25 anni dopo Piazza Tienanmen. L’attivista Reggie Littlejohn discute la posizione della Cina sui diritti umani

Sono passati 25 anni dal massacro di Piazza Tiananmen, e la Cina è ancora lontana dal godere della libertà religiosa, della libertà civile e della democrazia. La Chiesa cattolica è ancora bandita, e la politica del figlio unico del paese continua a causare diffuse atrocità dei diritti umani, in particolare contro le donne. Gli aborti forzati continuano, e il governo addirittura mette i figli di dissidenti in carcere.

Zhang Lin è un dissidente, fisico nucleare, incarcerato quasi una mezza dozzina di volte negli ultimi 13 anni. Una persona senza paura dei diritti umani, Lin non era a Tiananmen, ma ha portato le proteste come parte del movimento pro-democrazia nella sua città natale. Attualmente rimane dietro le sbarre per aver parlato contro il Partito comunista cinese.

Anni, sua figlia di 10 anni, riuscì a fuggire dalla Cina lo scorso anno, e venne presa in affidamento da Reggie Littlejohn, fondatrice del gruppo Women Rights Without Frontiers, che è stata a lungo impegnata in una campagna per la fine della politica del figlio unico e l’aborto forzato in Cina. E’ inoltre anche alla ricerca della primogenita di Lin, la 19enne Ruli.

Per saperne di più sulla situazione attuale nel paese, e la fuga di Anni, il Register ha intervistato Littlejohn durante la sua recente visita Roma.

 

Qual è la situazione attuale per quanto riguarda la libertà ei diritti umani in Cina dopo 25 anni da Tiananmen Square? 

Il massacro di Piazza Tiananmen è avvenuto nel 1989; la politica del figlio unico è stata introdotta nel 1980, in modo che il movimento pro-democrazia e la politica del figlio unico  hanno camminato  in parallelo. Vorrei dire, in termini di democrazia in Cina, le cose sono in realtà  sono peggiorate. I miei amici con cui ho parlato che erano effettivamente a piazza Tiananmen, al momento, mi dicono che  il massacro era assolutamente al di là di qualsiasi cosa si possa immaginare. All’epoca dei fatti  il governo aveva permesso  alle persone di riunirsi  in Piazza Tiananmen, mentre oggi non c’è libertà di riunione. Se  andate oggi  con un cartello che dice “Libertà in Cina” o qualcosa del genere sarà immediatamente arrestata.

Alcuni report hanno affermato che la Cina ha allentato la politica del figlio unico. È vero? 

C’è una percezione sbagliata che la Cina abbia  annullato la sua politica del figlio unico. Il 1 ° gennaio di quest’anno, hanno fatto un piccolo aggiustamento alla politica, in modo che se un membro è figlio unico,  la coppia può avere un secondo figlio. Ma secondo il Partito Comunista Cinese, questo è “un grosso problema” – questa l’affermazione fatta da funzionari nazionali della pianificazione familiare. Il punto è il nucleo della coercizione con cui la politica viene applicata, ciò che conta è che stanno dicendo alla gente quanti bambini possono avere e si applicano tale limite coercitivamente. … Hanno attuato un cambiamento ininfluente e stanno entrando in  un inverno demografico in Cina. La popolazione anziana è in  forte aumento,  come è in forte  diminuzione la popolazione più giovane, quindi non c’è alcun modo per sostenere la popolazione anziana e non hanno una sicurezza. Ci sono almeno 37 milioni di uomini in più rispetto alle donne nella Cina di oggi, che sta guidando la schiavitù sessuale. … Così, mentre hanno istituito la politica del figlio unico per fini economici, hanno scritto anche loro condanna a morte economica attraverso  questa politica. Sono disposti a modificarla, adattarla, per  trovare in  qualche modo più persone, pur mantenendo la coercizione, tenere una sorta di limite di uno o due bambini. Ma c’è sempre un limite che può essere eseguito con la coercizione. La coercizione è il cuore della politica, non il numero di bambini che nascono.

Ci può raccontare come è riuscita a salvare Anni, la figlia di Zhang Lin? 

