Che cosa stanno facendo le aziende cinesi in Africa?

Le corporazioni cinesi sono in tutta l’Africa.  Nel mese di giugno 2017 un rapporto della McKinsey & Company ha stimato che ci sono più di 10.000 imprese di proprietà cinese che operano in Africa.Cosa stanno facendo le aziende cinesi in Africa? Questo è un problema molto controverso.

La ragione per cui le società cinesi sono in Africa è semplice; sfruttare le persone e prendere le loro risorse. È la stessa cosa che hanno fatto i coloni europei durante i periodi di mercantilismo, se non peggio. Le corporazioni cinesi stanno cercando di trasformare l’Africa in un altro continente cinese. Stanno spremendo l’Africa per tutto ciò che vale.

Questa è la visione di molti politici africani. Il politico zambiano Michael Sata era uno di loro. Almeno era prima di essere eletto Presidente dello Zambia nel 2011. Ha scritto un documento presentato all’Università di Harvard nel 2007 che diceva: “Lo sfruttamento coloniale europeo in confronto allo sfruttamento cinese sembra benevolo, perché anche se lo sfruttamento commerciale era altrettanto brutto,  gli agenti hanno anche investito in servizi infrastrutturali sociali ed economici. Gli investimenti cinesi, d’altro canto, si concentrano sul ritiro dell’Africa quanto più possibile, senza alcun riguardo per il benessere della popolazione locale.” (Scott D. Taylor “La natura della capitale cinese in Africa, maggio 2018, pagina 197).

A seguito della posizione coraggiosa di Sata c’è stata una deflagrazione in una fabbrica di esplosivi in ​​parte di proprietà dello stato cinese dove hanno peso la vita 50 lavoratori dello Zambia.

Le azioni dell’Africa hanno sottoperformato i mercati emergenti

ETF Performance a 5 anni (%)
VanEck Vectors Africa Index (AFK) -21,69
iShares China Large-Cap (FXI) 22.14
iShares MSCI Emerging Markets (EEM) 12.32

Fonte: Finance.yahoo.com 8/4/2018

La globalizzazione è riuscita ad evitare l’Africa per anni. C’erano diverse ragioni. Si riteneva che l’Africa avesse infrastrutture scadenti, instabilità politica e basso reddito. “Il commercio di petrolio, gas, gemme, metalli e minerali delle terre rare provoca scompiglio in Africa: negli anni in cui il Brasile, l’India, la Cina e gli altri mercati emergenti hanno trasformato le loro economie, gli Stati dove si concentrano le risorse dell’Africa sono rimasti legati al di fuori della filiera industriale”, scrive Tom Burgis in The Looting of Africa (New York: Perseus Books Group, 2015). L’Africa rappresenta circa il 30% delle riserve mondiali di idrocarburi e minerali e il 14% della popolazione mondiale.
Tutto è cambiato quando è arrivata la Cina. Il paese era alla disperata ricerca di materie prime ed energia per alimentare la loro crescente capacità produttiva. Hanno messo l’Africa sulla mappa della globalizzazione. Il continente è stato collocato proprio accanto a Shanghai in termini di priorità commerciali di Pechino.

L’Africa era in cima all’agenda economica di Pechino. Era un obiettivo facile e conveniente. I leader cinesi hanno inviato delegazioni di affari in ogni capitale in Africa anno dopo anno. Questi delegati hanno assicurato progetti infrastrutturali e proposto accordi commerciali, trasformando l’Africa in un “secondo continente” per la Cina. Metaforicamente parlando.

Howard W. French descrive la situazione nel libro China’s Second Continent (New York: Alfred A. Knopf, 2015), spiegando; “Sentendo che l’Africa era stata messa da parte dall’Occidente sulla scia della guerra fredda, Pechino ha visto il continente come il terreno di prova ideale per alcune aziende cinesi che si facevano le ossa negli affari internazionali. Certamente questa invasione cinese è stata aiutata dal fatto che l’Africa fosse anche il deposito di un’immensa quota di risorse globali – materie prime che erano vitali sia per la straordinaria espansione industriale in corso della Cina sia per la sua spinta trasversale alla ricostruzione nazionale”.

Il lungo braccio della globalizzazione aveva toccato l’Africa. Il commercio tra la Cina e il “secondo continente” africano ha raggiunto quasi 300 miliardi di dollari nel 2015.
Non tutti pensano che la Cina stia tentando di trasformare l’Africa in una colonia cinese. Uno di questi è Ching Kwan Lee, professore all’Università della California. Lee sostenne in “Spettro della Cina Globale: Politica, Lavoro e Investimenti Stranieri in Africa” (University of Chicago Press, 2017) che gli investimenti fatti dallo stato cinese in Africa non furono “imperialisti” o “colonialisti”. Nemmeno quelli delle società private. Le società cinesi non sono motivate dai profitti. Hanno in mente un orizzonte a lungo termine e sono buoni cittadini locali. I cinesi in Africa pagano la loro giusta quota di tasse ai paesi con cui fanno affari. Lee si spinge fino a sostenere che le corporazioni cinesi effettivamente promuovono l’indipendenza e l’autonomia africane, piuttosto che la solita dipendenza associata al colonialismo.

Forse sarebbe meglio evitare di condividere questa opinione con il Pachistan e lo Sri Lanka che sono fortemente indebitati con la Cina. Questi sono quelli più a rischio di diventare colonie moderne per Pechino.

Traduzione a cura della Laogai Research Foundation


Fonte: Forbes, 04/08/2018

Versione inglese: What Is China Doing In Africa?

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