CHI SONO GLI UIGURI ? GLI STUDENTI CANADESI DANNO APPROFONDIMENTI

Intervista di FOREF alla dottoressa Susan J. Palmer * e Marie-Eve Melanson * McGill University, Canada.La dott.ssa Susan J. Palmer è una delle massime esperte di movimenti religiosi e membro del comitato scientifico di FOREF. Marie-Eve Melanson è un Ph.D. candidato alla School of Religious Studies della McGill e Head Research Assistant sul progetto Uiguri in Canada.

Gli studenti laureati di McGill e Concordia, Shane Dussault Sean Renz e Maryam Amirdust sono anche assistenti di ricerca a capo del team.
Palmer e Melanson spiegano alcune delle loro scoperte della loro attuale ricerca sugli uiguri in Canada nella seguente intervista:

Quali sono le principali domande che tu e il tuo team avete affrontato in questo progetto?

PALMER: La nostra ricerca esplora le ragioni e i processi per cui molti uiguri hanno lasciato la Cina e si sono stabiliti in Canada, con particolare attenzione alle sfide legate alla trasmissione dell’identità uigura ai loro figli in entrambi i paesi.

Mentre oltre 12 milioni di uiguri vivono nella regione nord-occidentale dello Xinjiang, dall’elezione del presidente Xi Jinping nel 2013 si è assistito a un’accelerazione della repressione religiosa e culturale dell’Islam e delle pratiche tradizionali uiguri che hanno reso difficile per gli stessi, trasmettere i tratti distintivi della loro identità religiosa e culturale alla prossima generazione. Sulla base delle nostre interviste con oltre 25 uiguri arrivati ​​in Canada, è evidente che c’è una forte preoccupazione per salvaguardare e trasmettere la loro identità collettiva, come risposta a quello che alcuni di loro chiamano il “genocidio culturale” in Cina .

Tuttavia, le sfide per raggiungere questo obiettivo nel contesto canadese sono scoraggianti. In Canada gli uiguri sono meno di 2000, inclusi immigrati di prima e seconda generazione, e sono sparsi in tutto il paese. Una sfida è stata finanziaria; molti hanno dovuto ricominciare gli studi di attività professionale dopo l’immigrazione, sebbene alcuni abbiano recentemente iniziato a godere di uno stile di vita più stabile. Un altro è familiare. Dal 2017 molti uiguri che vivono in Canada hanno perso i contatti con i loro parenti in Cina. Le telefonate tramite l’app cinese WeChat non hanno ricevuto risposta, oppure i loro parenti hanno implorato di smettere di chiamare, poiché ciò ha provocato visite e arresti della polizia. Ci sono ostacoli nell’ottenere visti turistici per invitare i membri della famiglia a visitarli in Canada. Dopo il 2017, molti hanno cancellato i loro viaggi in Cina, temendo che avrebbero messo i loro parenti in pericolo di essere arrestati e internati nei cosiddetti “centri di rieducazione”, dove molti hanno già detenuti amici o parenti. Si potrebbe obiettare che questi eventi sembrano aver innescato un trauma collettivo che è diventato centrale per l’identità uigura in Canada, come si può vedere dalla forte risposta alla nostra ricerca

Come hai condotto questa ricerca?