Ho scoperto Anni da Zhang Lin scorso aprile. Ho ricevuto una telefonata da un amico che è presidente dei diritti delle donne in Cina, che mi ha detto che questa bambina Anni era stata incarcerata dal partito comunista cinese durante la notte. Le è stato negato cibo, acqua, coperte. Era stata a scuola e chiamata nell’ufficio del preside, ma poi è stata sostanzialmente rapita da quattro uomini non identificati che le hanno mentito, dicendole che la stavano prendendo per farle vedere suo padre, ma invece la stavano portando in un centro di detenzione, dove era detenuta senza cibo, acqua e coperte senza sapere dove era suo padre. E’ stata finalmente restituita al padre e sono rimasti in detenzione insieme per un totale di 24 ore.

Cosa è accaduto dopo, come è stata coinvolta? 

A quel punto, ho ricevuto notizie di Anni e ne ho fatto conoscenza. Mi è stata data l’opportunità di essere ad una radio nazionale [cinese] situata [a New York] con lei e suo padre [via telefono]. Il conduttore disse: “Sei un attivista per i diritti delle donne negli Stati Uniti. Anni è una attivista emergente per i diritti delle donne in Cina. Volete parlare tra di voi”? Abbiamo detto sì, certo. Ho detto a Annie: “Sono così impressionata da te, il tuo coraggio e come sei chiara. Se rimani pura, umile e vera puoi contribuire a guidare il popolo verso la libertà. “Sentivo un legame davvero con lei su in programma radiofonico nazionale.

Tu dici che Anni è una sopravvissuta della politica del figlio unico in Cina? 

Sì, la madre di Anni è stata inseguita dalla polizia, è stata costretta a nascondersi perché le volevano far interrompere forzatamente la sua gravidanza. Io non ero a conoscenza di questa informazione fino a quando non ho preso la decisione di portarla a casa mia, e fu lei stessa che mi mise al corrente.

Puoi dirci come è scappata? 

Lei e suo padre manifestavano davanti alla sua scuola elementare a Hefei, capitale della provincia di Anhui. Li hanno deportati nella loro città di Bengbu e messi agli arresti domiciliari. Per mesi non potevano uscire di casa ed erano sotto sorveglianza. Poi sono fuggiti dagli arresti domiciliari, divennero latitanti, e sono stati catturati. Anni, il padre, come la figlia maggiore, Ruli, che in quel momento si trovava in college. Quando è stata catturata, Lin sapeva che stava tornando in detenzione così mi mandò un messaggio chiedendo che volevano venire negli Stati Uniti perché non potevano vivere una vita normale in Cina. Ho detto: “Dove andranno? Fammi chiamare il mio meraviglioso marito. “Gli ho spiegato la situazione, ricordandogli di Zhang Lin, e dicendo che aveva bisogno di un posto dove andare. Così disse che poteva vivere con noi.

Poi venne il lungo e faticoso processo per cercare di farli arrivare negli Stati Uniti. Ci sono ancora quattro persone attualmente in stato di detenzione per aiutare Anni: suo padre che non è stato ancora condannato – e che sono intenzionati a dargli una pena pesante perché il suo crimine originale era di essere coinvolto nelle proteste per la democrazia di piazza Tiananmen nel 25° anniversario, quindi perché non usarlo come esmpio? – Altre due persone che facevano parte delle proteste davanti alla scuola elementare, e chili ha dato rifugio, Yao Cheng.

Quando mio marito inviò una lettera di invito per farli venire a stare con noi negli Stati Uniti, sono stati portati a Shanghai. Erano sotto sorveglianza e così hanno dato i loro cellulari a loro amici andati in un centro commerciale così la polizia avrebbe pensato erano andati lì. … Yao Cheng è stato catturato ed è ancora in stato di detenzione. Quindi ci sono quattro persone ancora detenute per aiutare Anni.

Essi [il governo] hanno lasciato andare Anni, ma è stato molto costoso. Come potevano tenerla? Era come un manifesto per i bambini di dissidenti. [L’attivista per i diritti umani] Chen Guangcheng ha attraversato questo, troppo. Questo è ciò che fa il Partito comunista cinese.

