anni, ha descritto la tipologia di un giorno lavorativo che va dalle 5:00 alle 20:00 con al massimo un giorno di riposo al mese. “Non abbiamo fatto altro che lavorare”, dice l’ex-prigioniero Yantai, “non c’erano tracce di vita.”

Aggiunge che la prigione ospita 3.000 persone e  faceva parte di una piccola squadra di 130 persone che eseguivano lavori di elettronica non specializzata,  venivano cablati  dei fili elettronici  per la società di elettronica Weihai Ruicao, che rifornisce la multinazionale sudcoreana LG.

Un altro xx detenuto che ha scontato cinque anni di prigione conferma che la Weihai Ruicao era un fornitore  di LG . Successivamente LG ha poi dichiarato al FT che: “SL Electronics ha interrotto la sua relazione commerciale con Weihao Ruicao quando ha ottenuto una prova chiara che non ha rispettato il nostro codice di condotta”. Le multinazionali fanno spesso affidamento su una serie di intermediari e fornitori locali, che hanno un incentivo a mantenere segreto l’utilizzo  del lavoro carcerario.

Secondo gli ex detenuti rilevarne l’uso può essere estremamente difficile. Le carceri non stampano ricevute o firmano contratti formali,  anche se alcuni hanno reparti di vendita che rispondono alle richieste telefoniche del FT in veste di acquirente.

Ma per i prigionieri non c’è scelta. “L’incentivo per il detenuto non è monetario”, afferma un difensore dei diritti che ha chiesto di rimanere anonimo. “Coinvolgere il lavoro è un prerequisito per la clemenza in termini di riduzione della pena o condizionale. I prigionieri guadagnano punti per l’esecuzione di manodopera. “

Traduzione a cura della Laogai Research Foundation


Financial Times, 30/08/2018

Versione inglese: Supply chains: the dirty secret of China’s prisons

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