PALMER: Nel febbraio 2020, il nostro team, compresi i miei assistenti di ricerca Marie-Eve Melanson e Shane Dussault (studenti laureati in studi religiosi alla McGill) e io come investigatore principale, abbiamo visitato la scuola uigura a Châteauguay, vicino a Montreal, che ha lo scopo di insegnare ai bambini la lingua, la storia e la cultura uigura. Abbiamo condotto le nostre prime interviste con alcuni dei genitori che abbiamo incontrato a scuola. Da lì si è sparsa la voce che i ricercatori della McGill University stavano facendo ricerche sulla comunità uigura in Canada, e abbiamo iniziato a ricevere e-mail da uiguri che avevamo già intervistato suggerendo di contattare i loro amici o parenti in tutto il Canada. Altri ci hanno contattato direttamente dopo aver ricevuto le informazioni sul nostro studio da un gruppo WhatsApp per uiguri canadesi. Attualmente abbiamo intervistato oltre 25 uiguri. Nonostante molti abbiano serie preoccupazioni che la loro partecipazione alla nostra ricerca possa influire sulla sicurezza dei loro parenti che vivono in Cina (da qui il loro desiderio di rimanere anonimi e abbiamo provveduto a nascondere la loro identità), c’è una risoluta disponibilità a parlare e denunciare ciò che sta accadendo attualmente agli uiguri in Cina.

Poiché molti uiguri passano o si stabiliscono in Turchia dopo aver lasciato la Cina, abbiamo recentemente iniziato a intervistare uiguri stabiliti a Istanbul, dove l’attivismo politico sembra essere forte e ben organizzato. La Turchia è una destinazione naturale per gli uiguri che desiderano lasciare la Cina, in quanto Paese a maggioranza musulmana con una cultura e una lingua simili a quella degli uiguri ”. Inoltre, la Turchia offre agli uiguri un permesso di soggiorno permanente, che consente loro di risiedere legalmente in Turchia senza un passaporto valido dalla Cina, ma anche senza gli stessi diritti e privilegi dei cittadini turchi. Alcuni dei nostri partecipanti canadesi hanno espresso timore per le relazioni amichevoli della Turchia con la Cina negli ultimi decenni, che li ha portati a stabilirsi in Canada invece che in Turchia.

Quali sono i motivi tipici per cui i tuoi intervistati sono immigrati in Canada?

MELANSON: Molti dei nostri partecipanti erano professionisti in Cina, in particolare commercianti e uomini d’affari di successo, infermieri, elettricisti, ingegneri o professori universitari. Alcuni sono arrivati ​​con visti per studenti, ma la maggior parte è arrivata come immigrati qualificati negli ultimi due decenni (cioè, in un momento in cui la repressione dell’identità uigura era meno severa di quanto non lo sia oggi). Sebbene le storie sull’immigrazione raccolte nelle nostre interviste siano tutte uniche, possiamo distinguere almeno tre modelli di esodo degli uiguri per lasciare la loro terra natale.

La prima ragione è la discriminazione. Ciò prevale sul posto di lavoro, dove gli uiguri hanno minori possibilità di ottenere un buon lavoro o una promozione nonostante siano qualificati. Ottenere determinati privilegi che sono prontamente disponibili per la maggioranza Han (ad esempio un passaporto o un visto di viaggio) può anche essere difficile per gli uiguri, che devono pagare un certo numero di persone o hanno bisogno di collegamenti per ottenere ciò di cui hanno bisogno. Quando gli uiguri affrontano discriminazioni, è anche impossibile per loro lamentarsi senza rischiare ulteriori problemi. Uno dei nostri partecipanti ci ha detto di aver lasciato il suo lavoro di professore universitario dopo che gli era stato inaspettatamente richiesto di tenere tutti i suoi corsi in lingua cinese invece che in lingua uigura, sebbene quasi tutti i suoi studenti fossero uiguri. Smettere era, secondo lui, il modo migliore per non obbedire. Molti dei nostri partecipanti hanno affermato di aver lasciato la Cina in modo che i loro figli non dovessero affrontare discriminazioni e trovare migliori opportunità in un paese democratico.