Abbiamo appreso di recente che la condanna di Zhang Lin, il padre di Anni e Ruli, è stata ritardata di sei mesi. Questo è il secondo ritardo nella condanna da quando è stato processato lo scorso Dicembre. E ‘già stato in carcere per nove mesi, e non sarà nemmeno giudicato per altri sei mesi. Ci chiediamo se questo è dovuto al suo coinvolgimento con il movimento di piazza Tiananmen, e che il trattamento può essere ancora più duro a causa del 25° anniversario.

La mia opinione è che questo modo di agire è estremamente vile: se non possono far tacere le persone perseguitandole direttamente, cercano di farli tacere perseguitando i loro figli. Questo è, a mio parere, dei bambini sponsorizzata dallo stato, e il Women’s Rights Without Frontiers denuncia la persecuzione dei figli di dissidenti, un atto che è allo stesso tempo brutale e vile, e sembra come un atto di disperazione di un regime che si sente minacciato dalla la sua legittimità.

E’ importante rivelarlo per esporre il governo cinese.

Sì, la persecuzione dei figli di dissidenti cinesi. Ci sono altri episodi, ma questo è tipico di ciò che fanno e queste notizie devono sapersi in Occidente. Questa [la Cina] è quella a cui il mondo si inchina a causa dei debiti finanziari. Questo è il governo che perseguitare una ragazza di 10 anni e non la lascia andare a scuola. Ha fatto nulla di male, mentre che suo padre si è alzato in piedi per la libertà in Cina.

Articolo originale su ncregister.com:
http://www.ncregister.com/daily-news/whither-china-25-years-after-tiananmen-square/


English version:

Wither China, 25 Years After Tiananmen Square? Activist Reggie Littlejohn discusses the communist country’s current stance toward human rights.

It has been 25 years since the Tiananmen Square massacre, and China is still far from enjoying religious liberty, civil freedom or democracy. The Catholic Church must still worship underground, and the country’s one-child policy continues to cause widespread human rights atrocities, particularly against women. Forced abortions continue, and the government has even reverted to placing the children of dissidents in detention.

One dissident was Zhang Lin, a nuclear physicist who has been detained nearly half a dozen times over the past 13 years. A fearless champion of human rights, Lin wasn’t at Tiananmen but led protests as part of the pro-democracy movement in his hometown. He currently remains behind bars for speaking out against the Chinese Communist Party.

But his 10-year-old daughter, Anni, managed to escape China last year, and is being taken care of by Reggie Littlejohn, founder of the group Women’s Rights Without Frontiers, which has long been campaigning for an end to the one child policy and forced abortion in China. She is also looking after Lin’s older, 19-year-old daughter, Ruli.

To find out more about the current situation in the country, and Anni’s remarkable escape, the Register spoke with Littlejohn when she recently visited Rome.

What is the current situation regarding freedom and human rights in China, 25 years since Tiananmen Square?

Tiananmen Square happened in 1989; the one-child policy happened in 1980, so the pro-democracy movement and the one-child policy have been growing in parallel. I would say, in terms of democracy in China, things have actually gotten worse.

Friends of mine I’ve spoken to who were actually at Tiananmen Square at the time, tell me the massacre was absolutely beyond anything one could imagine. But at the time the government allowed people to gather on Tiananmen Square, whereas today there’s no freedom of assembly.

If you go there today, one person with a sign that says “Freedom in China” or anything like that will be immediately detained and whisked off the Square.

Some reports suggested China was loosening its one-child policy. Is this true?

There is a misperception that China has loosened its one-child policy. On Jan. 1 of this year, they made a slight adjustment to the policy, so that if one member is an only child, that couple can have a second child. But according to the Chinese Communist Party, this is “no big deal” — that’s a quote from them, from national family planning officials.

The point is the core of the coercion with which the policy is enforced. So it doesn’t really matter whether the government is to allow one or more children, what matters is that they are telling people how many children they can have and are enforcing that limit coercively. … They did this [minor policy change] 100% for demographic reasons: They see they are entering a demographic winter in China, have a sharply rising elderly population, and sharply dwindling younger population, so there’s no way to support the elderly population and they don’t have the security.

There are at least 37 million more males than females in China today, which is driving sexual slavery. … So while they have instituted the one-child policy for economic purposes, they have also written their own economic death sentence through the one-child policy. They are willing to tweak it, adjust it, to find some way to somehow get more people in while maintaining the coercion, keep some kind of a limit where it is one or two children. But there’s always a limit that can be enforced by coercion. Coercion is the core of the policy, not the number of children that are born.

