I finanziamenti cinesi in Africa sono accompagnati da un avvertimento

In questo mese più di 40 leader africani hanno partecipato  al forum triennale sulla cooperazione Cina-Africa che si svolge a Pechino. Una donna keniana ha lanciato “ironiche”  battute nei confronti di Xi Jinping dicendo che anziché dare loro più prestiti, il presidente della Cina dovrebbe invece tenere tutti i leader in Cina indistintamente. Il continente, ha detto, sarebbe meglio senza la loro presenza. Alla fine, il signor Xi, ha preferito l’opzione numero uno: dare più denaro.

Nei tre anni a venire, ha annunciato, la Cina offrirà 60 miliardi di dollari in nuovi finanziamenti. La questione della presunta dipendenza dal debito dell’Africa in Cina è diventata il tema del giorno.

Nello Zambia ricco di rame, che è fortemente indebitato con Pechino, la Cina è stata accusata di usare prestiti evoluti per inserire entità gestite dallo stato nel paese, tra cui il gestore dell’elettricità e l’emittente statale.

Il governo dello Zambia nega le affermazioni. La vivace società civile africana è diventata più interessata sul tema delle ambizioni apparentemente neo-colonialiste della Cina. Pechino viene regolarmente accusata di tenere in pugno i paesi africani in modo che possa controllare le risorse e manipolare i sistemi politici.

Una tipica vignetta, del disegnatore sudafricano Zapiro, mostra Xi che trascina un carrello della spesa in cui ha gettato l’intero continente africano. È intitolato “Takeaway cinese”.

L’idea delle azioni africane presumibilmente malvagie della Cina ha guadagnato credibilità a Washington.

Ray Washburn, presidente di Opic, ha dichiarato al Financial Times che la Cina è impegnata in una “guerra economica”.

In una lettera aperta, 16 senatori hanno lanciato l’allarme. La Cina, hanno detto, aveva già prestato prestiti allo Sri Lanka in un contratto di affitto di 99 anni del porto di Hambantota. In Africa, Pechino aveva i suoi contatti a Gibuti. Circa l’80 per cento del debito estero del paese è dovuto alla Cina, una situazione che ha reso il paese geostrategico, sul Mar Rosso, vulnerabile alle ingerenze cinesi.

La Cina ha davvero ambizioni globali. Ma la demonizzazione arriva nel contesto di un’escalation della guerra commerciale degli Stati Uniti con Pechino. Tanto più che l’allarme a Washington è una prova che la strategia di sviluppo della Cina ha funzionato.

Mentre gli Stati Uniti dormono, la Cina, in particolare in Africa, usando somme relativamente modeste ha ottenuto un’influenza fuori misura. Molte delle affermazioni fatte contro la Cina sono esagerate. Secondo la China Africa Research Initiative della Johns Hopkins University, che tiene traccia dei prestiti cinesi all’Africa, la Banca Mondiale presta sempre più denaro al continente rispetto all’Eximbank cinese. Sebbene i prestiti cinesi manchino di trasparenza, si dice, in una sua stima, che non contribuiscano in maniera significativa al disagio del debito africano.In effetti, molti governi africani hanno continuato a prendere a prestito eurobond, il che significa che sono indebitati tanto da Wall Street e dalla City di Londra quanto da Pechino. I ricercatori della Johns Hopkins hanno scoperto che solo in Zambia, Gibuti e forse in Congo-Brazzaville, i prestiti da Pechino erano la causa principale della sofferenza del debito. Se la Cina sta utilizzando il capitale, usando prestiti per creare paesi a sua immagine, allora l’ovest ha fatto esattamente la stessa cosa negli anni ’70 e ’80 quando ha fatto prestiti ingenti e insostenibili all’Africa attraverso istituzioni multilaterali come la Banca Mondiale e il FMI.

Quando questi prestiti sono diventati aspri, le stesse istituzioni hanno iniziato a odiare i programmi di aggiustamento strutturale che hanno sventrato lo stato, molti paesi probabilmente stanno ancora recuperando. Certamente, ci sono stati problemi anche con la finanza cinese. Lo scorso anno il governo dell’Angola ha assunto l’incarico di rilevare che i prestiti concessi dal precedente regime a Sonangol, la compagnia petrolifera statale, erano molto più costosi di quelli pubblicizzati.

 I progetti finanziati dalla Cina spesso mancano di rigide garanzie ambientali e possono essere dozzinali. Il più preoccupante di tutti, il denaro facile, erogato con poche restrizioni e regole , il quale  ha favorito la corruzione nei paesi dal Kenya alla Nigeria.

Tuttavia, a conti fatti, l’ingresso della Cina in Africa è stato un vantaggio, fornendo porti, strade e aeroporti senza i quali nessuna spinta allo sviluppo può iniziare. Questo non significa che l’Africa dovrebbe ignorare gli avvertimenti sui prestiti cinesi.

La società civile ha ben validi motivi per sorvegliare attentamente i progetti infrastrutturali molto spesso troppo cari e incapaci di generare entrate sufficienti a rimborsare il prestito erogato.

La Cina ha presentato ai leader africani un’opportunità per rilanciare lo sviluppo. Se lo sprecano, meritano davvero di essere rinchiusi a Pechino.

Traduzione a cura della Laogai Research Foundation


Fonte: Financial Times, 26/09/2018

Versione inglese: The boon of China’s entry into Africa comes with a warning

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