La seconda ragione addotta dagli uiguri per aver lasciato la Cina è stata l’incessante molestia da parte delle autorità. Molte ragioni per le molestie sono fornite dal PCC: fare troppi soldi, aver viaggiato all’estero, essere stato in contatto con stranieri (specialmente se provenienti da un paese a maggioranza musulmana), avere troppi figli, percepito come un musulmano eccessivamente entusiasta, o per opporsi alle politiche statali. Le molestie da parte della polizia possono verificarsi anche dopo che un parente uigura è stato accusato di una di queste cose. Un partecipante ha raccontato come, sebbene avessero il giusto numero di bambini a loro consentito in quel momento, ricevevano spesso visite di agenti di polizia che dovevano corrompere per essere lasciati soli. Poiché sua moglie non poteva assumere il contraccettivo fornito dalle autorità per motivi medici, ha dovuto presentarsi alla polizia ogni mese per un test di gravidanza. È stata costretta ad abortire sette volte.

La terza ragione per lasciare la Cina è la paura nel sistema giudiziario. Gli uiguri temono che se restano intrappolati nel sistema legale cinese – cosa che può accadere per vari motivi – finiranno in prigione o nei campi di riabilitazione. Alcuni partecipanti hanno visto i loro parenti, amici o conoscenti accusati e processati ingiustamente per crimini che non hanno commesso, o per azioni che non sarebbero considerate “crimini” nel mondo occidentale (ad esempio aver partecipato a una manifestazione di protesta studentesca). Alcuni hanno sentito storie di uiguri rapiti nei paesi vicini e riportati in Cina solo per essere incarcerati. Coloro che temono il sistema giudiziario sono spesso persone che hanno legami con intellettuali, attivisti o figure religiose e che sanno di essere sorvegliati dalle autorità, o che sono stati inseriti nella “lista nera” (a volte a causa di parenti politicamente attivi all’estero ).

Come è cambiata la situazione degli uiguri nello Xinjiang negli ultimi anni?

PALMER: Dal 2017, molti uiguri che vivono in Canada hanno perso i contatti con i loro parenti in Cina; le loro telefonate non hanno ricevuto risposta, oppure i loro parenti li hanno improvvisamente implorati di smettere di chiamare. Coloro che sono “abbastanza fortunati”, come si dice, da essere ancora in contatto con i propri parenti possono parlare con loro tramite l’app cinese WeChat, che sanno essere monitorata. Per questo motivo, mantengono le loro conversazioni su argomenti banali.

La maggior parte degli uiguri intervistati è immigrata prima del 2017 e ha solo assistito all’aumento delle attività di polizia nei confronti degli uiguri nello Xinjiang all’estero. Poiché è altamente rischioso per gli uiguri che vivono ancora in Cina condividere la loro esperienza nei campi con i loro parenti che vivono all’estero (o anche con i loro parenti in Cina), le informazioni che gli uiguri della diaspora sono in grado di ottenere sulla situazione nello Xinjiang ( che chiamano sempre “Turkistan orientale”) proviene principalmente da altri uiguri della diaspora che hanno condiviso le loro esperienze tramite vari mezzi di comunicazione, o social network, o tenendo discorsi in occasione di eventi e proteste.

In generale, molti dei nostri partecipanti hanno affermato di non aver mai compreso appieno la portata del problema che gli uiguri devono affrontare in Cina fino a dopo essere emigrati, poiché non potevano accedere a questo tipo di informazioni in Cina a causa della censura della stampa e di Internet. Quando sono venuti in Canada, molti sono diventati attivisti, soprattutto una volta che si sono sentiti sistemati nella loro nuova vita.

Qualcuno dei tuoi contatti è stato forzato in strutture di detenzione nello Xinjiang?

MELANSON: Nessuno degli uiguri che abbiamo intervistato è stato nei campi di riabilitazione (che chiamano abitualmente “campi di concentramento”). Tuttavia, molti hanno amici e parenti che sono stati detenuti o che lo sono tutt’ora nei campi. Chi è uscito dai campi non vuole necessariamente parlare della propria esperienza con i propri parenti. Una partecipante ha detto che sua sorella è uscita dal campo in pessime condizioni di salute e da allora ha praticamente smesso di parlare. I detenuti a volte sono in grado di chiamare i loro parenti o di inviare loro lettere, tuttavia sono strettamente controllati. Un partecipante il cui zio era stato detenuto per alcuni anni ha spiegato che ogni volta che suo zio chiama suo figlio, parla volentieri in cinese, anche se non parlava cinese prima di entrare nel campo. La famiglia ha ricevuto anche una sua lettera scritta in cinese.