Could you tell us a little about how you came to rescue Anni, the daughter of Zhang Lin?

I found out about Anni from Zhang Lin last April. I got a call from a friend who’s president of Women’s Rights in China, to say that this little girl Anni had been detained by the Chinese Communist Party overnight. She was denied food, water, blankets. She had been in school and called to principal’s office, but then she was basically kidnapped by four unidentified men who lied to her, told her they were taking her to see her father but were actually taking her to a detention center, where she was detained without food, water or blankets and not knowing where her father was. She was finally returned to her father and they remained in detention for a total of 24 hours together.

Protests followed and what happened then, how did you become involved?

At that point, I got the news about Anni and was made aware of it. I was given the opportunity to be on [Chinese] national radio [based in New York] with her and her father [via telephone]. The host said: “You’re a women’s rights activist in the U.S. Anni is an emerging women’s rights activist in China. Do you want to speak to each other?” We said yeah, sure.

I said to Annie: “I’m so impressed with you, your courage and how articulate you are. If you remain pure, humble, and true, you can help lead the people to freedom.” I felt this really strong bond with her over this national radio program.

You say Anni is a survivor of China’s one-child policy?

Yes, Anni’s mother was chased by family-planning police and had to hide because they were trying to forcibly abort Anni. I didn’t even know about this when I made the decision to take her into my home that she’s a survivor of the one-child policy.

Can you tell us a little about how she escaped?

She and her father were demonstrating in front of her elementary school in Hefei, Anhui’s provincial capital. They deported them back to their hometown of Bengbu and put them under house arrest and for months they couldn’t leave the house and were under surveillance. Then they escaped house arrest, became fugitives, and were caught, just Anni and him as the older daughter, Ruli, was in college.

When he was caught, Lin knew he was going back into detention so got a message out to me that both he and Anni wanted Anni to come to the U.S. because she couldn’t live a normal life in China. I said: “Where are they going to go? Let me call my extremely awesome husband.” I explained the situation to him, reminding him of Zhang Lin, and saying she needs a place to go. So he said well she can come and live with us.

Then came the very long and arduous process of trying to get them to the U.S. There are four people currently in detention for helping Anni: her father who has not been sentenced yet — they are likely to give him a heavy sentence because his original crime had to do with him being involved with pro-democracy protests of Tiananmen Square and this is the 25th anniversary, so why not make an example out of him? — two other people who were part of the protests in front of the elementary school, and someone who gave them shelter, Yao Cheng.

When my husband sent a letter of invitation for them to come and be with us to the U.S., they were brought to Shanghai. They were under surveillance and so gave their cellphones to friends of theirs to take to the mall so police would think they’d gone to the mall. … Yao Cheng was caught and is still in detention. So there are four people still detained for helping Anni.

They [the government] let Anni go but made it very costly. How could they keep her? She was like the poster child for children of dissidents. [The human rights activist] Chen Guangcheng went through this, too. This is what the Chinese Communist Party will do.

We learned recently that the sentencing of Zhang Lin, the father of Anni and Ruli, has been delayed by six months. This is the second delay in sentencing since he was tried last December. He has already been in jail for nine months, and he won’t even be sentenced for another six months. We wonder if this is due to his involvement with the Tiananmen Square movement, and that he might be getting harsher treatment because of the 25th anniversary.

My opinion is that it’s extremely cowardly: If they cannot silence people by persecuting them directly, they will attempt to silence them by persecuting their children. This is, in my opinion, state-sponsored official child abuse, and Women’s Rights Without Frontiers denounces persecution of children of dissidents, an act which is at once brutal and cowardly, and seems like an act of desperation by a regime that is feeling threatened about its legitimacy.

It’s important to reveal this to expose the Chinese government.

Yes, the persecution of children of Chinese dissidents. There are other incidents but this is typical of what they do and the word needs to get out in the West about this. This [China] is who the world is kowtowing to because of financial debts. This is a government that will persecute a 10-year-old girl and not let her go to school. She’s done nothing wrong herself, just that her father stood up for freedom in China.

View original article on ncregister.com: http://www.ncregister.com/daily-news/whither-china-25-years-after-tiananmen-square/

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