Sulla base delle tue interviste, quanto è importante l’Islam per l’identità uigura?

MELANSON: Sebbene ci siano state molte discussioni nei media sulla repressione delle pratiche religiose da parte del Partito Comunista Cinese, non essere in grado di praticare l’Islam in Cina o dover adattare le loro pratiche religiose islamiche per soddisfare le esigenze patriottiche del Partito Comunista Cinese sembra essere una preoccupazione per gli uiguri. Nelle nostre interviste. Sebbene gli uiguri abbiano molto da dire sulla repressione in Cina, la mancanza di libertà di religione nello Xinjiang / Turkestan orientale non emerge quasi mai a meno che non lo chiediamo, sebbene l’Islam sia una parte importante della vita di molti uiguri canadesi. Ciò è forse dovuto al fatto che, da una prospettiva globale, l’Islam è fiorente; a differenza della storia e della cultura del popolo uigura. che è attualmente minacciato dalla politica di assimilazione del PCC da parte della maggioranza Han. Essere musulmani sembra essere un aspetto importante dell’identità uigura degli uiguri – qualcosa che hanno in comune con altri popoli etnici, piuttosto che qualcosa che appartiene specificamente a loro. Un esempio di ciò è che non sembrano esserci sforzi reali per resistere all’arabizzazione delle pratiche religiose tradizionali uiguri tra gli uiguri, né in Cina né nella diaspora. D’altra parte, ci sono forti sforzi per recuperare e diffondere la storia e la letteratura uigura. Pertanto, gli uiguri non portano l’onere di salvaguardare l’Islam, mentre portano l’onere di salvaguardare la propria identità etnica. In breve, è principalmente la parte “etnica” dell’identità etnico-religiosa degli uiguri musulmani che sembra essere al centro delle preoccupazioni degli uiguri oggi, probabilmente perché è questa parte della loro identità che è minacciata dall’assimilazione da un punto di vista globale. .

In che modo gli uiguri cercano di salvaguardare l’identità uigura?

PALMER: Sembra che ci siano tre modi principali con cui gli uiguri mirano a salvaguardare l’identità uigura nel contesto attuale. Il primo è trasmettere la lingua uigura, essenziale per molte famiglie uiguri che vivono in Canada. Questo viene fatto parlando la lingua uigura a casa e insegnando ai loro figli la scrittura araba.

Un altro modo per salvaguardare l’identità uigura è attraverso il matrimonio. Quasi tutti i nostri intervistati hanno affermato di sperare che i loro figli si sposassero all’interno della comunità uigura, spesso citando come motivo la necessità di “contrastare il genocidio in corso in Cina”. Alcuni dei nostri partecipanti che erano immigrati di prima generazione si sono sposati all’interno della diaspora uigura dopo essere immigrati. Molti hanno incontrato il proprio partner su Facebook o tramite un gruppo WhatsApp, quindi si sono recati nel luogo in cui viveva la persona per sposarsi. Hanno quindi sponsorizzato il loro coniuge come immigrato in Canada.

Infine, c’è uno sforzo concertato nella diaspora per pubblicare e diffondere libri uiguri, in particolare libri che sono stati vietati in Cina. Una delle principali case editrici di proprietà uigura si trova a Istanbul (abbiamo intervistato il proprietario). Questa casa editrice cerca di ottenere e pubblicare opere di autori uiguri (accademici, scrittori, poeti, teologi, ecc.), Con lo scopo di salvaguardare gli scritti di uiguri influenti e di evitare che la storia uigura venga cancellata. Altre case editrici producono anche libri per bambini in lingua uigura durante la diaspora.

In che modo gli uiguri in Canada sostengono la loro comunità?

MELANSON: La maggior parte degli uiguri che abbiamo intervistato sostiene la propria comunità, ma alcuni lo fanno più pubblicamente di altri. Da un lato, alcuni pensano che sia cruciale protestare, ad alta voce e in modo chiaro, sulla terribile situazione che gli uiguri stanno affrontando in Cina, nonostante i rischi per i loro parenti che vivono in Cina, perché questo è l’unico modo per la comunità uigura di trovare giustizia. In questo caso, saranno spesso impegnati nell’attivismo (ad esempio nell’organizzazione di manifestazioni, nell’invio di lettere ai politici) o si uniranno a un’associazione consolidata che lavora per la difesa degli interessi uiguri. D’altra parte, alcuni preferiscono andare sul sicuro e non “dare alle autorità cinesi un motivo in più” per arrestare i loro parenti in Cina. In questo caso, potrebbero preferire fare donazioni agli uiguri bisognosi o ad organizzazioni che lavorano per difendere gli interessi degli uiguri in Canada oa livello internazionale. Possono anche essere coinvolti nelle scuole uiguri, sostenendo finanziariamente la scuola o tramite lavoro di volontariato; insegnare ai bambini la lingua uigura, la musica, i balli, la cucina, la storia, le tradizioni popolari, ecc.

In che modo l’oppressione degli uiguri in Cina ha influenzato le loro vite di immigrati?

PALMER: Alcuni degli uiguri che abbiamo intervistato hanno affermato di soffrire di disturbo da stress post-traumatico dopo aver attraversato eventi traumatici in Cina. Molti hanno espresso ansia per il benessere dei loro parenti a casa, che ha compromesso la loro capacità di funzionare bene nella loro vita quotidiana. Un partecipante che vive in Turchia ha spiegato come ha avuto problemi a proseguire gli studi dopo aver saputo della detenzione di sua madre. Afferma che non vuole essere informato su ciò che sta accadendo nei campi nel Turkestan orientale / Xinjiang poiché lo renderebbe più preoccupato. Molti uiguri che abbiamo intervistato in Canada hanno affermato che la situazione degli uiguri in Cina è costantemente nella loro mente. Sebbene abbiano l’opportunità di condividere le loro preoccupazioni insieme, in particolare durante il meshrep, un tradizionale raduno festivo, la maggior parte non riceve alcun tipo di sostegno governativo o assistenza professionale per affrontare i ricordi traumatici e le difficoltà pratiche che hanno vissuto da quando sono arrivati in Canada.

Marie-Ève Melanson è una dottoranda presso la School of Religious Studies della McGill University. I suoi campi di ricerca sono la libertà di religione e i diritti delle minoranze in Canada. Ha ricevuto la borsa di studio SSHRC Joseph-Armand-Bombardier in onore di Nelson Mandela per la sua ricerca di dottorato ed è stata una collaboratrice del SSHRC Connection Grant assegnato per il colloquio di religione e violenza di McGill-CREOR.

Susan J. Palmer è una sociologa nel campo dei nuovi studi religiosi, la cui ricerca è stata sostenuta da sei borse di studio del Canada’s Social Sciences and Humanities Research Council (SSHRC). È autrice (o co-editata) di numerosi libri e articoli. Palmer è Professore Affiliato presso il Dipartimento di Religioni e Culture dell’Università Concordia dove tiene corsi di religione. Insegna anche alla McGill University, Montreal, Quebec, dove attualmente dirige un progetto di ricerca quadriennale finanziato dall’SSHRC, Children in settarian religions and state control.

Traduzione di Roy Merlo,Arcipelago laogai: in memoria di Harry Wu

Articolo in inglese:

https://foref-europe.org/blog/2020/09/07/who-are-the-uyghurs-canadian-scholar-gives-profound-insights/

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